Schattenboxen: Clint Eastwoods 'Million Dollar Baby'

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Schattenboxen: Clint Eastwoods 'Million Dollar Baby'

von Nick Pinkerton mit Antworten von Andrew Tracy und Michael Koresky

Clint Eastwood und Hillary Swank in Eastwoods 'Million Dollar Baby'. Mit freundlicher Genehmigung von Warner Bros.

[Die wöchentlichen Rezensionen von indieWIRE stammen von Kritikern von Reverse Shot.]

Irgendwie bin ich immer überrascht von einem neuen Clint Eastwood Film, der in den Kinos gezeigt wird, obwohl es nicht an Fanfare mangeln kann, da es mit jeder Veröffentlichung unseres geliebten „alten Profis“ eine immer größere Runde kritischer Apoplexien gibt. Aber all dieses Rauschen steht im Gegensatz zu der Art und Weise, in der diese Filme gezeigt werden sich auf Bildschirmen bewegen; Es ist dieselbe natürliche und unbeeinträchtigte Qualität, die sich in Eastwoods Herangehensweise an seine Themen zeigt. Vergleichen Sie Todd Solondz'S 'Glück,' das selbstgefällig das (Keuchen!) Mitgefühl für einen Pädophilen hervorrief, zu dem ruhigen, festen Einfühlungsvermögen, das 'Mystischer Fluss' zeigte in Richtung Tim Robbins'Sexuell in Konflikt geratenen Charakter, oder wiegen die überstrapazierten feministischen Bluff 'Mädchenkampf' gegen die offen präsentierten Kämpferinnen von 'Million Dollar Baby.' Ändern Sie einfach das Geschlecht der Protagonistin Maggie Fitzgerald (Hilary Swank), und vieles in diesem Film passt bequem in die Vorlage eines Dramas der 1940er Jahre 'hungrige junge Faustkämpfer' oder John L. SullivanAutobiografie. Wenn Frank Dunn (Eastwood), ein erfahrener Kampfmanager und 'Cut Man', Fitzgerald sagt, 'ich bilde keine Mädchen aus', dann ist dies nur eine Feststellung, keine sexistische Hohnrede.

'Million Dollar Baby', nach Dunns Mentoring des von Anhängern gezüchteten Kämpfers Fitzgerald, sieht billig aus, eng wie einer dieser alten Genre-Quickies - eine Reise nach England wird mit einem Standardhubschrauber über die Themse und hergestellt ein prominent platzierter Union Jack, und alle Bilder des Films sind so spartanisch wie die Schlafzimmer alter Männer, die alleine leben. Fitzgeralds Geschichte wird erzählt von Morgan FreemanSportmanager Scrap, dessen Stimme den Aspekt eines Refrains annimmt und die auswendig gelernte Speedbag-Philosophie wiederholt, bis sie sich zu einem Mantra, einer Lebensweise, entwickelt. Hierin liegt der Kern des Films; Die emotionalen Wahrheiten werden in müden Klischees wiederbelebt, wie sie auf dem inspirierenden Plakat in Franks Hit Pit zu finden sind: 'Die Gewinner sind einfach bereit, das zu tun, was die Verlierer nicht tun.'

Es wird von Eastwoods pragmatischen Bewunderern als Tatsache angesehen, dass alles, was der alte Mann macht, von mindestens einer Handvoll schlechten, abgenutzten Szenen gehumpelt wird, und 'Million Dollar Baby' ist keine Ausnahme. Die Enthüllung der Bedeutung hinter Swanks gälischem Ring-Moniker, Mo Cusha, ist eine Zwei-Bit-Finte des Schriftstellers, leicht so lahm wie Tom Hanks‘Matschige’ ich bin ein Englischlehrer ’Bombe in 'Der Soldat James Ryan.' Aber neben diesem Dreck findet man das schwierigste Material, das in der jüngsten Vergangenheit in einem Hollywood-Studio zu finden war - der Film landet ein paar Trottel - und das Trio der zentralen Performances ist makellos. Eastwood und Freeman finden zusammen den tief gefahrenen Groove eines alten Bekannten, und es macht Spaß, die toten Winkel zu beobachten, mit denen Freeman, hier ein herrischer, entspannter Ochsenfrosch mit einem milchigen Auge, Clint schnürt.

Es ist verständlicherweise zu einer kritischen Krücke geworden, über die Rolle zu sprechen, die das Alter in Eastwoods Filmografie spielt, aber abgesehen davon, dass Eastwood immer mehr geriatrische Protagonisten anzieht, denke ich, dass diese Kodierung etwas an Eastwoods Filmen so faszinierend und resonant macht manchmal verzeihlich. Früher neckte ich die Neigung eines Freundes, nur Bands mit Mitgliedern zu hören, deren Durchschnittsalter nicht weniger als 40 Jahre betrug, aber vor ein paar Monaten, als ich die Philadelphia-Band Notekillers im Hinterland von Brooklyn vor zwei Dutzend Leuten spielen sah, fing ich an verstehe seine Präferenz. Hier war ein ornery, lautes Trio, das vor ungefähr einem Vierteljahrhundert in die Annalen der Rock Marginalia eingedrungen war, bis die Aufmerksamkeit von Thurston Moore von Sonic Youth ihnen einen neuen Anflug von unterirdischer Aufmerksamkeit schenkte. Und als sie ihre Set-Liste durchgingen und die Songs gnadenlos in erstickende konzentrische Spulen jagten, hatte ich ein unheimliches Gefühl - schwer zu artikulieren, wenn auch nur, weil ich gerade betrunken war -, dass ich erschlagen wurde oder Reich zu werden oder eine Erwähnung in einem geschmackvollen Online-Rock-Lappen zu finden, war kein Teil des Programms dieser Jungs. Sie machten Geräusche um des Geräusches willen.

Eastwoods am anderen Ende des Ruhmesspektrums; Niemand könnte ihn als Opfer von Unterbelichtung betrachten, aber ich denke, die Befreiung von resignierter Dunkelheit und Status als lebende Legende ist nicht allzu weit entfernt. In beiden Fällen gibt es nichts zu beweisen. Eastwood strahlt Selbstvertrauen aus - oder ist es einfach nur Gleichgültigkeit?

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Clint Eastwood und Hillary Swank in Eastwoods 'Million Dollar Baby'. Mit freundlicher Genehmigung von Warner Bros.

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von Andrew Tracy

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Es ist eine Seltsamkeit in der Welt unserer kleinen Kritiker, dass ein Film wie 'Million Dollar Baby' zu einem Streitpunkt werden muss, zu einer Trennungslinie zwischen kritischen Philosophien. Je irrelevanter wir werden, desto kämpferischer werden wir. Wenn die kanadische National Newspaper die wöchentlichen Neuerscheinungen mit ihren 'prognostizierten 3-Wochen-Bruttowerten' annotiert, erscheint es nicht nur sinnlos, Eastwoods neueste Veröffentlichung als filmischen Retter oder Verdammnis zu betrachten, sondern der früheren Praxis auf unheimliche Weise ähnlich. Die fieberhafte Atmosphäre knurrender Polemik, die wir in der Flut der 10 besten Listen zum Jahresende um diese Filme herum kreieren, hilft nur, sie schneller außer Sicht zu bringen und Platz für das Modell des nächsten Jahres zu schaffen. Wenn wir wirklich gegen das beschleunigte Tempo an der Abendkasse ankämpfen wollen, müssen wir als Erstes aufhören, damit Schritt zu halten.

Vielleicht ist es dann angebracht, dass Eastwoods verführerisch einfaches Charakterstück diese Tendenzen in Erleichterung versetzt. Schließlich ist Eastwood eine Kreatur der Abendkasse, die zum Künstler ernannt wurde, ohne sich jemals wirklich zu verändern - nur zu vertiefen. Seine Tugenden sind so beständig geblieben wie seine Fehler, und 'Million Dollar Baby' bietet beides, wobei das Gleichgewicht dankbar für das erstere gewichtet wurde. Diese künstlerische Beständigkeit ist eng mit Eastwoods profunden Branchenkenntnissen verbunden. Es ist nicht schwer zu behaupten, dass Eastwoods sachlicher Geschäftssinn zur Wirtschaftlichkeit und zur Verfeinerung seines Filmemachens beigetragen hat. Seine Kunstfertigkeit hat ein Gleichgewicht mit den praktischen Aspekten des Geschäfts gefunden.

Dann könnte sich 'Million Dollar Baby' so seltsam und wunderschön 'out of time' anfühlen: Das Wissen des Herstellers über beide Welten hat es ihm ermöglicht, sein eigenes zu erschaffen. Was auch immer seine Stärken und Grenzen sein mögen, Eastwood hat sein eigenes Tempo, das von Reflexion, Sorgfalt und Tiefe geprägt ist, beständig festgelegt. Wenn „Million Dollar Baby“ eine unmittelbare Bedeutung hat, abgesehen von seiner zufälligen Anmut und den wunderschön modulierten Emotionen - Tugenden zu jeder Zeit -, erinnert es uns daran, dass echte Rücksichtnahme Raum und Ruhe erfordert, nicht die kämpferische Leidenschaft des Filmfleischmarktes.

[Andrew Tracy ist freiberuflicher Schriftsteller und lebt in Toronto. Er schreibt regelmäßig für Reverse Shot und seine Arbeiten wurden auch in Cinema Scope, POV und Film Comment veröffentlicht.]

Hillary Swank in Clint Eastwoods 'Million Dollar Baby'. Mit freundlicher Genehmigung von Warner Bros.

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von Michael Koresky

Ich habe es zuerst wirklich gemerkt, als ich es gesehen habe 'Absolute Macht,' dieser seltsam effektive politische Pottboiler von 1997, den Clint Eastwood von diesem Bestseller-Hooey von übernommen hat David Baldacci: Als Regisseur schafft es Eastwood, sofort und ehrenwert etwas zu machen, das auf der Seite vielleicht knapp und abgenutzt wirkte. Was einmal leicht verdaulich war, wird zu einer Art Literatur - robust und schmucklos, und Robert James Waller (“Brücken von Madison County”), Dennis Lehane ('Mystic River'), und jetzt, F.X. Toole, ihre Hemingway-Bestrebungen stellvertretend auf dem Bildschirm zu leben. Eastwoods Rückeroberung der populären zeitgenössischen Fiktion kann nicht genug betont werden. weniger unhandliche Mutation als wundersames Vorwärtsschubsen in die richtige Richtung, die Überlegung, mit der Eastwood seine Anpassungen versehen könnte Charlie Kaufman mit dem erforderlichen Crashkurs: eine Stunde in einem kahlen, beigen Raum mit Clint eingeschlossen, und er könnte vielleicht endlich lernen, wie man den Film von 'The Orchid Thief' dramatisch umsetzt, ohne sich willkürlich in den Text einfügen zu müssen.

Die Einbildung von 'Million Dollar Baby' (offenbarend, wenn auch nur für Hollywood, so beharrlich auf Ordnung und 'Erlösung') erfordert die Teilnahme des Publikums: Gute Taten bleiben oft unbelohnt, und der Schmerz des Lebens lässt oft nicht nach, sondern lässt als Betrachter unser Mitgefühl und Mitgefühl nach und Liebe kann das einzige Reinigungsmittel sein. Es ist ein unglaublich kraftvoller Gedanke für einen überwältigenden, beeindruckend traurigen Film und ein perfekter Ausdruck des Humanismus, der sich einfach in den Text einschleicht, den Eastwood beschlossen hat, natürlich und ohne Fanfare zu ändern. Wie in „Madison County“ wurde in seinem Ladengeschäft die Liebesgeschichte zu einer herzzerreißenden Trauer, und „Million Dollar Baby“ schnappt sich eine große Handvoll Plattitüden des Hoary-Genres und erfüllt sie mit dem ganzen Gewicht der Welt.

[Michael Koresky ist Mitbegründer und Herausgeber von „Reverse Shot“ sowie der stellvertretende Herausgeber und häufige Verfasser von „Film Comment“.]

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