RÜCKBLICK | 'The Ward' zeigt, dass John Carpenter noch Potenzial hat. Er kann es einfach nicht benutzen.

'The Ward' hat alle Kennzeichen des Genres, das sein Regisseur John Carpenter einmal fehlerhaft ausgeführt hat: Starke weibliche Charaktere, die sich gegen abnormale Bedrohungen, grausige Umstände aus trüben Hintergrundgeschichten und Action in einer einzigen, klaustrophobischen Umgebung behaupten. The Ward ist zwar inhaltlich vertraut, bietet sich jedoch vor allem als Checkliste an, die mit der fast vierzigjährigen Arbeit von Carpenter in Einklang steht. Es hat nichts von dem schlauen Genre-Appeal, das ihn auf den Plan gerückt hat, sondern ähnelt einem verzweifelten Stoss von jemandem mit weitaus weniger Talent. Carpenter hat entweder seinen Groove oder den Willen verloren, ihn zu benutzen.



In North Bend, Oregon, spielt 'The Ward' 1966 in einer von Natur aus bedrohlichen psychiatrischen Klinik, in der die jugendliche Amnesiatin Kristen (Amber Heard) gegen einen neugierigen Psychiater (Jard Harris) antritt, nachdem sie aus unerklärlichen Gründen eine Scheune niedergebrannt hat. Zusammen mit einem Quartett von Insassen wird sie langsam auf eine gespenstische Gestalt aufmerksam, die nachts auf der Station herumpirscht. Während sie sich bemüht, sich an ihre Vergangenheit zu erinnern, belästigt Kristen die anderen jungen Mädchen, die zusammen mit ihr inhaftiert sind, um Einzelheiten über die Identität der Phantompräsenz zu erfahren, die sie auf grausame Weise nacheinander abschneidet.

'The Ward' leidet unter den alltäglichen Ängsten und den uninspirierten Hinweisen auf Kristen's psychologisches Trauma und entwickelt nie eine solide Grundlage für seine Handlung, die den Umriss von 'One Flew Over the Cuckoo's Next' und 'One Flew Over the Cuckoo's Next' enthält die Charaktertypen von 'Sucker Punch', ohne die auffälligen Effekte der letzteren oder das tiefere menschliche Element der ersteren. Infolgedessen liefert die eingeschränkte Einstellung für „The Ward“ eine Metapher für seine eigenen Fehler: Der Film ist in einem unbefriedigenden Zustand gesperrt und kann niemals ausbrechen.

Dies ist die erste abendfüllende Produktion von Carpenter in seinen Sechzigern. (Abgesehen von einer kurzen Fernseharbeit war seine letzte Anstrengung die schlecht erhaltene Studioarbeit 'Ghosts of Mars', die kurz vor dem 11. September in die Kinos kam.) Vielleicht ist es ein Hilferuf. In seinen frühen Jahren zeigte Carpenter die Fähigkeit, schnelle (und oft zutiefst gespenstische) Unterhaltung zu liefern, während er Geschichte, Charakter und - was am wichtigsten ist - Zweck fest im Griff hatte. 'Halloween' und 'The Fog' liefern die Schrecken, aber sie sind auch wirksame moralische Geschichten über die Vorfälle, Außenseiter zu vernachlässigen.

'The Ward' befasst sich ebenfalls mit dieser Idee, aber in einer völlig ineffektiven Weise. Das Drehbuch der Newcomer Michael und Shawn Rasmussen ist eine saubere, grundsätzliche Abzocke, auch wenn es Carpenter so einfach erscheinen lässt, dass er zu seinen Wurzeln zurückkehrt: Alle 70er-Jahre-Filme von Carpenter wurden billig gedreht, und sie reflektieren die Höhe seiner Kreativität. Die vom Studio finanzierten 'Escape from New York' und 'Starman' zeigen, dass Carpenter im kommerziellen Bereich arbeiten kann, aber sie waren keine bahnbrechenden Erfolge.

Carpenter hatte in den Neunzigern einen schweren Schlag, von dem er sich nie vollständig erholt hatte. 'The Ward' bedeutet jedoch eine größere Enttäuschung: Nicht ein tragischer Misserfolg, sondern ein immer wieder unterdrückender formelhafter Genuss. Schlimmer noch als der humorlose Dialog (wie oft muss Kristen jemanden bitten, ihr zu sagen, was los ist?), Fehlen in dem Film die cleveren satirischen Zutaten, die Carpenters Anziehungskraft über die Hardcore-Horror-Fans hinaus ausdehnten und ihm breite Anerkennung brachten. Aus seiner wunderbar witzigen Science-Fiction-Pastiche „Dark Star“ von 1974 und darüber hinaus zeigte Carpenter eine scharfe Verachtung für institutionelle Funktionsstörungen und stellte die chaotischeren Aspekte der Gesellschaft mit ätzendem Witz dar.

„The Ward“ ist auch organisatorisch gescheitert, jedoch nur oberflächlich. Wenn Kristen brüllt „Dies ist kein Spiel!“, Soll dies symbolisieren, wie Carpenter seine Chance zum Herumspielen verpasst hat. Während der Geist seinen Amoklauf fortsetzt, bricht die Geschichte nur langsam auseinander, bis sich die lästig abgeleitete große Enthüllung zeigt. Das Rückgrat seiner besten Filme war das narrensichere Erzählen von Geschichten, und er könnte es wahrscheinlich immer noch mit einem besseren Drehbuch schaffen.

Auch hier handelt es sich nicht gerade um eine völlige Fehlzündung: Die dialogfreie Eröffnung und eine Verfolgungsjagd innerhalb eines Luftauslasses zeigen, dass er immer noch gruselige Unsicherheit und anhaltende Spannung erzeugen kann. In diesem Fall ist er jedoch nicht hart genug. Es gab eine Zeit, in der Carpenter sein ausgewähltes Medium auf allen Ebenen beherrschte - sein Thema für „Assault on Precinct 13“ ist besser als alles in „The Ward“ - und es ist schwer vorstellbar, dass er diese Fähigkeit verloren hat.

Mit seinem Wechsel von der Asyl-Geistergeschichte zum epistemologischen Thriller leiht sich 'The Ward' eine Seite aus Martin Scorseses häufig missverstandenem 'Shutter Island' (Carpenter hat dies in Interviews zugegeben). Aber während Scorsese mit einem nervenaufreibenden, atmosphärischen Drama an die Vorbilder des klassischen Hollywood-Horrormeisters Val Lewton erinnert, erinnert sich Carpenter an seine eigenen, besseren Tage. Wenn er nur die Übung wollte, muss er öfter trainieren.

criticWIRE-Note: D +

WIE WIRD ES SPIELEN? Der Film, der bereits auf VOD läuft, wird höchstwahrscheinlich Horrorfans über Nebenmärkte erreichen, hat jedoch nur sehr begrenzte Aussichten für die Kinoveröffentlichung.

'The Ward' wird im Juli in New York, Los Angeles und in den wichtigsten Städten des Landes eröffnet.



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