Tribeca Review: Eddie Murphy gibt einen seiner besten Auftritte in Bruce Beresfords Maudlin 'Mr. Kirche'

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Bruce Beresfords 'Mr. Church “ist die Art von Film, die mit einer Titelkarte beginnt:„ Basierend auf einer wahren Freundschaft. “Tatsächlich könnte es die sein nur Ein Film, der mit einer Titelkarte beginnt: „Basierend auf einer wahren Freundschaft.“ Dies ist ein Film, der bisher unerforschte Regionen der Falschheit aufzeichnet. Ein Tränenflitzer, der Ihre Augäpfel mit der Subtilität eines Bauern melkt, der versucht, seinen Morgeneimer zu füllen. Aber - und das ist etwas, was niemand seit langem sagen kann - Eddie Murphy bringt es zum Laufen.

Der 76-jährige australische Filmemacher Bruce Beresford hat sich in den Jahrzehnten, in denen „Driving Miss Daisy“ 1990 als bester Film ausgezeichnet wurde, ruhig beschäftigt , Liebe & Missverständnis), er ist zurück mit einer spirituellen Fortsetzung seiner mit dem Oscar ausgezeichneten Dramedy und filtert das Skelett dieser fragwürdigen Dramedy durch die Linse eines klassischen YA-Taschenbuchs.

Inspiriert von der dauerhaften Verbindung zwischen der Drehbuchautorin Susan McMartin und der einheimischen Köchin, die ihr Leben verändert hat: „Mr. Church “führt uns zurück in die Zeit des halcyon 1971 in Los Angeles, als eine vage engelsgleiche alleinerziehende Mutter namens Marie (Natasha McElhone) mit ihrer frühreifen kleinen Tochter Charlotte (Natalie Coughlin) in einem sonnenverwöhnten Haus lebt. Marie ist an Brustkrebs erkrankt und hat noch sechs Monate zu leben; Charlotte ist 10 Jahre alt und wurde sorgfältig vor der Krankheit ihrer Mutter geschützt.



Am Morgen beginnt der Film, ein anmutiger und leiser schwarzer Mann ist mit einem Fedora auf dem Kopf und einer Zigarette auf der Unterlippe in die Küche geschlendert. Er ist eine Köchin namens Mr. Church (Eddie Murphy) und wurde Marie von ihrer verstorbenen Ex-Geliebten ausgeliehen. Als Gegenleistung für das Versprechen, dass er bis zu ihrem Tod als persönlicher Koch der sterbenden Frau arbeiten würde, erhielt er ein lebenslanges Gehalt .

Was ist mit dem früheren Arbeitgeber von Mr. Church passiert? Woher bekam er das Geld, um dieses Arrangement zu bezahlen? Wie lange hätte er sterben können, wenn er gewusst hätte, dass Marie selbst todkrank war? Der Film geht genau auf die Fragen ein, die die emotionale Anziehungskraft seiner Prämisse beeinträchtigen könnten, während Beresford versucht, an der Dynamik eines schwarzen Mannes, der tatsächlich lebt, vorbeizuströmen vermacht zu einer neuen weißen Familie.

Marie entpuppt sich als Wunder und überlebt noch sechs Jahre. Und Mr. Church lässt, getreu seinem Wort, jeden Morgen und jede Nacht ein Essen in Michelin-Qualität auf Charlotte, die sich während der Highschool in Britt Robertson verwandelt, und ihre Mutter warten. Schließlich stirbt Marie, aber die komplizierte Freundschaft zwischen Charlotte und Mr. Church fängt gerade erst an.

Währenddessen bezieht sich Charlotte auf ihn unter der strengen Adresse des Filmtitels - wenn Sie jedes Mal etwas getrunken haben, wenn sie sagte: „Mr. Church “, wären Sie am Ende des Vorspanns tot. Diese Formalität, die von Beresfords stattlicher und überaus kompetenter Richtung bestätigt wird (eine erfrischende Abwechslung zum Ende des diesjährigen Tribeca Film Festivals, das sich an aufstrebende Filmemacher richtete), ist es, was Mr. Church verwendet, um Charlotte auf Distanz zu halten. Mr. Church ist eine sehr private Person, und das einzige Mal, dass er seine Stimme gegenüber Charlotte erhebt, ist, wenn sie sich nach seinem Privatleben erkundigt.


Die Hautfarbe von Mr. Church ist eine Sache, die er kippen ausblenden, obwohl es nur einmal explizit kommentiert wird. Wäre diese Geschichte in den 60er statt in den 70er Jahren angesiedelt worden, wäre die Vorstellung, dass ein schwarzer Mann ein weißes Mädchen effektiv aufzieht, vielleicht etwas ausgeprägter gewesen. So wie es aussieht, dient die Rassentrennung nur dazu, Mr. Church in eine unausgesprochene und scheinbar undurchlässige Andersartigkeit zu hüllen - man bekommt das Gefühl, dass Charlotte von dem, was die Köchin nachts tat, nicht so fasziniert gewesen wäre, wenn er nicht ihre einzige gewesen wäre Fenster in eine ansonsten fremde Schicht des amerikanischen Lebens.

Es gibt eine unangenehme Aura wie bei Bagger Vance, aber „Mr. Church “ist eine subjektive Geschichte, die mit den Augen eines verhätschelten kleinen Mädchens im Gange ist - wie Charlottes kostbare, hyper-betroffene Voice-Over-Erzählung es unmöglich macht, sie zu vergessen - und der Film zerfetzt diese lästige Angelegenheit stetig, während Charlotte aufwächst. Beresford stützt sich, wie Brad Bird vor ihm, auf den rein amerikanischen Ernst von Robertson, um seinen Film aufrecht zu halten, während er von einer unglaublichen Entwicklung zur nächsten springt (ein Thread, an dem der lokale Betrunkene beteiligt ist, ist ein herausragender Trottel in einem Film, der keine Ahnung hat, wie er sinnvoll sein soll integrieren ihre Untergrundstücke), und die Schauspielerin ist ebenso überzeugend wie ein Teenager, ein Erwachsener und wie jemand, der durch die undefinierbaren Punkte dazwischen gewühlt ist. Charlottes Naivität wird mühsam, als sie beginnt, die vage gequälte persönliche Geschichte von Mr. Church besser zu verstehen, aber McMartins Drehbuch findet zumindest einen Weg, dies am Ende zu rechtfertigen.

Eddie Murphy ist gerade lange genug von den Bildschirmen abwesend, um ihn zu vermissen. Als Mr. Church, seine erste Filmrolle seit vier Jahren, liefert Murphy die verhaltenste Leistung seiner Karriere, aber eine, die die Stärke des von Stars betriebenen Charismas nutzt, das ihn zu einer so unwiderruflichen Ikone des modernen Hollywood gemacht hat. Hier kreiert er einen Charakter, der ruhig ist, aber niemals auch ruhig; edel, aber niemals auf eigene Kosten. Mr. Church ist ein brillanter Mann - ein Polymath - der von seinen Dämonen in ein Leben des bescheidenen Dienstes eingeschränkt wird. Der Schauspieler weiß, dass die Leute neugierig sind, was ihn zum Ticken bringt, und sein neuester Charakter lenkt diese Neugierde in großem Maße um.


Der von Charlottes Neugierde geprägte Film um ihn herum wirkt, als ob Mr. Church ein riesiges Geheimnis verbirgt. Ist er schwul? Ist er ein Auftragsmörder? Ist er ein schwuler Auftragsmörder? Die Wahrheit wird niemals auf die eine oder andere Weise definitiv klargestellt, aber der Film baut auf der lyrisch banalen Natur dessen auf, was wir sind tun Lernen Sie Mr. Church kennen, als wäre er Keyser Söze. Die schlaffe Enttäuschung ist der am wenigsten bewegende Moment des gesamten Films und zeigt, warum Beresford und McMartin es unklug waren, solch einen emotional pornografischen Ansatz auf ein so ergreifendes menschliches Drama anzuwenden.

Beresford eilt von einem immensen Lebensereignis zum nächsten und verglast die alltäglichen Momente, die sie aneinander reihen und an ihrem Platz halten. Es ist, als würde man jemandem zusehen, wie er eine detaillierte Illustration mit einer Backbürste nachzeichnet. Als würde man die Erde vom Weltraum aus betrachten, alle Lichter der Stadt in der Nacht funkeln sehen und annehmen, dass sich nichts in der Dunkelheit zwischen ihnen befinden darf. Der Name von Mr. Church mag zufällig sein, passt aber gut zu einem Film, der weniger daran interessiert ist, die humane Geschichte eines unwahrscheinlichen Zuhauses darzustellen, als daran, darüber zu werben. Was Murphy betrifft, können wir nur beten, dass dies der Beginn eines neuen Kapitels in seiner Karriere ist.

Note: C

'Herr. Church ”Premiere in dieser Woche beim Tribeca Film Festival. Cinelou Releasing wird den Film später in diesem Jahr vertreiben.


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