RÜCKBLICK | 'The Soft Skin' ist das Truffaut-Meisterwerk, das Sie noch nicht gesehen haben

Francois Truffauts meisterhafter Einsatz von 'The Soft Skin', der in den USA nach seiner Fertigstellung im Jahr 1964 kaum veröffentlicht wurde, war der erste Versuch des New Wave-Regisseurs, reife Frustrationen in den Griff zu bekommen. Das soll nicht heißen, dass es Truffauts ersten drei Features an Tiefe mangelte: 'The 400 Blows', die die Unschuld der Jugend ankurbelten, 'Shoot the Piano Player', dekonstruierten erfolgreich das Gangster-Genre und 'Jules and Jim' untersuchten die Zerbrechlichkeit lebenslanger Freundschaften. Dennoch vermitteln die Schwierigkeiten des einsamen Professors Pierre Lachenay (Jean Desailly), der seine Frau (Nelly Benedetti) mit der launischen Stewardess Nicole (Francoise Dorleac) betrügen muss, viel dunklere Überzeugungen darüber, wie ein Akt der Verzweiflung krankhafte Folgen haben kann.



Die Amerikaner drehen Drehorte

Lachenay ist ein Familienvater, dessen akademischer Ruhm es erfordert, dass er die Vorlesungsreihe bereist. Er scheint immer in Bewegung zu sein. Wenige Minuten nach der Einführung in sein Familienleben zeigt Truffaut den Mann, wie er kurz vor seinem Abflug zum Flughafen fliegt. Wie die Musik und eine Montage von Nahaufnahmen zeigen, wie er die Autobahn hinunter rast, schafft der Regisseur eine ungewöhnliche Spannungsszene, in der die Einsätze vollständig im Kopf der Hauptfigur liegen. (Trotz der Hektik des Szenenaufbaus ist der Dialog zwischen Lachenay und einem Freund ziemlich routinemäßig: 'Ist Ihr Vortrag über Stendhal?' 'Nein, Balzac.')

Bei der Konzeption des Films hatte Truffaut kürzlich seine Reihe von Interviews mit Alfred Hitchcock abgeschlossen, die in Kürze in einem für Hitchcock-Wissenschaftler immer noch wichtigen Band erscheinen würden. Aus diesem Grund ist es einfach, die energetische Symbolik von 'The Soft Skin' in Bezug auf den Einfluss von Hitch zu lesen, insbesondere die Besessenheit mit Objekten, um einen unruhigen Geisteszustand zu vermitteln. Lachenay fummelt ständig an rotierenden Telefonen herum oder ist in unbeholfen geformten Flughafenfluren gefangen und scheint immer einen Grad von dem entfernt zu sein, was er wirklich mit sich selbst machen will.

Der Meister der Spannung verließ sich oft auf das Chaos der Kommunikation, um ein Gefühl der Vorfreude hervorzurufen, was Truffaut hier tut, indem er es Lachenay unmöglich macht, zu sagen, was er den Frauen in seinem Leben bedeutet. Zunächst von der Exotik der jungen Nicole angezogen, engagiert er sich nie ganz für sie, bis es zu spät ist. Lachenay steckt in einem Liebesdreieck, das er selbst geschaffen hat.

Hitchcock verließ sich jedoch in der Regel auf einen solchen Situationskonflikt, um ein spektakuläres Finish zu erzielen. Seine Betonung auf 'MacGuffins', bedeutungslose Handlungsdetails, die notwendig sind, um es in Gang zu setzen, verwies ihn auf die Rolle der höchsten Handwerkskunst. Schwindlig amoralisch nutzte Hitchcock fast immer seine Charaktere, um eine aufregende Show zu spielen.

Die Aufregung in 'The Soft Skin' weicht jedoch einer intensiven Tragödie unterrichtet durch den Nervenkitzel. Lachenays ständiges Unbehagen ist erschreckend. (Am Rande der Adaption von „Fahrenheit 451“ hat Truffaut möglicherweise bereits in der Neuzeit seine Dystopie entdeckt.) Immer spät und immer unzufrieden hat Lachenay viel mit dem unterdrückten Professor in Ingmar Bergmans „Wild Strawberries“ zu tun, der unter einer tieferen Krankheit leidet Traurigkeit, als Hitchcock sich normalerweise die Mühe machte zu konstruieren. Lachenays MacGuffin ist sein eigener ruheloser Verstand, und er verurteilt ihn. Er landet zwischen zwei Welten und erstickt, wenn beide auf ihm zusammenbrechen.

WIE WIRD ES SPIELEN? “The Soft Skin” wird an diesem Wochenende in einem neuen Print auf dem Filmforum gezeigt und wird diesen Sommer landesweit touren, was diesem unterbewerteten Klassiker vermutlich neuen Ruhm einbringt. Suchen Sie auf der Janus Film-Website nach Updates.

criticWIRE-Note: A



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