'The Purge: Election Year' -Rückblick: Politische Allegorie erhält eine coole schwarze Besetzung und lenkt weiße Menschen ab

'Die Säuberung: Wahljahr'

Universal

'Schleichen Sie sich in der Purge-Nacht niemals an einen schwarzen Mann heran.' So sagt einer dieser Männer im inspiriertesten Moment von 'The Purge: Election Year', dem neuesten und chaotischsten Eintrag von Drehbuchautor und Regisseur James DeMonaco in der skurrilen Horror-Reihe, die er drei Jahre lang ins Leben gerufen hat vor. Es handelt sich um eine Handvoll Zeilen, in denen der Film ein wenig Realität in sein empörendes Szenario einbringt, in dem Mörder in der einen Nacht des Jahres, in der das Töten legal ist, erneut durch die Straßen streifen. Aber 'Election Year' selbst schleicht sich an seine schwarzen Charaktere heran, als ob es fast zögern würde, anzuerkennen, dass sie die wahren Stars dieser blutigen Show sind.

Das Wahljahr steht im Vordergrund der Not der innerstädtischen Minderheiten und greift eifrig auf reale Ängste zurück. Aber selbst seine unverfroren stumpfen allegorischen Qualitäten können keinen weitgehend selbsternstigen Ton retten, da der Film durch eine Reihe von Showdowns auf den Straßen von DCs „Election Year“ nicht ins Schwarze trifft, sondern eine Menge Zufälliger schleudert in seiner allgemeinen Richtung mit zeitweise amüsanten Ergebnissen invektiv.

Trotz der zunehmenden Konzentration auf die Rasse wird in den meisten Abschnitten von 'Election Year' dieselbe Routine wiederholt, die DeMonaco im Microbudget 'The Purge' dargelegt und mit dem John Carpenter-ähnlichen 'The Purge: Anarchy' erheblich verbessert hat. Wieder einmal ein Kryptofaschist Die Regierung, bekannt als die New Founding Fathers, hält an ihrem jährlichen Ritual fest, dem Chaos für 12 schreckliche Stunden auf der Straße zuzulassen. Diesmal wird eine Wendung hinzugefügt, um die Hauptbedrohung in Gang zu setzen: Während der Säuberung werden keine hochrangigen Regierungsangestellten geschützt.

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Dazu gehört der hoffnungsvolle Präsidentschaftskandidat und US-Senator Charlie Roan (Elizabeth Roan), dessen Familie vor 15 Jahren bei der Säuberung ermordet wurde, und der eine tapfere Kampagne gestartet hat, um die Tradition ein für allemal zu beenden. Wie lange diese sonst so normal aussehende Gesellschaft gebraucht hat, um einen Kandidaten zu finden, der bereit ist, zurückzudrängen, spielt in einem Film mit einer solch absurden Prämisse kaum eine Rolle. Jedes Minimum an Kontrolle zerstört sofort seinen Anreiz, sich schuldig zu machen. Gewiss erfasst „Wahljahr“ Aspekte dieses zugrundeliegenden Unterhaltungswerts, aber meistens geht es nicht darum, etwas Neues daraus zu machen.

DeMonacos 'Purge' -Schurken sind normalerweise nur maskierte Psychos, die mit Macheten durch die Straßen marschieren. Kein Wunder also, dass das zentrale Bösewicht in 'Election Year' nur wenig Tiefe hat. Inmitten ihres Wahlkampfs tritt Charlie gegen einen hasserfüllten Psychopathen (Kyle Secor) an, der die Säuberung in seiner ganzen Pracht feiert und seine populistische Botschaft hochhält, während er die Umfragen dominiert. Ja, er ist ein Trump-Laden - der Titel des Films, 'Keep America Great', lässt keinen Zweifel an seiner Hauptinspiration -, aber selbst diese Charakterisierung lässt diesem unterkochten Verrückten mehr Substanz zu, als DeMonaco ihm verleiht.

Auf jeden Fall erreichten Charlies Bemühungen in der Nacht der Säuberung einen Geschwindigkeitsschub, als Horden von von der Regierung befürworteten Bösewichten versuchten, sie zu Hause auszuschalten. Infolgedessen ist sie gezwungen, durch die Straßen zu streifen, während sie sich hinter ihren frommen Leibwächtern (Frank Grillo) kauert, die von 'The Purge: Anarchy' übernommen wurden, damit der Film einen vertrauten Revolverheld zur Hand haben kann, wenn er Dienst hat. Aber diese ganze Zusammenstellung ist angesichts der faszinierenden Dynamik, die von einer völlig anderen Gruppe von Überlebenden in der ganzen Stadt geteilt wird, wegwerfbar.

Seltsamerweise spielen die Werbematerialien für 'Election Year' nur die beiden prominenten weißen Charaktere des Films nach, nicht die weitaus einnehmenderen Farbigen, deren Geschichten mehr Anklang finden. Chef unter ihnen ist ein stolzer Ladenbesitzer Joe (Mykelti Williamson), der seinen Stolz und seine Freude neben seinem jungen mexikanischen Immigrantenschützling (JJ Soria) auf dem Dach hütet. Das ehemalige böse Mädchen Dawn (Betty Gabriel) krabbelt in einem gepanzerten Fahrzeug durch die Straßen, um den Bedürftigen zu helfen.

Sie ist das Haupthighlight des Films: Gabriel strahlt eine badass femme fatale Atmosphäre aus, die sie in einer besseren Welt zur idealen Kandidatin für ein weibliches Bond-Franchise machen könnte. Stattdessen steckt sie in einem chaotischen B-Film fest und versucht, das Beste daraus zu machen, potenzielle Mörder ausfindig zu machen und ihre Schrotflinte mit einem wilden Blick abzuschießen.

Immer wenn dieses Trio das Geschehen dominiert, bleibt „Election Year“ attraktiv für die Art und Weise, wie es verkörpert, was es bedeutet, gegen eine trumpfartige Bedrohung der Rassengleichheit anzukämpfen. Zu DeMonacos Gunsten lässt er die schwarzen Figuren des Films stehen und die Nacht zurückerobern. Selbst die kitschigsten Showdowns haben ein soziales Gewissen.

Gleichzeitig versucht 'Election Year', seine besten Charaktere in einem gewissen Maß an Realismus der Arbeiterklasse zu verankern. Während in „The Purge: Anarchy“ Michael K. Williams in „The Purge: Anarchy“ eine Black Panther-ähnliche Bewegung gegen militarisierte Schläger betrieb, hat „Election Year“ einen Deli-Besitzer, der mit Waffen beladen ist. Aber es stellt ihn nicht vor eine große Bedrohung.

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„Wahljahr“ richtet meistens Psychopathen ein und macht dann nichts mit ihnen. Ein blutgetränkter Teenager verspottet Joe von der Straße („Gib mir meinen Schokoriegel, Schwanzlutscher!“). Stumpfe Showdowns enden ohne große Vergeltung. Schließlich treffen sich alle in einer Kirche, um endlose Schüsse auf schreiende Opfer abzufeuern (schlechtes Timing, dieses). Dort stoßen die Guten auf einen Raum voller unheimlicher Ein-Prozent-Anhänger, die buchstäblich bei der Bereinigung angebetet werden, aber „Wahljahr“ hat nie genug Verständnis für die Natur ihrer Manie, um ihr viel Substanz zu verleihen. Es ist nur eine leere Panikmache: Wütende Menschen, die in einer Kirche schreien, um schreckliche Dinge zu bekräftigen. Und Szene.

Unterdessen hat Mitchell - eine talentierte Schauspielerin, die nicht genug Hauptrollen hat - wenig zu tun, als sich in einer Situation, die genau das erfordert, idealistisch für gewaltfreie Taktiken einzusetzen. Zum größten Teil stößt ihr Plädoyer auf taube Ohren, während „Wahljahr“ die Bewegungen des sinnlosen Tötens durchläuft. An diesem Punkt können diese groben Showdowns auch durch einen Algorithmus gesteuert werden. Egal, ob es sich um Grillo handelt, der bei einem finsteren Killer (Terry Serpico) eine winzige Klinge schleudert, oder um Haufen anderer Charaktere, die mehrere Runden gleichzeitig auslösen. 'Election Year' kombiniert niemals sein erfinderisches Konzept mit gleichermaßen aufregendem Nervenkitzel.

Wenn „Wahljahr“ zu seinen schwarzen Charakteren gehört, kann es seinen Zweck dennoch nicht als mehr als unterstützende Rolle entwickeln. 'Das sind meine weißen Leute', versichert Joe an einem Punkt und liefert eine kulturell gewichtete Linie, die sofort andeutet, dass 'Wahljahr' mehr im Sinn hat. Aber es ist letztendlich zu beschäftigt, sich auf die nächste dröhnende Begegnung zu beeilen, um die tieferen Implikationen auszupacken.

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Während 'The Purge: Anarchy' überraschend angenehm war, sollte es keine große Überraschung sein, dass 'Election Year' sich nur auf Run-and-Gun-Showdowns und heulende Wahnsinnige konzentriert. Das ist besonders bedauerlich angesichts der großen Tradition allegorischer Horrorfilme, die etwas Reales über die Welt zu sagen haben. (George A. Romero und Carpenter sind einige der großen politischen Kommentatoren des letzten Jahrhunderts, und dieser braucht sie dringend.)

Theoretisch bietet das „Wahljahr“ eine Form der Katharsis aus zeitgenössischen Ängsten, indem es sie in Unterhaltung verwandelt. Stattdessen ist dieser neueste Eintrag in einem lächerlichen Franchise ein Opfer seines eigenen kranken Witzes geworden.

Note: C +

'The Purge: Election Year' wird am Freitag landesweit eröffnet.

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