Troma lebt! In der verrückten, abstoßenden und seltsam bedeutungsvollen Welt einer B-Movie-Legende

Lloyd Kaufman von Troma Entertainment



Frazer Brown / Promotopia Abbildungen

Wenn Sie noch nie von Lloyd Kaufman gehört haben, ist es Ihnen gelungen, die Arbeit eines der produktivsten Pioniere des Independent-Films der letzten vier Jahrzehnte zu umgehen. Kaufmans in New York ansässiges Filmstudio Troma Entertainment hat mehr als 1.000 Filme produziert und vertrieben und dabei geholfen, die Karrieren einiger der erfolgreichsten Talente Hollywoods einzuleiten.



New Yorker, die Troma noch nicht kennen, haben an diesem Wochenende die Möglichkeit, seine Sensibilität nachzuholen. Am Freitag und Samstag veranstaltet Troma das 17. jährliche Tromadance Film Festival in Brooklyn, ein kostenloses Festival, das Spielfilme und Kurzfilme von Filmemachern aus der ganzen Welt zeigt. Dies ist die Geschichte, wie eine verrückte Filmfabrik ihren Groove fand.



Schlock mit Zweck

Troma wurde 1974 von Kaufman und seinem Geschäftspartner Michael Herz gegründet und gilt als das älteste unabhängige Filmstudio in Nordamerika. Das Unternehmen ist bekannt für seine Low-Budget-Sex-Komödien und Horrorfilme für Teenager, die mit schlampigem „Splatstick“ -Humor gefüllt sind, aber Troma-Filme handeln von weit mehr als nur Gore und Gags. Jeder der rund 20 Spielfilme, bei denen Kaufman Regie führte, dient als sozialer Kommentar, der von aktuellen Ereignissen inspiriert ist, nichts weiter als der Kultklassiker „The Toxic Avenger“ von 1984, der drei Fortsetzungen, eine musikalische Inszenierung für die Bühne und einen TV-Zeichentrickfilm für Kinder hervorbrachte.

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Unter der Regie von Kaufman und Herz dreht sich der Film um einen Hausmeister, der in eine Giftmülltrommel fällt und ihn in eine übermenschliche Kreatur verwandelt, die seine Macht nutzt, um Verbrechen zu bekämpfen. Wie bei vielen Troma-Titeln spielt die Geschichte in der fiktiven Stadt Tromaville, einem winzigen Vorort, der im Schatten dessen existiert, was Kaufman die „große, arrogante Stadt“ nennt.

Die Idee zu 'Avenger' hatte Kaufman auf einem Campingausflug mit seiner Frau, die vor kurzem in den Ruhestand ging, nachdem sie 20 Jahre lang als Film Commissioner des Staates New York gearbeitet hatte. Beim Wandern in einigen der abgelegensten Gegenden der Wildnis, die sie finden konnten, wurde das Paar von der Menge Müll, die sie weiterhin fanden, beeindruckt. 'Ich dachte, das könnte ein interessantes Thema sein', sagte Kaufman. 'Die Umgebung.'

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Kaufman am Set von 'The Toxic Avenger' (1984)

Troma Entertainment

Viele der Handlungen in Troma-Filmen drehen sich nach Kaufman um Strahlung, schreckliche Fehlentwicklungen in der Wissenschaft und eine Verschwörung von Eliten, deren Ziel es ist, den Bürgern von Tromaville das wirtschaftliche und geistige Kapital zu entziehen. Tromas Science-Fiction-Komödie 'Class of Nuke 'Em High' aus dem Jahr 1986, aus der auch drei Fortsetzungen hervorgingen, befasst sich mit den Gefahren der Kernenergieerzeugung in Vorstädten.

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Einer der beliebtesten Titel von Troma aus den 90er Jahren ist 'Terror Firmer', der sich auf ein Liebesdreieck zwischen Mitgliedern eines Low-Budget-Filmteams konzentriert, das von einem Serienmörder verfolgt wird. Im Jahr 1993 verteilte Troma die berühmten 'South Park' -Ersteller Trey Parker und Matt Stones erstes Feature 'Cannibal! Das Musical “, das praktisch von jedem US-amerikanischen Distributor abgelehnt wurde. Parker und Stone sind langjährige Troma-Fans, die laut Kaufman im College Toxic Avenger-Partys veranstaltet haben.

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Tromas berühmtester ehemaliger Mitarbeiter ist James Gunn, Co-Autor und Regisseur von 'Guardians of the Galaxy', der als Kaufmans Assistent und als interner Autor, Regisseur, Herausgeber und Produzent im Unternehmen tätig war.

'Ich musste jeden einzelnen Schritt des Filmemachens von Anfang bis Ende lernen, während ich bei Troma war', sagte Gunn zu IndieWire. 'Es war eine sehr positive Erfahrung für mich.' Gunn ist bis heute ein enger Freund von Kaufman und hat ihn sogar in seinem Spielfilmdebüt 'Slither' und 'Guardians of the Galaxy' mitgespielt. 'Ich liebe Lloyd, Sagte Gunn. 'Er ist wie ein Onkel für mich.'

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1996 schrieb Gunn das Drehbuch für „Tromeo and Juliet“ über einen Filmemacher, der sich in die Tochter eines ehemaligen Partners verliebt, der versucht, sein Geschäft zu stehlen. Gunns Honorar für das Schreiben des Drehbuchs betrug 150 USD. (Kaufman erinnert sich, dass er Gunn 100 Dollar bezahlt hat). Die New York Times Stephen Holden schrieb, dass 'Tromeo und Julia' 'Gedichte hatten, die zu ihrem Geschlecht und ihrer Blüte passten', und fügte hinzu, dass der Film 'zu Hollywood B-Filmen gehört, was Mad Magazine zu Comics'.

Troma hat auch eine Reihe von ausführlichen Dokumentationen hinter den Kulissen über die Entstehung seiner Filme produziert, darunter 'Farts of Darkness', 'Terror Firmer', 'Apocalypse Soon' und 'Citizen' Toxie “und„ When Reshoots Go Wrong “über die Entstehung von„ Tales From the Crapper “. Das Unternehmen bearbeitet häufig Anfragen von Theatern auf der ganzen Welt, die Repertoire-Screenings seiner Titel programmieren, und seine umfangreiche Bibliothek hat zu gesponserten Troma-Retrospektiven geführt vom American Film Institute, der American Cinematheque, der Cinemathèque Français und dem British Film Institute.

Harte Zeiten in Tromaville

Trotz seiner globalen Fangemeinde und seines Status als eines der ältesten unabhängigen Filmunternehmen der Welt ist in Tromaville nicht alles in Ordnung. Die Zeiten finanziell erfolgreicher Filme wie 'The First Turn-On', 'Squeeze Play' und 'Waitress!' Sind lange vorbei, ganz zu schweigen von der 'Avenger' -Franchise. Obwohl Troma in der Lage war, seine Marke und seinen Toxic Avenger-Charakter an mehr als 70 Unternehmen zu lizenzieren, hat Troma laut Kaufman seit mehr als einem Jahrzehnt kein Geld mehr verdient Hinzu kommt, dass das Unternehmen nur heute existiert, weil er und Herz den Film lieben und jeder für „sehr kleine Gehälter“ arbeitet.

Kaufman führt das Unglück von Troma jedoch nicht auf eine Verschlechterung der Produktqualität zurück. Stattdessen beschuldigt er die Medienmoguln Rupert Murdoch und Sumner Redstone, Medien- und Unterhaltungsunternehmen zu Konglomeraten zusammengeschlossen zu haben, die die Kinoketten kontrollieren und es unabhängigen Filmunternehmen praktisch unmöglich machen, Nicht-Mainstream-Material im Fernsehen zu erhalten.

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Kaufman in Tromas Hauptsitz in New York City

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'Sie werden nicht auf zu viele Indie-Filmfirmen stoßen, die Filme mit einer gewissen Langlebigkeit schreiben, produzieren und vertreiben, und das liegt nicht daran, dass sie schlechte Filme machen', sagte Kaufman. „Das liegt daran, dass sie in einer Kartellwelt nicht überleben können, in der 40 Prozent der Medien von einem 80-Jährigen kontrolliert werden. Meiner Meinung nach wird eine weiße, rassistische, sexistische Person und die [anderen 60 Prozent] von einem 93-Jährigen kontrolliert. Einjähriger, meiner Meinung nach weißer, rassistischer Sexist. “

Noch bevor Murdoch und Redstone die Magnaten wurden, die sie heute sind, ebneten laut Kaufman zwei Gesetze den Weg für Medienunternehmen, Monopole zu schaffen. Das erste war die Aufhebung des Zustimmungsdekrets von 1948 durch den früheren Präsidenten Ronald Reagan, das es Medienkonglomeraten ermöglichte, Theaterketten zu besitzen und zu kontrollieren. Das zweite Problem war die Aufhebung der Regeln für finanzielle Interessen und Syndizierung durch Präsident Bill Clinton, wonach Fernsehsender mindestens 35 Prozent ihrer Inhalte aus unabhängigen Quellen lizenzieren mussten.

'Die Regeln, die früher gegen ein Monopol waren, wurden dank der legalisierten Bestechung, die als Lobbying bezeichnet wurde, beseitigt', sagte Kaufman. 'Wir sind erstaunt darüber, dass die amerikanischen Medien in den Besitz einer kleinen Anzahl von Menschen übergehen.'

2007 wurde Kaufman zum Vorsitzenden der Independent Film & Television Alliance gewählt, eine Position, die er gegen die Konsolidierung der Medienbranche anstrebte. Er nutzte die Schatzkammer der Organisation, um sich für Murdochs geplante Übernahme von Time Warner einzusetzen. 'Anstatt das Geld für Cocktailpartys zu verwenden, wollte ich versuchen, etwas zu bewirken, und wir taten es', sagte Kaufman. 'Wir haben die Comcast-Fusion versaut!'

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Die neue Klasse

Heute beschäftigt Troma 10 Mitarbeiter, die sich aus Filmbegeisterten zusammensetzen und vom Hauptsitz des Unternehmens in Long Island City aus arbeiten, wo sie Troma-Filme schreiben, inszenieren und produzieren. Der hauseigene Produzent John Brennan war ein Fan der Filme des Unternehmens, seit er im Alter von neun Jahren zum ersten Mal 'Class of Nuke 'Em High 2' im Fernsehen sah. 'Es hat mich umgehauen', sagte Brennan. 'Ich wurde gleichzeitig abgestoßen und eingezogen.'

Personalredakteur Dylan Greenberg ist auch ein lebenslanger Troma-Fan. Als Autor, Regisseur, Produzent und Herausgeber half er kürzlich bei der Produktion des Kurzfilms 'Dolphinman Battles the Sex Lobsters'. was Brennan schrieb und inszenierte. 'Ich habe die Pyrotechnik gemacht und meine Fingernägel wurden abgesengt', sagte Greenberg.

Noch ein langjähriger Troma-Fan? Drehbuchautor Simon Barrett, der die mit Spannung erwartete Fortsetzung „Blair Witch“ schrieb. Barrett war als Kind stark von „The Toxic Avenger“ beeinflusst. Im Jahr 2000, dem ersten Tromadance-Filmfestival in Park City, akzeptierte Utah Barretts Abschlussfilmschule. Barrett und ein Freund blieben die ganze Nacht auf dem Weg zum Festival und waren so müde, als sie Kaufman trafen, dass er ihnen den Schlüssel für sein Hotelzimmer gab, damit sie vor der Vorführung ein Nickerchen machen konnten.

Barrett sagte, Kaufmans Großzügigkeit und Unterstützung für seinen ersten Film seien ein Vertrauensbeweis, der ihn zu Beginn seiner Karriere am Laufen hielt. 'Ich habe noch nie jemandem in den Medien diese Geschichte erzählt, weil noch nie jemand danach gefragt hat', sagte Barrett. 'Auch dieser Film ist schrecklich.'

Eine neue Plattform

Kaufmans Unterstützung für aufstrebende Talente hält bis heute an. Kürzlich hat er einen persönlichen Scheck über 1.000 US-Dollar ausgestellt, um der 17-jährigen Autorin und langjährigen Troma-Fanin Kansas Bowling zu helfen, ihr Debüt-Feature „B.C. Metzger “, ein prähistorischer Slasher-Film. Später verteilte Troma den Film, in dem Kato Kaelin und Kadeem Hardison („Weiße Männer können nicht springen“) die Hauptrolle spielen, und feierte im März seine Premiere im Egyptian Theatre in Los Angeles. 'Lloyd war der erste, der mich wirklich aufrichtig unterstützte und an mich glaubte', sagte Bowling, der jetzt 19 ist. 'Es ist einfach cool, das von jemandem zu haben, den ich seit meinem 12. Lebensjahr verehrt habe.'

'B.C. 'Butcher' ist auf Troma Now verfügbar, der kürzlich erstellten Streaming-Plattform des Unternehmens, auf der alle neuen Filme veröffentlicht werden. Der Service ist für den ersten Monat kostenlos, danach beträgt der Preis 4,99 USD pro Monat. Zusätzlich zu Troma Now bietet das Unternehmen auf dem YouTube-Kanal von TromaMovies rund 250 Titel aus seiner Bibliothek kostenlos an. 'Wenn sie gefälscht werden, können wir sie genauso gut kostenlos aussetzen', sagte Brennan.

Troma produziert auch seine ersten Virtual-Reality-Kurzfilme mit einer VR-Kamera, die Kaufman für das Unternehmen gekauft hat. 'Wir haben die Technologie vor den [großen Studios] angenommen und wir haben uns sehr gut geschlagen, aber jetzt besitzen sie leider alles und sie haben versucht, das Internet zu kolonisieren', sagte Kaufman im Hinblick auf den anhaltenden Kampf um die Netzneutralität. 'Kolonisation funktioniert nicht. Fragen Sie einfach die Franzosen. “

Während Kaufman darauf besteht, dass es unmöglich ist, Troma wieder in die Gewinnzone zu bringen, ohne sich mit dem Mainstream zu „verbünden“, ist seine Leidenschaft für das Filmemachen heute so groß wie nie zuvor. Er ist sogar optimistisch in Bezug auf ein mögliches Remake von 'The Toxic Avenger', an das Regisseur Steve Pink ('Hot Tub Time Machine') als Regisseur gebunden ist. 'Wenn es tatsächlich losgeht, bekommen wir einen großen Scheck', sagte Kaufman. 'Das wird helfen, einen neuen Troma-Film zu bezahlen.'



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