Tony Kaye lebt: Wie der gefallene 'American History X' -Direktor hofft, seine Dämonen für sein bisher kühnstes Feature auszutreiben

Tony Kaye

Foto von Picture Perfect / REX / Shutterstock

Mit 63 plant Tony Kaye ein weiteres Comeback. Obwohl er schon immer ein preisgekrönter Regisseur von Werbespots und Musikvideos war, ist seine Hauptkarriere eine Studie über verbrannte Erde. Sein letzter Film war vor fünf Jahren; davor drehte er 'Black Water Transit', das nie fertig war. Und dann gibt es sein Debüt, ein Meisterwerk voller Produktionsprobleme namens 'American History X'.

Diese Erfolgsbilanz lässt vermuten, dass es unmöglich ist, Kaye ernst zu nehmen - aber das wäre ein Fehler.

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Die Studios mögen ihn als nervösen und frustrierenden Exzentriker betrachten, aber Kaye ist nach wie vor eine seltene Rasse - ein geächteter Künstler, der eine Hürde nach der anderen durcharbeitet, geschlagen, aber nicht gebrochen, und immer bereit ist, wieder aufzustehen. Während praktisch jeder amerikanische Studiofilm einen Kompromiss widerspiegelt, sind wirklich ungefilterte kreative Visionen selten. In einer Zeit, in der wir engagiertere Unabhängige einsetzen könnten, hören wir fast nicht genug von Kaye.

Das wird sich bald ändern, und obwohl seine charakteristische Dreistigkeit immer noch offensichtlich ist, sagte er, er habe ein bisschen Zurückhaltung gelernt. 'Wir haben alle Dämonen in uns', erklärte er kürzlich in einem Telefoninterview. 'Ich bin meine losgeworden - oder habe sie unter Kontrolle.'

Sein ausgewähltes Fahrzeug, um die Rehabilitation zu demonstrieren, ist 'Stranger Than the Wheel', Kayes erstes Langfilmprojekt seit 2011 'Detachment'. Im vergangenen Herbst gab Kaye auf Facebook bekannt, dass Shia Labeouf in dem selbst finanzierten Film mitspielen würde.

Er wollte diesen Film seit Jahrzehnten machen. In den frühen 90ern war Kaye ein beliebter Regisseur von Werbespots und Musikvideos (er gewann einen Grammy für Soul Asylums 'Runaway Train' -Video). Aber sein Ziel war es, Filme zu machen. 'Stranger Than the Wheel' war eines von drei Drehbüchern, die er für sein Debüt in Betracht zog (ein weiteres wurde von einem Newcomer namens M. Night Shyamalan geschrieben; das dritte war 'American History X').

Von Joe Vinciguerra geschrieben, ist 'Fremder als das Rad' die Geschichte eines jungen Mannes, der Mühe hat, sich wieder mit seinem entfremdeten Vater zu verbinden. 'Es ist eine Art Drama über Isolation, Entfremdung und Alkoholismus', sagte Kaye kürzlich und bezog sich klar darauf - auch wenn er seinen Vater in den letzten Jahren nicht verloren hatte, würde sich Kaye mit dem entfremdeten Zustand des Charakters identifizieren.

Im April kündigte Kaye per E-Mail den Abgang seines Leads mit der Betreffzeile „SHIA LABEOUF QU! T.“ An („Tony und ich drehten uns um und rangen miteinander um eine Idee“, erklärte Labeouf per E-Mail. „Wir haben einen Test gemacht. Aber am Ende machen wir keinen gemeinsamen Film. “) Jetzt wird der Film mit Evan Ross („ The Hunger Games “) die Hauptrolle spielen. Kaye hat Testaufnahmen gemacht und plant, die Produktion noch in diesem Sommer aufzunehmen, mit dem erklärten (wenn auch unwahrscheinlichen) Ziel, das Bild rechtzeitig für den Herbstfestival-Kurs fertig zu stellen.

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'Amerikanische Geschichte X'

Oder all dies könnte eine Präambel für mehr des Gleichen sein. Vor achtzehn Jahren bereitete sich „American History X“ auch auf ein Herbst-Schaufenster vor - das Toronto International Film Festival bot ihm einen erstklassigen Auftritt -, als Kaye über das Land flog, um sich mit Festival-CEO und Regisseur Piers Handling zu treffen. Kaye behauptete, New Line Cinema habe ohne seine Erlaubnis Änderungen am Film vorgenommen und forderte Handling auf, die Studioversion abzulehnen und stattdessen seinen Schnitt zu zeigen.

'Er war exzentrisch, einfühlsam und hatte ein ausgeprägtes Gespür dafür, was er tun wollte', erinnerte sich Handling und stellte fest, dass Kaye eine kleine Digitalkamera zu ihrem Meeting mitbrachte und das gesamte Gespräch aufzeichnete. Handling sprach mit dem Studio darüber, Kayes Version zu zeigen, aber stattdessen zog die Firma den Film aus dem Lineup.

Während künstlerische Temperamente oft Teil des Filmemacher-Pakets sind, ist Kaye eine Rasse für sich. Er ist die Art von Hollywood-Abweichler, die das Corporate-Overlord-Studio-System so gut wie aus dem Leben gerissen hat. 'Tony spielt dieses Spiel nicht', sagte Handling. 'Er will immer Dinge zu seinen eigenen Bedingungen tun.'

Das ist ein besonders heikles Unterfangen im Jahr 2016, in einem Zeitalter, in dem alle Facetten der Unterhaltungsindustrie tödlich allergisch auf Risiken reagieren. Jeder, der sich Gedanken über das Endergebnis macht, würde Kayes Erfolgsbilanz in Bezug auf die Verwaltung einer verantwortungsvollen Produktion kritisch beurteilen.

Während der Produktion von 'American History X' zog Kaye mit seinem Star Edward Norton in den Krieg und erklärte ihn für untauglich für die Rolle. (Später erhielt er seine zweite Oscar-Nominierung.) Kaye stellte einen Priester, einen Rabbi und einen buddhistischen Mönch ein, um sich mit dem New Line-Manager Michael De Luca zu treffen. Die Bearbeitung war ein langwieriger Prozess, und nachdem Kaye einen Schnitt fertiggestellt hatte, den das Studio mochte, verlangte er acht weitere Wochen, um den Film radikal neu zu überdenken.

Als New Line sich weigerte, begann Kaye den Film zu verwerfen. er drohte, sein Guthaben zu entfernen und es durch “; Humpty Dumpty ”; zu ersetzen. (Das ist seitdem der Titel eines unvollendeten Dokumentarfilms über die Produktion, die Kaye veröffentlichen möchte.) Dann kam der Showdown in Toronto.

Als alles vorbei war, hatte sich Kaye den Zorn von New Line, der DGA und der Alliance of Motion Picture & Television Producers verdient. Alle anderen waren verwirrt. Danach wurde es nicht einfacher. Während Marlon Brando Anfang 2001 einen Preis für sein Lebenswerk erhielt, beauftragte er Kaye mit der Leitung einer Reihe von Schauspielworkshops. Der Filmemacher tauchte kurz nach dem 11. September als Osama bin Laden auf und machte alle Beteiligten wütend.

Ein Jahr später gestand er sein großes Bedauern in einem Artikel für The Guardian. 'Ich dachte, ich würde die alten Traditionen der Filmindustrie aufrechterhalten, mit dem Studio zu streiten und die Fliege in jedermanns Salbe zu sein', schrieb er. „Ich hatte Leidenschaft - das musst du mir geben. Aber ich war, muss man sagen, ein spektakulärer Schmerz im Arsch. “Heutzutage beschreibt er seine früheren Rückschläge als das Ergebnis von„ Verlangen nach Selbst alleine “.

Was auch immer sein momentaner emotionaler Zustand sein mag, seine bestehende Filmografie spricht für sich. Wenn Kayes Arbeit ein übergeordnetes Thema hat, dann ist es seine Fähigkeit, schmerzlich echte Porträts von Amerikas zersplitterten Gemeinschaften zu liefern.

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Kayes Possen machen es fast zu einfach, sein Filmschaffen endgültig zu verwerfen - so wie es dieser Autor anfangs mit 'Detachment' tat. Die vulgäre Geschichte eines verärgerten öffentlichen Highschool-Lehrers (Adrien Brody) kam mir wie ein schrilles Riff auf 'Half Nelson' vor. Auf Kayes Drängen habe ich einen zweiten Blick darauf geworfen und festgestellt, dass „Ablösung“ mehr ist als nur eine Frage der Beziehung zwischen Schülern und Lehrern: Es handelt sich um eine zärtliche Untersuchung darüber, was es bedeutet, sich im Kampf gegen institutionelle Dysfunktionen völlig hilflos zu fühlen.

Aber nichts in Kayes Filmografie zeigt seine Vision mehr als 'Lake of Fire', die eindringliche Schwarz-Weiß-Verkapselung der Abtreibungsdebatte in Amerika, die Kaye jahrzehntelang zusammengetragen hat. Von den viszeralen Darstellungen von Abtreibungsoperationen bis hin zu den wütenden Demonstranten vermittelt der Film eine in expressionistischen Begriffen wiedergegebene Opernvision von Wut und Frustration.

Kaye stellt fest, dass dies seine bisher kohärenteste Leistung ist. 'Ich weiß nicht, wie ich diesen Film gemacht habe', sagte er.

'Es gibt einige Leute, die nicht wirklich in die Hollywood-Struktur passen', sagte Handling. 'Tony ist einer dieser Jungs. Er ist ein Renegat, ein Außenseiter - ähnlich wie Orson Welles. “Und wie Welles geht Kayes Sensibilität über die Anfälle von ehrgeizigen Projekten hinaus, von denen einige ausgefeilter sind als andere. Der Mann ist von seinen Filmen nicht zu unterscheiden.

Kaye ist ein versierter Werbekünstler geblieben. Das Geld, das er mit Werbung verdient, ermöglicht es ihm, seine Filme selbst zu finanzieren. Kürzlich hat er für das Virtual-Reality-Unternehmen Jaunt eine sechsteilige Serie mit dem Titel „Pure McCartney“ fertiggestellt, in der McCartney zu Hause über seine Beziehung zu fünf verschiedenen Songs spricht. Kaye sprach nachdrücklich über die Möglichkeiten der neuen Technologie. 'Es ist dieser unglaubliche Prozess, den Betrachter in eine einsame Erfahrung zu bringen', sagte er.

Kaye beschrieb seine aktuellen Inspirationen als von Jackson Pollock bis David Lean, dessen „Lawrence of Arabia“ die Art von Drama verkörpert, die Kaye erschaffen möchte. 'Ich komme dorthin', sagte er und hofft, es mit 'Fremder als das Rad' zu tun.

Evan Ross und Tony Kaye drehen Testaufnahmen für 'Stranger Than the Wheel'

Bildnachweis: Armando Estrada

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Sein neuer Star ist begeistert von der Aussicht. 'Ich bin im Allgemeinen nur aufgeregt über alles, was Tony Kaye tut', sagte Ross, der bereits Aufnahmen für das Projekt in Los Angeles gemacht hat. 'Ich glaube nicht, dass ich mit einem Regisseur wie ihm zusammengearbeitet habe, der einfach unglaubliche Dinge zusammenfügen kann.'

Kaye teilte seine Vision mit IndieWire über mehrere E-Mails mit und präsentierte Fotos von mit Tinte getupften Seiten, die mit gebrochenen Bildern aus seinen Planungssitzungen für den Film gefüllt waren: ein zerlumpter Schulbus, eine Art Giraffenvogel-Mashup, eine impressionistische Skizze seines Hauptdarstellers. der quixotically benannte Faunce Bartleby.

'Ich glaube, ich bin real', schrieb er an einer Stelle. Ein anderes Mal bemerkte er, dass er vorhatte, 'Fremder als das Rad' in ein Musical zu verwandeln - 'ein dramuzikales Epos', wie er in einer E-Mail schrieb. Zuweilen äußerte er sich über seinen Widerstand gegen Industriestandards und bemerkte seine Frustration über einen großen Studiofilm, den er kürzlich mit seinen Kindern besuchte. 'Diese Verursacher von Umweltverschmutzung sollten nicht arbeiten dürfen!', Schrieb er.

Wird es Kaye gelingen, seine Visionen in die Welt zu tragen? Wenn nicht, wird es nicht daran liegen, es zu versuchen. Während er im Laufe der Jahre mit einem Stottern zu kämpfen hatte, war das Hindernis in den letzten Gesprächen kaum zu erkennen. Kaye hat keine Mühe, den Fall für seine neuesten Bemühungen zu formulieren.

'Ich habe hier etwas Wunderbares', sagte Kaye über sein neues Projekt. 'Keine Sorge, ich möchte, dass es ein Hit wird.'

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