Rückblick: Die vierte Staffel von 'House of Cards' ist möglicherweise die bisher beste Staffel, wird aber nicht Ihre Lieblingsserie sein


Einige mögen anderer Meinung sein, aber der frühe Reiz von Netflix 'Flaggschiff-Originalserie beruhte größtenteils auf seinen sensationellen Elementen - den saftigen Drehungen und Wendungen, die die Erzählung vorwärts trieben, als Frank und Claire Underwood ihren Weg in Positionen von immer größerer Macht planten, planten und belogen . Wie jeder, der auf dem neuesten Stand ist, weiß, verlief der Aufstieg des Kraftpaares viel schneller als von vielen erwartet, als Frank Präsident wurde und mit ein paar Fingertipps auf dem Schreibtisch die zweite Staffel beendete. Es war auf jeden Fall aufregend, ihm dabei zuzusehen, wie er lange und kurz nachgab, aber was sollte er als Nächstes tun? Wohin würde ihn sein Streben nach Macht führen, nachdem er das höchste Amt im Land erlangt hatte? Welchen Höhen stand dieser unaufhaltsame Kletterer noch gegenüber?

Die Antwort in Staffel 3 lautete 'Wiederwahl'. Immerhin wurde Präsident Underwood nicht in sein Amt gewählt, so dass es eine Herausforderung werden musste, seine nächste Amtszeit zu verdienen. Und während die Brutalität von Präsidentschaftskampagnen ein Beweis dafür ist, dass das heutige Publikum viele Gelegenheiten für ein saftiges Hinterzimmer bietet, waren die Ereignisse der letzten Saison frustrierend rätselhaft und überflüssig. Beau Willimon und sein Schreibpersonal hatten das Gefühl, dass sie entweder stehen blieben oder ein Stück für die Relevanz einer Show machten, die als Seifenoper gebaut wurde. Eine großartige, wunderschön eingespielte und gut gespielte Seifenoper, aber dennoch eine Serie rund um das Melodrama.

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Das Problem in dieser dritten Staffel war ein chaotisches und unbefriedigendes Melodram, was für viele verärgerte Fans, die - ob sie es wussten oder nicht - genau danach suchten, wovon Willimon sich zu entfernen schien, auch wenn er nicht genau wusste, wie sie es machen sollten mach schon. So viel wird in Staffel 4 umso deutlicher, als sich eine Odyssee mit 13 Folgen fast genau in zwei verschiedene Bögen aufteilte. Der erste befasst sich speziell mit dem Cliffhanger des letzten Jahres, als Frank (Kevin Spacey) und Claire (Robin Wright) sich als Feinde statt als Verbündete begegnen, während der zweite die Sünden der Vergangenheit anspricht. ein Thread, der in den ominösen Teaser-Trailern stark angedeutet ist. Und obwohl es verlockend sein mag, eine Kavallerie von wiederkehrenden Spielern und Verschwörungen zu sehen, während Willimon verzweifelt nach der Wiedereroberung der glorreichen Tage der Show sucht, bleibt „House of Cards“ strikt im Einklang mit seinem neuen Leitbild - und es gelingt ihm.

Mit anderen Worten, erwarten Sie nicht die wilden Wendungen vergangener Jahre. Sogar Franks Handschrift, sich zu drehen, um direkt mit der Kamera zu sprechen, ist während eines Großteils des ersten Bogens stummgeschaltet. (Frank stammt aus der letzten Staffel und hat fast drei Folgen, ohne dem Publikum ein Augenzwinkern zuzufügen.) Natürlich gibt es noch ein paar Überraschungen, aber Willimon behandelt sie ohne die grelle Stumpfheit der Vergangenheit und passt stattdessen zu jeder Entwicklung platziere wie ein Puzzleteil einen Teil eines Brettes, den nur er sehen kann. Für einige mag diese Art der absichtlichen Stimulation dazu führen, dass sich ein früher lustiger, süchtig machender Binge etwas träge anfühlt. Und in der neuen Saison fehlt es ein bisschen an der Wildheit, die Netflix 'erstem Einstieg in die ursprüngliche Programmierung sofort zu etwas Besonderem verholfen hat. Aber es ist auch die bisher ausgereifteste Version dieser fiktiven politischen Landschaft. Eine Entscheidung wurde umso interessanter - und möglicherweise auch wichtiger -, als das reale Präsidentenrennen bereits absurd geworden ist.

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Ob Willimon sich für diesen strengeren Ton als Reaktion auf die Weltgeschehen oder zur Verbesserung der Show im Allgemeinen entschieden hat, ist alles andere als relevant. Was zählt, ist, dass er es geschafft hat, und zwar, indem er früheren Favoriten den Fan-Service schenkte und neue, verlockende Charaktere vorstellte. Ich werde zwar keinen der wichtigsten wiederkehrenden Spieler aus den ersten beiden Spielzeiten auflisten (warum den Spaß verderben?), Aber das Erkennen der massiven Besetzung ist der Schlüssel, um den Ehrgeiz der 4. Staffel zu würdigen Claires Mutter, gespielt von der unvergleichlichen Ellen Burstyn, erwies sich als inspirierter Weg zu einem tieferen Verständnis unserer Hauptfiguren. Wir werden Claire vielleicht nicht so gut kennenlernen, wie wir möchten, aber ihre Unauffindbarkeit ist Teil ihrer Verlockung, und Wrights Performance sagt so viel aus, wie jeder Dialog sich nur erträumen kann. Was die Einbindung der zurückkehrenden Spieler angeht, ist nicht nur wie, sondern auch, wenn neue Gesichter mit alten in Verbindung gebracht werden, nichts weniger als bemerkenswert. Nichts geschieht durch Zufall. Niemand taucht ohne Zweck auf (na ja, fast niemand). Für eine so kräftige Portion ist auf diesem Rippengitter sehr wenig Fett.

Die zweite Saisonhälfte taucht leicht in die alte „House of Cards“ -Soße ein und löst ihren Lauf mit einer mysteriösen und langwierigen Maschinerie aus, die die Fans vor Aufregung schwindelig machen (und größtenteils verdienen), aber auch den Einsatz steigern soll In gewisser Weise in Bezug auf eine der waghalsigeren sexuellen Unternehmungen von Frank und Claire. Trotzdem sollen die Auszahlungen in dieser Saison nicht wild sein. „House of Cards“ zielt auf Authentizität und findet sie - wie sich das erste Mal anfühlt - konsequent. Die Schlussbotschaft knüpft an die jüngste Vergangenheit Amerikas an und dient gleichzeitig als Warnung für seine Zukunft. Wenn man bedenkt, wie perfekt Staffel 4 Vergangenheit und Gegenwart verbindet, sollte eine derart einschüchternde Schlussnote auch als strahlender Hoffnungsschimmer für eine Reihe dienen, von der viele befürchten, dass sie ihren Höhepunkt erreicht haben. Zumindest kann Willimon mit erhobenem Kopf weitermachen, da er weiß, dass er das 'House of Cards' von einer reichen Seife zu einem ernsthaften Drama erfolgreich weiterentwickelt hat.

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Note: A-

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