“Shades of Ray” Autor / Regisseur Jaffar Mahmood (Interview + exklusiver Clip)

In Jaffar Mahmoods 'Shades of Ray' kommt der Amerikaner Ray Rehman eines Nachts nach Hause, um seinen pakistanischen Vater vor seiner Haustür zu finden. Rays kaukasische Mutter warf ihn raus. Es ist eine unangenehme Zeit für seinen Vater, einziehen zu müssen, wie Ray gerade seiner kaukasischen Freundin vorgeschlagen hat - die ihm keine Antwort gegeben hat. Während Ray versucht, seine Eltern wieder zusammenzubringen, trifft er ein südasiatisches Mädchen gemischter Abstammung, genau wie er, und muss entscheiden, wo seine Identität wirklich liegt. Der Film, der 2008 beim South Asian International Film Festival mit dem Publikumspreis ausgezeichnet wurde, wurde exklusiv bei Amazon VOD veröffentlicht (hier erhältlich). indieWIRE bietet unseren eigenen exklusiven Clip des Films an, zusammen mit einem Interview mit Regisseur Mahmood.

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Stell dich bitte vor.

Ich bin in Toms River, New Jersey, geboren und aufgewachsen. Es ist eine ziemlich ruhige Küstenstadt, die Hollywood nicht gerade schreit, aber ich war das Kind an der Highschool, zu dem Sie gekommen sind, als Sie einen Streit darüber brauchten, wer in welchem ​​Film die Hauptrolle spielt - wir reden also schon vor der IMDB Ich hatte tatsächlich Wert. Ich bin mit einer konstanten Dosis von 80 Komödien wie 'Three Amigos' aufgewachsen. “; Nach Amerika kommen ”; und “; Spione wie wir. ”; Solche Filme waren meine Kindheit. Ich habe buchstäblich meine erste Blue Jeans gekauft, als ich 7 Jahre alt war, weil ich Marty McFly in 'Back to the Future' sein wollte. Ich bin nach LA gekommen, um der nächste Jerry Bruckheimer zu sein, bis ich eine Kamera gefunden habe. In dem Moment, als ich meine eigenen kleinen Geschichten drehen konnte, war ich süchtig. Regie führte ich dort, wo es hieß.



Besprechen Sie bitte, wie die Idee zu „Shades of Ray“ entstanden ist.

Es entstand aus einem Interview mit John Singleton. Er sprach über seine Erfahrungen mit “; Boyz n the Hood ”; Der Grund, warum er die Chance bekam, diesen Film zu drehen, war, dass er eine Geschichte schrieb, die nur er erzählen konnte. Das inspirierte mich und ich konzentrierte mich auf einen Aspekt meines Lebens, den ich für einzigartig hielt: Mein Vater stammt aus Pakistan, und meine Mutter stammt aus dem nicht so ethnisch vielfältigen Bundesstaat New Hampshire. Ich bin in einem multirassischen, multireligiösen Haushalt aufgewachsen. Als Fan von charakterbasierten Geschichten, die sich mit familiären und romantischen Beziehungen befassen, fand ich es interessant, die Probleme eines bi-rassischen Protagonisten zu untersuchen, der versucht, ein Gefühl für sein Leben zu entwickeln und gleichzeitig seine überheblichen Eltern zufrieden zu stellen.

Bitte erläutern Sie kurz Ihre Herangehensweise an den Film.

Als Erwachsener passte sich mein Geschmack dem Stil von Billy Wilder und Woody Allen an, aber der John Landis-Touch war immer noch in meinen Knochen. Wenn es darum ging, den Ton des Drehbuchs zu finden, wollte ich wirklich, dass die Charaktere echte Emotionen und Herzschmerz durchmachen, aber ich wollte trotzdem Spaß haben und nie zu schwerfällig werden. Das Casting sympathischer, zuordenbarer Schauspieler war der erste Schritt, um dieses Ziel zu erreichen. Ich war wirklich gesegnet mit der Besetzung, die ich bekam, vor allem in Anbetracht, dass es mein erster Spielfilm war.

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Während mein oberstes Ziel darin bestand, einfach zu versuchen, einen unterhaltsamen und unterhaltsamen Film zu drehen, bestand auf jeden Fall ein grundsätzliches Interesse daran, das Klischee zu zerstören, dass eine pakistanische oder muslimische Figur in einem westlichen Film der Bösewicht oder Taubenschlucker sein muss der Taxifahrer oder 7-11 Besitzer. Warum kann ein halb-pakistanischer Charakter nicht dieselben Probleme haben, die Ben Stiller in einer seiner Komödien hat? Ich hoffe wirklich auf den Erfolg von “; Slumdog Millionaire ”; wird Hollywood endlich dazu bringen, sich mehr in diese Richtung zu bewegen.

Was waren einige der größten Herausforderungen bei der Entwicklung des Projekts?

Ursprünglich dachte ich, dass das ideale Budget etwa 1 Million US-Dollar betragen würde, da das Drehbuch keine große Verfolgungsjagd oder irgendwelche Spezialeffekte aufwies. Damals stieß ich jedoch auf die Frage, ob ich die Finanzierung für den Film erhalten sollte. Es gab zwei verschiedene Produktionsfirmen, die sagten, sie hätten das Drehbuch geliebt, wären aber nur an einer Finanzierung interessiert, wenn ich die ethnische Zugehörigkeit von Ray in entweder halb Afroamerikaner oder halb Latino ändern würde. Südasiaten sind keine bewährte demografische Zielgruppe für Filme, daher wollten die Unternehmen keinen Film für einen solchen Nischenmarkt finanzieren. Ich dachte über die Finanzierung nach, die sie mitbringen könnten, wusste aber, dass es nicht mehr meine Geschichte sein würde, wenn ich die ethnische Zugehörigkeit ändern würde. Also bin ich weggegangen und habe mein MFA in die Produktion gesteckt, um zu arbeiten. Ich habe einen Geschäftsplan erstellt und zusammen mit Kopien meines Kurzfilms 'Eastern Son' angesprochene Private-Equity-Investoren. Irgendwann habe ich ungefähr die Hälfte meines ursprünglichen Ziels von 38 Einzelinvestoren gesammelt und konnte den Film, den ich wollte, ohne Zugeständnisse zu meinen eigenen Bedingungen drehen.

Angesichts der derzeitigen wirtschaftlichen Situation ist kein Kinovertrieb bereit, eine Chance auf einen Indie zu nutzen, es sei denn, er stammt von einem bewährten Regisseur oder von Brad Pitt. Anstatt zu warten, wie lange es dauern wird, bis die Kinoverleiher wieder Risiken eingehen, haben wir die Chance genutzt, den Film auf Amazon VOD zu verbreiten. Der Film ist gerade auf der Website aufgetaucht und wir bekommen bereits eine Menge Hits und positive Reaktionen. Wir spielen immer noch auf Filmfestivals, aber jetzt kann jeder in den USA den Film von Amazon VOD nach eigenem Belieben herunterladen und ansehen. Angesichts der Unmittelbarkeit und des einfachen Zugangs eines Verbrauchers zum Film war dies für mich eine sehr attraktive Option. Es besteht kein Zweifel, dies ist die Zukunft des Filmvertriebs. Ich denke, es ist nur eine Frage der Zeit, bis die DVD tot ist.

Wie ist das Casting für den Film zustande gekommen?

Ich hatte einen wundervollen Casting-Regisseur, Jamie Rudofsky (der zu der Zeit der Casting-Regisseur für die Gilmore Girls war). Zusammen mit unserem ausführenden Produzenten Jake Kasdan machte sie mich auf viele großartige Schauspieler aufmerksam. Jakes Beteiligung an diesem Film war ein Glücksfall. Es hat das Projekt sofort legitimiert und echte Schauspieler dazu gebracht, auf uns zu achten. Am Ende hatten wir eine Traumbesetzung. Die Filmstars sind Zachary Levi (NBC), Sarah Shahi (NBC), Bonnie Somerville (Fran Kranz (Fox) und Doll Kathy Baker ('Lattenzäune') und Brian George ('Seinfeld').

Welche anderen Genres oder Geschichten möchten Sie als Filmemacher entdecken? Was ist dein nächstes Projekt?

Ich werde mich immer auf Charaktere über das Genre konzentrieren. Ich habe gerade ein Feature-Länge-Skript für Outlaw Productions fertiggestellt. Es ist eine High-School-Teenie-Komödie, die im heutigen Lahore spielt. Sie handelt von einem sechzehnjährigen pakistanischen Jungen, der eine Hausparty veranstalten möchte, um das Mädchen seiner Träume zu beeindrucken. Es ist ein lustiger, unbeschwerter Film, der hauptsächlich für das westliche Publikum geschrieben wurde, um zu zeigen, dass in diesem Teil der Welt immer noch unschuldige und schöne Dinge geschehen.

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Gibt es andere Aspekte des Filmemachens, die Sie noch erforschen möchten?

Ich interessiere mich neben dem Film auch sehr für das Fernsehen. Ich habe eine Handvoll Originalpiloten geschrieben. Eines Tages ein Show-Runner und / oder Regisseur einer Serie zu sein, ist sicherlich etwas, das ich gerne erreichen würde.

Was ist Ihre Definition von “; Independent Film ”; und hat sich das überhaupt geändert, seit du angefangen hast zu arbeiten?

Meine Definition von “; Independent Film ”; ist jeder Film, der außerhalb des Hollywood-Studiosystems produziert und finanziert wird. Ich kann nicht lügen, dass es mich ärgert, wenn Filme wie 'Nach dem Lesen brennen' werden von einigen als Independent-Filme bezeichnet. 'Ja wirklich?' Versuchen Sie, 38 Einzelpersonen als Investoren für Ihren Film zu gewinnen, nachdem Ihnen jedes Unternehmen die Tür zugeknallt hat - das ist unabhängig.

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Welchen Rat würden Sie aufstrebenden Filmemachern geben?

Wer Regie führen will, muss auch Schriftsteller sein. Die beiden kommen zunächst Hand in Hand. Niemand wird auf einen Kurzfilmemacher zukommen und sagen: 'Ich habe dieses großartige Drehbuch für Sie, führen Sie die Regie.' Sie müssen Ihr eigenes Material erstellen. Also fang an zu schreiben. Jede Geschichte, die dich begeistert. Und dann noch einer und noch einer. Je mehr Sie es tun, desto besser werden Sie es erreichen. Holen Sie sich eine Mini-DV-Kamera und beginnen Sie mit der Aufnahme von Kurzfilmen, die Sie auf YouTube veröffentlichen können. Junge Filmemacher haben heute die großartige Gelegenheit, ihre Arbeit dort herauszubringen.

Bitte teilen Sie einen Erfolg Ihrer Karriere mit, auf den Sie am meisten stolz sind.

Ich denke, es müsste das Cast- / Crew-Screening von 'Shades of Ray' sein. Es dauerte vier Jahre vom Drehbuch bis zum Bildschirm. Und ich hatte sechs Jahre zuvor daran gearbeitet, diesen Moment zu erreichen. Meine Eltern waren bei der Vorführung. Gott sei Dank haben sie uns immer unterstützt. Aber zum ersten Mal, seit ich nach LA gezogen war, konnte ich es in ihren Gesichtern sehen, dass ich vielleicht nicht meine Zeit damit verschwendete, einem unerreichbaren Traum nachzujagen.

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