Sie hat Moxie: Liz Garbus über 'Girlhood' und Lives of Incarceration



Sie hat Moxie: Liz Garbus über 'Girlhood' und Lives of Incarceration



von Brandon Judell



Liz Garbus, Mitte, mit den Doktoranden Megan (links) und Shanae bei der Premiere des Films in dieser Woche im The Screening Room in Manhattan. Bildnachweis: Eugene Hernandez / indieWIRE (Aufnahme mit der Kodak LS443)

Liz Garbus, Mitbegründer von Moxie Firecracker Films Früher hat viel zu tun, wenn sie auf ihre heutige Karriere zurückblickt. Dieser jugendliche, brünette Helfer hat zahlreiche Dokumentarfilme gedreht, darunter den Oscar-nominierten 'Die Farm: Angola, USA' (1998), ein Blick auf das berüchtigtste Hochsicherheitsgefängnis Amerikas; 'Die Hinrichtung von Wanda Jean' (2002), eine Chronik der letzten Tage einer Frau, die ihren lesbischen Liebhaber getötet hat; und 'Die Frau des NS-Offiziers' (2003), die Geschichte von Edith Hahn, einer Jüdin, die den Krieg durch Heirat mit einem Nazi überlebte.

Der energiegeladene Regisseur hat auch solche Dokumente wie erstellt 'Pandemie: Aids bekämpfen' (2003), 'Auf der Suche nach dem Happy End' (1999) und „Gemeinsam: Gewalt gegen Frauen stoppen“ (2003).

Aber worüber Garbus heute sprechen möchte, ist ihr neuestes Feature. 'Mädchenheit.' Dies Süden durch Südwesten Die Gewinnerin des Publikumspreises 2003 konzentriert sich auf zwei junge Mädchen, die in der Waxter Juvenile Facility, Marylands Heimstatt für gewalttätige jugendliche Straftäter, eingesperrt sind. Sie produzierte es mit Firmenpartner Rory Kennedy und Co-Produzent Amy Goodman, mit Kinematographie von Tony Hardmon und bearbeiten von Mary Manhardt.

Thema eins: Shanae, die im Alter von 10 Jahren von fünf Jungen vergewaltigt wurde und im Alter von 11 Jahren einen Freund erstach. Thema zwei: Megan, deren Mutter heroinabhängig und prostituiert war und die ein Kind mit einer Schachtel angriff Cutter.

Haben diese beiden Mädels eine Zukunft?

iW: Die Maysles Brüder und Errol Morris gestalteten ihre eigenen Kameras, um ihre Motive näher kennenzulernen. Wie lange hast du gebraucht, bis Shanae und Megan vergessen haben, dass du und deine Kamera alles gedreht haben, was sie getan haben? Schließlich haben Sie einige spektakulär intime Momente festgehalten. Sie schienen wirklich Teil der vierten Mauer zu werden.

Garbus: Ich denke am Anfang gibt es immer ein Bewusstsein für die Kamera. Besonders in den ersten zwei Drehwochen. Das ist, ob es zwei solide Wochen oder sechs Monate sind. Es hat viel damit zu tun, dass man der Beziehung, die zwischen dem Filmemacher und dem Thema besteht, nur irgendwie vertrauen kann. Es gibt einige Leute, die sich nie vor einer Kamera entspannen werden, und in gewisser Weise kann ich es als Filmemacher nicht zulassen, dass sie sich nicht wohl fühlen. Es ist auch eine Funktion der Zeit, und wenn Sie diese Art von Zeit haben.

Für diese Mädchen bin ich ihnen sehr, sehr nahe gekommen. Sehr engagiert mit ihnen. Und ich denke, ab einem bestimmten Punkt werden Sie Teil ihres Lebens, im Gegensatz zu jemandem, der hereinkommt, um sich ihr Leben anzusehen. In diesem Moment bricht die Wahrnehmung der Kamera zusammen. Auch meine Crew war sehr, sehr klein. Sie wurden auch konsequent. Es war nicht alle zwei Wochen wie bei einem anderen Kameramann. Auch mit den Mädchen kamen sie sich sehr nahe. Ich denke, nach einem Jahr der Dreharbeiten konnten wir uns wirklich einigermaßen einfügen.

iW: Ist ein Michael Apted '7-Up'Projekt in Ihrer Zukunft?

Garbus: Ich weiß nicht ob HBO Ich würde mich für sieben Jahre finanzieren, aber einen neuen Film zu machen, ist etwas, das ich wirklich gerne machen würde.

iW: Hat ein Dokumentarfilmregisseur viel Zeit für ein soziales Leben außerhalb dieser Bürowände? Dies ist übrigens kein kleines Büro. Das Büro des Direktors der doc 'Höllenhaus' könnte allein dreimal in diesen Raum passen.

Garbus: Ich teile meine Firma auch mit jemandem. Moxie Firecracker ist meine Produktionsfirma und Rory Kennedys Produktionsfirma, also haben wir eine Art Pool, aber wir haben ein schönes Büro. (Lacht) Ich bin sehr zufrieden mit meinem Büro.

iW: Aber Sie sind immer noch nicht auf dem Niveau, wo Sie ein Haus in den Hamptons bekommen können?

Garbus: Ich habe kein Haus in den Hamptons. (Lacht)

iW: Nein, nicht wahr? Ist das jemals eine Möglichkeit für einen Dokumentarfilmer?

Garbus: Ein Haus in den Hamptons? Das glaube ich nicht. Vielleicht ein Haus in Columbia County, NY. Sprechen Sie in 10 Jahren mit mir.

iW: Was wäre, wenn eine Filmfirma die Rechte an 'Girlhood' kaufen wollte, um es zu einem narrativen Feature zu machen? Wäre das eine Möglichkeit, Geld zu verdienen, oder würde das Geld an die gefilmten Leute gehen?

Garbus: Nein, ich besitze das Copyright für diesen Film. Ich weiß nicht, welche Art von Geld das bringen würde. Ich glaube nicht, dass Sie Dokumentarfilme machen, um Ihr Landhaus zu bekommen. Wenn Sie versuchen, darauf zu setzen, sind Sie sehr dumm. 'Girlhood' ist wirklich eine Sache, bei der man Geld verliert, weil ich so lange daran gearbeitet habe. Die Arbeitszeit der Menschen wird so viel investiert, dass sie niemals Geld verdienen wird. Es gibt aber auch andere Dokumentarfilme, die für das Fernsehen bestimmt sind und in drei bis sechs Monaten gedreht werden. Dann kann die Gewinnspanne für Sie viel besser sein, da Sie keine dreieinhalb Jahre dafür aufwenden. Ich denke, wenn Sie Dokumentarfilme machen, ist das die Art, wie Sie es sehen.

iW: Haben die Mädchen den Film gesehen?

Garbus: Ja, beide Mädchen haben den Film gesehen.

iW: Mit Publikum oder privat?

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Garbus: Nein, sie haben es privat gesehen. Sie werden es in den nächsten vier Wochen vor Publikum sehen.

iW: Werden sie schockiert sein, weil das Publikum sie zumindest für diesen Abend als Stars behandelt?

Garbus: Für mich ist es etwas, auf das ich mich wirklich freue. Beide Mädchen kämpfen immer noch auf ihre eigene Art und Weise, aber beide haben große Herausforderungen vor sich. Es gibt sehr wenig in ihrem Leben, was sich einfach gut anfühlt. Das ist ohne Kampf. Daher hoffe ich, dass dies ein seltener Moment wird, in dem sie sich einfach amüsieren und das alles einmal vergessen können.

iW: Was hat Megan gesagt, als sie 'Girlhood' sah?

Garbus: Megan sagte, sie mochte es sehr. Megan unterhielt sich viel mit dem Fernseher, als es losging. (Lacht) Sie hatte das Gefühl, dass der Film viel Wahres enthielt. Sie war irgendwie besorgt, dass es sich nicht nach ihrem Leben anfühlen würde. Als sie verstand, dass 40 Minuten ihre Leinwandzeit nach drei Jahren waren, die wir mit ihr verbracht hatten, konnte sie wahrscheinlich nicht verstehen, wie das möglicherweise funktionieren könnte. Denn für sie sind 40 Minuten wie ein Gespräch, das wir gefilmt haben. Sie verstand also zunächst nicht, wie es in dieser kurzen Zeit dargestellt werden konnte. Aber nachdem sie es gesehen hatte, hatte sie das Gefühl, dass wir wirklich in der Lage waren, einige der Nuancen ihres Lebens, einige der Kämpfe, ihre Beziehung zu ihrer Mutter und ihre Erfahrungen bei Waxter festzuhalten. Ich glaube, sie hatte das Gefühl, dass für sie die Wahrheit da war. Sie freute sich darüber.

iW: Kann sich jemand ein psychologisches Porträt von Ihnen machen, wenn er sich alle Ihre Filme ansieht?

Garbus: (Lacht) Vielleicht mein Ehemann. Ich mache viele Filme über das Strafjustizsystem. Ich habe auch außerhalb gearbeitet. Ich weiß es nicht. Ich denke, es ist eine dieser Fragen, über die ich noch nachdenke. Vielleicht komme ich deshalb immer wieder auf einige dieser Geschichten zurück. Aber ich denke, dass sie in vielerlei Hinsicht wirklich organisch zueinander geführt haben. 'The Farm' führte zu dieser Arbeit in der Jugendgerichtsbarkeit. Ich traf so viele Erwachsene, die die ganze Zeit in der Jugendgerichtsbarkeit verbracht hatten, dass ich wirklich daran interessiert war, es mir anzusehen.

Und jetzt mache ich diesen Film über ein kleines Mädchen und in vielerlei Hinsicht ist sie eine Vorläuferin von Megan. Ihr Vater ist eingesperrt. Die Filme waren also sehr organisch miteinander verbunden. Aus der Sicht der Geschichte war es einfach sehr sinnvoll, diese Art von Reise fortzusetzen, um ein gewisses Verständnis für das Leben zu erlangen, das von der Inhaftierung betroffen war. Aber ich habe viele andere Filme gemacht.

iW: Aber es geht oft um Menschen, die unter außergewöhnlichen Bedingungen überleben und die Chancen gegen sie haben.

Garbus: Richtig. Das trifft auf jeden Fall auf 'Girlhood' zu. Das ist 'The Nazi Officer's Wife'. Sie war in ihrer eigenen Art von Gefängnis. Sie befand sich in einem Gefängnis mit falscher Identität. Aber es geht oft darum, gegen außergewöhnliche Widrigkeiten zu überleben, und ich schätze, ich habe eine gewisse Rücksichtslosigkeit gegenüber meiner Arbeit. 'Oh, du kannst nicht in dieses Gefängnis? Ich werde einen Weg finden. 'Vielleicht wird das in der Thematik wiederholt.

iW: Nun, wenn Sie gestoßen sind Shirley MacLaine, Glaubst du, sie könnte argumentieren, dass du in einem früheren Leben in der Bastille eingesperrt warst?

Garbus: Das weiß ich nicht, aber vielleicht müssen wir Shirley anrufen und es herausfinden.



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