Kleine Veränderung: Alice Wus 'Rettendes Gesicht'

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Kleine Veränderung: Alice Wus 'Rettendes Gesicht'



Von Kristi Mitsuda mit einer Antwort von Elbert Ventura

Michelle Krusiec (links) und Lynn Chen (rechts) in Alice Wus 'Saving Face'. Foto von Larry Riley.

[Die wöchentlichen Rezensionen von indieWIRE werden von Kritikern von Reverse Shot verfasst. ]

An einem Punkt während Alice WuEthnische Dramatik, 'Gesicht wahren,' Ma, gespielt von Joan Chenüberfliegt Titel wie 'Der letzte Kaiser' (eine wissende Anspielung auf den Durchbruch der Schauspielerin in den USA) und 'Der Freude Glück Club' beim Surfen im Bereich 'China' eines Videogeschäfts. Für einen kurzen, leuchtenden Moment - da diese Sequenz mit ihrer Handkamera, die einem expliziten Standpunkt nahekommt, mit dem ziemlich klassischen visuellen Schema des Films bricht - glauben Sie, der Regisseur stehe am Rande einer vernichtenden Anklage Mangel an qualitativ hochwertigen Darstellungen von Asiaten im amerikanischen Kino oder zumindest eine stillschweigende Anerkennung, dass sie zu einer kurzen Liste von Mainstream-Filmen gehört, die sich speziell mit asiatisch-amerikanischen Charakteren und Themen befassen. Aber Wu besitzt kein solches Selbstbewusstsein, und die Pfanne endet abrupt mit einer einfachen Pointe: der sanftmütig aussehenden Ma, die von Pornos gefesselt ist.

Dieses Setup und diese Auszahlung sind leider ein Sinnbild für einen Film, der mit einer Sitcom-Sensibilität abläuft, Substanz für billiges Lachen opfert und die Geduld des Publikums über eine relativ kurze Laufzeit von 91 Minuten beansprucht. Mit einem Namen wie 'Saving Face' und einer Eröffnungsaufnahme, die den Protagonisten in einer Maske einfängt (okay, eine Schlammgesichtsbehandlung), ist es nicht schwierig, herauszufinden, wohin das führt. Die verwitwete Ma, die nach ihrer Schwangerschaft aus ihrer Gemeinde verbannt wurde und sich weigert, den Namen des Vaters zu nennen, zieht bei ihrer Tochter Wil ein (Michelle Krusiec), als dieser eine Beziehung mit einer schönen Tänzerin namens Vivian aufnimmt Lynn Chen). In dieser parallelen Coming-of-Age-Geschichte hängt die Lösung des Dilemmas von Mutter und Tochter davon ab, dass jede Person angesichts der kulturellen Erwartungen „transgressive“ Wünsche hat. Aber ohne den Einfallsreichtum, müde Tropen zu erfrischen, dessen notwendige Momente solche Filme sind - die Anerkennung „Ma, du bist so schön“, ein Last-Minute-Ansturm zum Flughafen, die symbolische öffentliche Ablehnung traditioneller Vorurteile - scheitern.

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Die besondere Notlage der Einwanderer der zweiten Generation, die versuchen, durch das schwierige, nicht kartografierte Gebiet zwischen alter und neuer Welt zu navigieren - hier eingeschlossen durch die chinesische Enklave Flushing, Queens und die allumfassende Vielfalt Manhattans - hat begonnen, a eigenes Subgenre (davon 'Meine dicke griechische Hochzeit' und 'Mach es wie Beckham' sind die offensichtlichsten Beispiele). Anstatt intergenerationale interkulturelle Brüche auf reale Weise zu untersuchen, handeln diese Geschichten von eigenwilligen Macken ethnischer Zugehörigkeit, die meist nur dazu dienen, die jeweilige Rassengruppe weiter zu stereotypisieren. Anstatt die Klischees zu konkretisieren und ihre Grundlagen in der Realität zu veranschaulichen und gleichzeitig ein tieferes Maß an Nuancen zu betonen, können solche Kulturkollisionsbemühungen leicht durch Karikaturen und vorgebliche Humanisierung gelöst werden. Das heißt, die festliche griechische Familie, die hysterischen indischen Eltern und die klatschverdächtigen „chinesischen Biddies“ stehen unter dem Motto „liebenswert verrückt“, was niedlich und ideologisch verdächtig ist wie andere Darstellungen.

Joan Chen in Alice Wus 'Saving Face'. Foto von Larry Riley.

Die leicht skizzierten Hauptfiguren von „Saving Face“ bieten auch keine wirklich lebendigen und atmenden Alternativen zu den dargestellten cartoonisierten Anderen. Vom ersten Kuss bis zur Begegnung mit den Eltern fehlt es Wil und Vivians Romanze so sehr an einer detaillierten Beschreibung, dass es unmöglich ist, ihre Lage mit aller Dringlichkeit zu spüren oder sich tatsächlich um sie als Menschen zu kümmern. Und während die lesbische Beziehung das Potenzial mit sich bringt, typisch asiatisch-amerikanische Konfigurationen aufzurütteln, passt der filmische Stil der Filmemacherin bedauerlicherweise zu genau zur Persönlichkeit ihrer Hauptfigur: zögerlich, schüchtern, ohne den Mut ihrer Überzeugungen. Wus Wunsch nach einer inklusiveren Welt - schwarz und weiß und asiatisch, schwul und heterosexuell, jung und alt -, so bewundernswert es auch sein mag, steckt in der Unbeholfenheit, die bei jungfräulichen Regieversuchen so häufig ist. Dass das zugegebenermaßen semi-autobiografische Debüt Wus persönliches Auftreten in ihrer chinesisch-amerikanischen Gemeinschaft kennzeichnet, macht den Film etwas befreiend; Abgesehen von diesem extratextuellen Wissen trägt „Saving Face“ wenig dazu bei, mehr dimensionale Darstellungen von Minderheiten in dem auffallend nicht schmelzenden Topf Hollywoods zu fördern.

Eine Repräsentationslast fällt schwer auf die Schultern derer, für die Darstellungen selten sind; jeder eintrag hat eine überproportional hohe gesellschaftliche bedeutung. Weil es so wenige gibt, sehne ich mich danach, jede Ergänzung des deprimierend kleinen Kanons des asiatisch-amerikanischen Kinos anzunehmen, um jeden für den Eintrittspreis würdig erklären zu können, so dass die Kassenglocken läuten ziehen Sie andere für einen genaueren Blick herein; Nur das Versprechen des Reichtums ebnet den Weg nach vorne in Hollywood (obwohl ich vielleicht zu Unrecht Qualität mit Erfolg in Verbindung bringe), ist die Chancengleichheit verdammt. Eine solche Mittelmäßigkeit schadet jedoch nur den Zukunftsaussichten, da sie die vereinfachte Plattitüde gegen die Komplexität ersetzt, was einen schrecklichen Nachteil mit sich bringt.

[Kristi Mitsuda schreibt häufig für Reverse Shot und betreut den Blog artflickchick. ]


Nimm 2
Von Elbert Ventura

Ungefähr ein Drittel des Weges durch 'Saving Face' wandert eine Chinesisch-Amerikanerin mittleren Alters in ein Videogeschäft und sagt dem Angestellten 'China'. Er zeigt trübsinnig auf ein Regal, in dem die Kamera über das absehbar dürftige Bild schwenkt Picks - 'The Last Emperor', 'The Joy Luck Club' - bevor die Titel in die quirlige Porno-Sektion übergehen. Vielleicht ist die Szene auch auf Knopfdruck eine Wendung, die die Vernachlässigung der asiatischen Erfahrung durch den amerikanischen Mainstream registriert, ganz zu schweigen von der kühnen Ambitionsbekundung der Regisseurin Alice Wu.

und Apostel Stevens

Alice Wus 'Saving Face'. Foto von Larry Riley.

Anstatt zu versuchen, jahrelange Abwesenheit mit einer großen Geste zu kompensieren, umgeht Wu die Übertreibung, indem sie ihren Film auf die Ebene gelebter Erfahrung reduziert. 'Saving Face' spielt in der chinesisch-amerikanischen Gemeinde von New York City, deren Epizentrum Flushing ist. Wu ist ein fähiger und ernsthafter Dozent, der uns durch das kulturelle und emotionale Terrain des Films führt, ohne sich dem nachschulspezifischen Löffelfutter zu unterwerfen. Einfach beobachtete Momente, wie der wissende Scherz erwachsener Kinder, die von ihren ahnungslosen Eltern inszeniert werden, oder der feindliche Rassismus älterer Asiaten, verleihen dem Film eine spannende Intimität. Unterdessen scheint die beiläufige Darstellung einer aufrichtig sexy lesbischen Liebesbeziehung zwischen zwei asiatisch-amerikanischen Staatsbürgern eine trotzige Aussage gegen die Kastration von Minderheiten auf amerikanischen Bildschirmen zu sein.

Wäre es so, dass Wu bei der Ausarbeitung ihrer Erzählung an ihren Waffen festgehalten hätte? 'Saving Face' kapituliert vor der Konvention, um seine parallelen Liebesgeschichten aufzulösen. Der Film dreht sich um Nora Ephron-Garry Marshall Territorium mit einem mysteriösen Liebesbrief, einer von Farce erfüllten Hochzeit und einem Höhepunkt auf dem Flughafen. Menschen werden am Ende zu reinen Filmfiguren. Aber wenn 'Saving Face' letztendlich enttäuscht, ist es eine Enttäuschung, die durch Versprechen behoben wird. Von seinem Gespür für die Schwächen der Menschen bis zur strahlenden Wärme seines New Yorker (Kameramann Harlan Bosmajian verdient besondere Erwähnung), der Film steckt voller Tugenden und Anmut, die Wu zu einem Regisseur machen, der es wert ist, gesehen zu werden.

[Elbert Ventura schreibt regelmäßig Beiträge für Reverse Shot und New Republic Online. ]

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