Sundance Review: Rodney Aschers 'The Nightmare' ist einer der gruseligsten Dokumentarfilme aller Zeiten

Rodney Aschers Dokumentarfilm 'Room 237' aus dem Jahr 2012 kombinierte zahlreiche Verschwörungstheorien zur Bedeutung von Stephen Kings 'The Shining' zu einem überzeugenden Porträt der Obsession. 'The Nightmare', das die erschreckenden Phänomene der Schlaflähmung anhand der Erinnerungen mehrerer Menschen untersucht, die darunter leiden, geht ähnlich vor, wenn es darum geht, irrationale Ängste auszuräumen. In „The Nightmare“ wird ein kniffliges Gleichgewicht zwischen viszeralem Schrecken und aufrichtigen Nachforschungen hergestellt. Es ist eine seltene Sachliteratur, die die Fähigkeit verdient, dich aus dem Konzept zu bringen. Eine Eröffnungs-Titelkarte kündigt Aschers Absicht an, acht Opfer zu enthüllen, während sie sich an die Kräfte erinnern, die 'in der Dunkelheit auf sie warten', was die gruselige, anschauliche Kraft der folgenden 90 Minuten widerspiegelt. Im Gegensatz zu „Raum 237“ zeigt uns Ascher seine Probanden bei der Diskussion über ihre nächtlichen Begegnungen, auch wenn der unheimliche Ton selbst in den sprechenden Kopfsegmenten anhält: Die meisten Interviews finden nach Stunden statt, und einige befinden sich in Schlafzimmern, so dass Ihre Geschichten weichen nie weit von dem Bereich ab, in dem sie erlebt werden. Ascher nutzte eine Reihe von Ressourcen, einschließlich Online-Testimonials, um verschiedene Stimmen von New York über Kentucky bis hin zu Großbritannien zu finden. Der resultierende Eindruck von ihren überlappenden Erinnerungen ist das unheimliche Gefühl der Verbindung zwischen ihren Visionen. Ascher erweckt ihre Erzählungen mit einer beeindruckenden Menge an Spezialeffekten zum Leben, die „The Nightmare“ häufig zu einem großartigen Horrorfilm machen. Es dauert nicht lange, um den Bindeglied zwischen mehreren seiner Motive zu erkennen, die häufig mitten in der Nacht Variationen von Schattenfiguren bemerken, die sich langsam auf sie zubewegen. Eine bedrohliche Begegnung beinhaltet das Erscheinen einer dämonischen Silhouette mit leuchtend roten Augen und Zähnen, die schreckliche Bedrohungen auslösen, wenn das Opfer hilflos und unfähig ist, sich zu bewegen. Eine andere besteht darin, „schwarze Flecken“ zu schweben, die drohen, ihr Ziel anzugreifen. Einige Leute erinnern sich daran, Außerirdische mit Knollenschädeln gesehen zu haben, und im Fall eines Mannes sind sie aus statischem Material. Nicht ohne einen angemessenen Anteil an Sprungangst macht der Film die Erfahrungen jedes Subjekts mit seiner grässlichen Grafik zu einem greifbaren Schrecken. 'Angst schafft eine Substanz', sagt ein schlaflähmendes Subjekt, und 'The Nightmare' erweckt sie effektiv zum Leben. Ascher verwendet einen kapitelbasierten Ansatz, um die Variationen von Begegnungen und die Art und Weise, wie sie jeder seiner Befragten rationalisiert, zu untersuchen. Der Wendepunkt beginnt mit einem Kapitel mit dem Titel „Herausfinden“, in dem sich die Opfer einer lebenslangen Schlaflähmung entschließen, die Initiative zu ergreifen und ihren Leiden auf den Grund zu gehen. Ihre Lösungen, die vom religiösen Erwachen bis zur reinen Akzeptanz reichen, erweitern den offenen Charakter der Störung: Jeder geht zu seinen eigenen Bedingungen mit Angst um. Als eine Erweiterung dieser Sichtweise fehlen „The Nightmare“ medizinische Fachkräfte oder andere Perspektiven, um die Physiologie hinter diesen Begegnungen zu analysieren. Das verhindert, dass der Film seine wissenschaftlichen Qualifikationen erlangt, aber Ascher leistet immer noch eine Menge Detektivarbeit, darunter Beispiele für kunsthistorisch dargestellte Schlaflähmungsvisionen - ein Beweis für seine weit verbreiteten Inhaltsstoffe. Die Bearbeitungsstrategien von 'The Nightmare' können sich manchmal überflüssig anfühlen, und Aschers Entscheidung, sich gelegentlich vor der Kamera zu zeigen und mit seinen Motiven zu sprechen, lenkt von ihren Geschichten ab. Der collagenartige Ansatz, der auch Filmausschnitte und abstrakte Darstellungen von Visionen vor einem dunklen Hintergrund enthält, der in „Under the Skin“ nicht fehl am Platz zu sein scheint, ermöglicht es jedoch, tief in Aschers eindringlichen Ansatz einzutauchen. 'The Nightmare' schwebt an einem Ort zwischen traumhaften Empfindungen und der Realität, auf die es sich konzentriert. Der beängstigendste Teil von 'The Nightmare' beruht auf der Implikation, dass Schlaflähmung virale Möglichkeiten birgt - ein Mann erinnert sich, wie sein Partner begann, seine Wahnvorstellungen zu teilen und ihn für sie zu ärgern - und auf der Möglichkeit, dass ihnen jemand begegnen könnte. Der gruseligste Aspekt von „The Nightmare“ ist das Potenzial, seinem Publikum die Krankheit zuzufügen, aber es rückt auch gnädig in Richtung einer möglichen Heilung vor.

Note: A-

'The Nightmare' wurde diese Woche beim Sundance Film Festival uraufgeführt. Derzeit wird der Vertrieb in den USA angestrebt.

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