RÜCKBLICK | Der neue alte Westen: Kelly Reichardts 'Meek's Cutoff'

Kelly Reichardt hat ihre Produktionswerte gesteigert, ohne ihren minimalistischen Stil zu beeinträchtigen. Dennoch hat sie ihren zugänglichsten Film mit 'Meek's Cutoff' gemacht, einem sparsamen, trotzig unkonventionellen Western, der eher mit der Atmosphäre und der Subversion von Erwartungen als mit irgendeiner einfachen Auflösung zu tun hat. Geduldig, aber nie langweilig, folgt die Geschichte einem Trio von Familien im Jahr 1845, die unter der matten Führung eines rätselhaften Bergmannes auf dem Oregon Trail verloren gingen. Reichardt verschiebt den Fokus von der grassierenden Männlichkeit der meisten Westler auf die Isolation der Frauen in der Gruppe und entwirft eine stark strukturierte Erzählung, die sich sowohl auf die Mythologie der amerikanischen Grenze beruft als auch diese geschickt überwindet.



Reichardt greift das Drehbuch von Jon Raymond auf und taucht in die Bilder und Geräusche des Lebens ihrer Figuren ein. Dabei widmet er sich einige Minuten ihrer täglichen Reiseroutine, bevor eine einzige Zeile des Dialogs gesprochen wird. (Fans des klassischen Videospiels „Oregon Trail“ werden sich sofort wie zu Hause fühlen.) Der Kontext ihres Umherwanderns wird erst deutlich, wenn einer der Männer ein einzelnes Wort auf einen toten Baumstamm in der Sonne ätzt: „Lost“ (Verloren) In einer Reihe von geflüsterten Gesprächen erfahren wir, dass Stephen Meek (Bruce Greenwood) angeheuert wurde, um sie über die Cascade Mountains zu führen, und sein Versprechen nicht genau eingehalten hat. Die Mehrheit der Gruppe kämpft ums Überleben unter schwierigen Bedingungen und misstraut der Zuverlässigkeit und den Beweggründen von Meek. Ausgehend von einem realen Vorfall wächst ihre Notlage unter zunehmendem Druck, da die fade Szenerie eine traumhafte Aussicht darstellt, die die Realität übersteigt und mythologische Dimensionen hervorruft.

Während der zeitgemäße Rahmen des Stücks den Film über die modernen existentiellen Skizzen von „Wendy and Lucy“ und „Old Joy“ hinausführt, zeigt Reichardt die gleiche Fähigkeit, ihre Figuren mit ihrer Umgebung zu verbinden. Die Besetzung besteht aus einer Handvoll Talenten einer ziemlich großen Liga, die unter zerknitterten Schals und Cowboyhüten versteckt sind. Paul Dano, Zoe Kazan, Shirley Henderson und Will Patton lauern meist in den Ecken des Rahmens, aber Michelle Williams fällt als aggressive Protofeministin Emily Tetherow auf, deren Skepsis gegenüber Meek sie schließlich dazu bringt, die Kontrolle über die Situation zu übernehmen.



Konzeptionell enthält 'Meek's Cutoff' einen so skelettierten und leeren Hintergrund, dass er manchmal mehr mit Alfred Hitchcocks 'Rettungsboot' zu tun hat als irgendein westlicher Präzedenzfall. Trotzdem hat Reichardt nie Interesse an einer rudimentären Spannungstaktik gezeigt, und 'Meek's Cutoff' geht selten auf sie ein. (In Szenen, in denen die losen Kanonen des Haufens immer wieder ausflippen, schimmert ein kleinerer Film.) Stattdessen bezieht ihr Zauber seine Kraft in hohem Maße aus dem krassen Freilichtmilieu. Die karge Landschaft, die der Kameramann Christopher Blauvelt in ausdrucksstarken Orange- und Brauntönen einfängt, erinnert an die Kulisse von Gus Van Sant's „Gerry“ (der übrigens denselben Location Scout verwendete), da beide Filme erhebliche Anstrengungen unternahmen, um die Menschheit gegen die Kälte zu stellen , unsympathische Bedrohung der Natur. Jeff Graces unheimlich gedämpfte Partitur (die an Jonny Greenwoods Arbeit zu „There Will Be Blood“ erinnert) lässt die darin gefangenen Nomaden auf das erstickende Geheimnis der Geografie schließen.



Ohne definierbaren Anfang oder Ende fließt 'Meek's Cutoff' einfach dahin, stabilisiert durch historische Gravitas und die scharfe Aufwärtsbewegung des fraglichen Genres. Letztendlich geht Reichardt über die bloße Beobachtung ihrer Fehlleitung hinaus, um eine Parabel über Rassismus zu erstellen. Als die Männer in der Gruppe einen amerikanischen Ureinwohner (Rod Rondeaux) gefangen nehmen und beschließen, ihn als Führer für Meek einzusetzen, entlädt die verdächtige angeheuerte Hand eine Reihe von Beinamen gegen ihren Gefangenen, was zum Ansturm der Paranoia beiträgt. Wird der Mann mit dem Steingesicht sie zu Wasser oder in einen Hinterhalt führen? Reichardt lässt es zweideutig, stattdessen konzentriert er sich auf Emilys wachsenden Wunsch, den gefangenen Anderen zu verstehen. Während Meek der Bösewicht der Geschichte ist, dient der Indianer als völlig fremde Präsenz, seine wahrscheinliche Unschuld stellt die ideologischen Normen dieser Zeit in Frage - und die vorher festgelegte Autorität von Meek selbst. In einer zentralen Szene singt der Inder über einen kranken Reisenden, während Reichardt sich von den weißen Zuschauern abhebt, deren Gesichtsausdruck zwischen Ehrfurcht und Unglauben steckt.

In den falschen Händen scheint 'Meek's Cutoff' ohne greifbaren Zweck voranzukommen, doch Reichardt nennt es mehrere: Meek, bärtig und ständig finster, hat die Art von ruppiger Präsenz, die für den alten Westen im amerikanischen Kulturgedächtnis symbolisch ist ( und mit seinem fortwährenden Beharren darauf, dass die Zivilisation gleich hinter dem nächsten Hügel liegt, eine handliche Metapher für die Machenschaften von Dick Cheney. Der Film lehnt jedoch die Unbeweglichkeit dieser Einbildung ab, insbesondere mit einer angespannten, atypischen Distanz, in der Williams 'Charakter die größte Waffe in der Hand hält. Mit dem letzten Schuss hat Reichardt einen verlockenden Verweis auf die Phantasie des Hauses auf der Strecke abgegeben. 'Wir sind nicht verloren', betont Meek, wenn er sich seiner Führung widersetzt. 'Wir finden gerade unseren Weg.' Mit seinem Selbstvertrauen gegen die weiten Wüstenebenen gelingt 'Meek's Cutoff' schließlich als Roadtrip ins Nirgendwo.

criticWIRE-Note: A

Diese Rezension wurde ursprünglich während der indieWIRE-Berichterstattung über das Toronto International Film Festival im letzten Jahr veröffentlicht. 'Meek's Cutoff' wird diesen Freitag, den 8. April, eröffnet.



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