'Red Joan' -Rezension: Judi Dench verliert in 'Fractured WWII Tale' das Spionagespiel gegen das jüngere Selbst

'Red Joan'



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In bestimmten Kreisen (und in Scharen britischer Boulevardzeitungen) war Melita Norwood als „Oma-Spionin“ bekannt. 1994 wurde der alternde ehemalige britische Beamte als ehemaliger KGB-Spion ausgegrenzt, der der UdSSR nukleare Geheimnisse anvertraute. Das war ein ziemlicher Schock für ihre Familie und Freunde, die wahrscheinlich nur ein wenig beruhigt waren von der Entscheidung der Regierung, sie wegen ihres Alters nicht zu verfolgen.

Während Trevor Nunns 'Red Joan' keine exakte biografische Darstellung von Norwoods Geschichte ist (ihr russischer Codename war Hola), ist das Spionagedrama sowohl aus ihrem Leben als auch aus dem von ihr inspirierten Jennie Rooney-Roman großzügig. Das Ergebnis ist eine seltsame, gegabelte Geschichte von Liebe und Spionage, in der Judi Dench in einer undankbaren Rolle steckt, die nichts unternimmt, um aus ihren Talenten Kapital zu schlagen. Der Film ist schlimmer dafür.

Zumindest Sophie Cookson, die im Verlauf des Films die jüngere Version von Joan spielt, hat mehr zu tun, indem sie eine Rolle spielt, die so bedeutsam ist, dass sich das Publikum wundert, warum Dench überhaupt einen Teil davon übernommen hat. Für einen Film, der sich der Erforschung eines sogenannten „Oma-Spions“ widmet, folgen die besten Teile von „Red Joan“ viel traditionelleren Pfaden und folgen einem Spion mit großen Augen, wenn sie mit ihren Loyalitäten kämpft.

Natürlich fängt es mit dem Oma-Zeug an und beginnt damit, dass Dench einen Moment, bevor sich ihr Leben für immer ändern wird, durch einen faden Vorstadtgarten schlendert. Sie scheint eine normale Großmutter zu sein, und wenn der Wind aufkommt, sehen sie - und ihre Nachbarn - vorhersehbar ratlos aus.

Aber sie ist nicht so unschuldig. Als die ältere Joan zur Vernehmung geholt wird, blickt „Red Joan“ auf ihre College-Jahre in Cambridge zurück und stellt sich Joan (jetzt von Cookson gespielt) als eine kluge, aber schüchterne Physikstudentin vor, die die Naturwissenschaften über alles schätzt. Das ändert sich alles, wenn eine glamouröse (und vielleicht gefährliche) neue Freundin nach einer Nacht „draußen auf dem Rasen“ buchstäblich in ihr Fenster stürzt und Joan sofort in eine kommunistische Welt zieht, die ihr Leben für immer verändern wird. Sonya (Tereza Srbova) ist wild und frei, aber sie ist nichts im Vergleich zu ihrem faszinierenden Cousin Leo (Tom Hughes), der Joans gesamte Existenz durch große Ideen und absolut furchtbares Kissengespräch auf den Kopf stellt (das meiste davon besteht darin, sich vorzustellen, wie die gegenwärtige Welt zerstört und verwiesen wird Joan als seine 'kleine Kameradin').

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Die „Young Joan“ -Sequenzen sind weitaus wichtiger als die heutigen Opfergaben, da Dench gezwungen ist, auf ihre eigenen Erinnerungen zu reagieren, während sie in einem sterilen Verhörraum sitzt oder allein in ihrem einfachen Haus kämpft oder sich an ihrem verblüfften erwachsenen Sohn zuckt (Ben Miles). Als die ältere Joan porträtiert Dench den ehemaligen Spion als arglos und fade und beantwortet gezielte Fragen von Regierungsbigwigs mit Lügen, die so transparent sind, dass man sich fragen muss, wie sie im Spionagespiel überhaupt so weit gekommen ist.

„Das haben damals alle gemacht! Es war das In-Ding “, erzählt sie ihren Vernehmungsbeamten, als sie sich nach ihren roten Collegejahren erkundigen, und während Denchs Lieferservice und Drehbuchautor Lindsay Shaperos Zeilen nur langweilig sind, beleben Cooksons Auftritte die Dinge ein wenig. Dench könnte sagen, dass es die Mode war, ein kommunistischer Sympathisant zu sein, aber die Rückblenden ermöglichen Cookson, dem Publikum die gleiche Binsenweisheit mit mehr Tiefe zu zeigen

Die Gegenüberstellung zwischen den beiden Zeiträumen ist verblüffend, und die junge Joan genießt intellektuell anregende und geheimnisvolle Arbeit (zusammen mit einigen anregenden und geheimnisvollen persönlichen Bemühungen), um gelangweilt und allein in einem platten, ausstechenden Zuhause zu landen. Und während dies eine reduzierende Art ist, die Unterschiede zwischen den beiden Joans zu beleuchten, funktioniert es doch. Die Rückblende-Sequenzen sind mehr dazu da, die Momente zu kontextualisieren, für die die ältere Joan sich verantworten muss, als alles andere im Film, einschließlich Denchs Performance, die sich mit einer gut getimten Handpressung als emotionalsten Moment abzeichnet.

Der Sturz der jungen Joan in die Spionage ist überzeugend genug, besonders wenn er mit einigen romantischen Intrigen beladen ist, die verdeutlichen, wie emotional die Tortur für Joan war (in Denchs Auftritt werden Sie kein solches Gefühl finden). Aber irgendwann entscheidet der Film, dass sein größtes Geheimnis darin besteht, welchen Mann Joan heiratet. Es ist eine seltsame Wahl für einen Film, in dem Joan routinemäßig mit Vorfällen von gelegentlichem Sexismus rechnet: 'Niemand würde uns verdächtigen, das sind wir Frauen', Sagt Sonya Joan, als sie mit der Arbeit an ihrem Spionageschiff beginnen, und sie hat Recht. Was ist eine Spionagegeschichte, wenn es sexy Männer gibt, zwischen denen man wählen kann?

Norwood wurde wegen ihrer Verbrechen nicht strafrechtlich verfolgt. Umso mehr, als sich 15 Jahre nach ihrem Ausflug herausstellte, dass sie für den KGB noch wertvoller war, als ursprünglich angenommen. Nunns Film bietet nicht die gleiche Wendung. Stattdessen möchte er Joan die Gelegenheit geben, ihre Verbrechen vor Publikum zu erklären - und nicht zu büßen -, und einige von ihnen rufen ihr sogar den Titel des Films zu. Es ist der letzte Nagel in einem überwältigenden Sarg und, wie es im gesamten Spielfilm beunruhigend ist, eine Szene, die viel früher im Film besser, schärfer und mit mehr Stil gelungen ist. Teilen Sie diese Spionagegeschichte in zwei Teile und vergessen Sie das 'Oma' -Ding, da dies das am wenigsten interessante an 'Red Joan' ist.

Note: C +

IFC Films veröffentlicht am Freitag, den 19. April, 'Red Joan' in den Kinos.



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