Pixelvision: Wie eine ausgefallene Fisher-Price-Spielzeugkamera aus den 80er Jahren zu einem der beliebtesten Werkzeuge der 90er Jahre wurde

Sadie Benning



Mit freundlicher Genehmigung von FSLC

1987 stellte Fisher-Price einen leichten Kunststoff-Camcorder vor, der Videomaterial auf einer Audiokassette aufzeichnete. Fisher-Price vermarktete die PXL 2000, die schnell als „Pixelvision“ bezeichnet wurde, als Kinderversion der VHS-Camcorder, die den Heimkino-Markt beherrschten, aber das war eine Fehleinschätzung: Es war sowohl zu teuer als auch zu temperamentvoll, um als Spielzeug erfolgreich zu sein und es dauerte nicht ein Jahr.

Zahlreiche Filmemacher fanden jedoch erfinderische Wege, die Technologie zu nutzen, und eine neue Serie in New York bringt sie zurück.

Trotz der unmittelbaren wirtschaftlichen Misserfolge hatte die Geschichte von Pixelvision gerade erst begonnen. 'Nach dem Ausfall von Pixelvision haben sich all diese experimentellen Filmemacher damit beschäftigt, wie körnige, spektrale und farblose Bilder aufgenommen wurden', sagte Thomas Beard, Programmierer von 'Flat Is Beautiful: Der seltsame Fall von Pixelvision', einer Retrospektive das wird die Film Society of Lincoln Center 10.-16. August spielen. 'Es ist eine interessante Geschichte über die eigentliche Kamera, aber wenn man sich dann alle Arbeiten ansieht, die darauf gemacht wurden, dann gehören sie zu den wichtigsten Werken der Videokunst jener Zeit.'



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Die Pionierin von Pixelvision ist Sadie Benning - Tochter des experimentellen Filmemachers James Benning, der seiner damals noch jugendlichen Tochter 1988 eine Pixelvision als Weihnachtsgeschenk schenkte. Der 15-Jährige war zunächst enttäuscht; 1992 erzählte sie Kim Masters von der Washington Post, dass sie dachte, es sei „ein Stück Scheiße“ für Kinder, und dass sie wirklich einen Camcorder wollte.

Benning wuchs in Milwaukee auf und verließ irgendwann die Highschool, weil er homophob war. Sie fing an, mit der Kamera Videos in ihrem Schlafzimmer zu machen, die fast wie Tagestraumtagebücher aussahen. diese würden zu Meilensteinen in der Geschichte des queeren Kinos werden. Benning würde später sagen, dass sie sich in die 'animierte Qualität' des Bildes verliebt hat, die dem Video eine abstrakte Qualität verlieh.

„Diese Lo-Fi-Qualität wird auf so unterschiedliche Weise verwendet, sagte Beard. 'Im Fall von Sadie Benning ist es fast so, wie sich ein Bild auf einem Xerox-Gerät verschlechtert. Sie sind praktisch das Videoäquivalent eines Riot Grrrl-Zines. [Für die Filme], die autobiografische Elemente haben, gibt es auch etwas, wie das Bild wie eine verblasste Erinnerung verschwommen ist. Diese ätherische Qualität scheint besonders gut für die knifflige Angelegenheit der Autobiografie geeignet zu sein oder diese Momente aus der Vergangenheit abzurufen und auf die Leinwand zu bringen. “

In den frühen 90er Jahren machten die Sadie Benning-Bänder in New York die Runde, darunter die Whitney-Biennale; Sie wurden auch zu einigen der beliebtesten Titel in der Chicago Video Data Bank. Als die Filme in der experimentellen Kunst- und LGBTQ-Filmgemeinschaft immer beliebter wurden, inspirierten sie eine Reihe von Filmemachern, die heute ausgestorbene Kamera zu suchen. Einer von ihnen war Michael Almereyda, der die Kamera als Werkzeug für Langfilme ansah.



Almereyda nutzte die Einschränkungen der Kamera anders als Benning und beschrieb später, wie er es liebte, wie die Kamera ihn zwang, sowohl 'rücksichtslos' als auch 'originell' zu sein. Im Fall von 'Nadja', einem eigenwilligen Horrorfilm von David Lynch, Almereyda erzählt die Geschichte von Draculas Tochter Nadja, die nach dem Tod ihres Vaters Siebenbürgen verlässt, um im fremden und unbekannten Brooklyn nach ihrem Bruder zu suchen.

Wie bei seinen anderen Pixelvision-Filmen nutzt Almereyda die Fähigkeit der Kamera, den Raum komprimiert darzustellen. So entstand das, was Beard als 'gespenstische Bildqualität' bezeichnet. Während die Retrospektive 'Flat Is Beautiful' den Titel eines großartigen Benning-Films trägt, kann 'Flat' die Anspielung auf das Pixelvision-Bild nicht ganz erfassen.

'Sie können die einzelnen Pixel sehen, aus denen das Bild besteht. In diesem Sinne ist die Oberfläche des Bildes sehr aktiv', sagte Beard. 'Es begünstigt auch die Nahaufnahme, daher hat das Bild etwas sehr Intimes oder - aus einer anderen Perspektive gesehen - Klaustrophobisches. Da Sie dieses winzige Objektiv haben, ist alles gleichermaßen unscharf und unscharf. Es ist eine Art Illusion von Tiefenschärfe, außer dass Dinge, die weit weg sind, unleserlich werden. '

Es ist ein unglaublich einschränkendes Bild, aber wenn es auf die Leinwand projiziert wird, ist es anders als alles, was Sie jemals gesehen haben. Das Faszinierendste an Pixelvision-Filmen ist, wie diese einzigartige Qualität und die Lo-Fi-Beschränkungen von verschiedenen Künstlern auf radikal unterschiedliche Weise eingesetzt werden.

'Swallow' von Elizabeth Subrin

Copyright Elizabeth Subrin, mit freundlicher Genehmigung der Videodatenbank, School of Art Institute of Chicago

Heute gibt es noch eine aktive Online-Community, die die Kunst von Pixelvision am Leben erhält. Das 3D-Stück des Künstlers Ben Coonley, das Side-by-Side-PXL 2000 verwendet und die ganze Woche über im Amphitheater der Film Society zu sehen sein wird, ist nur ein Beispiel für die Verwendung der Kamera.

Und während experimentelle Filmemacher heute noch mit der Kamera experimentieren, haben sich die Indie-Filmemacher in den späten 1990er und frühen 2000er Jahren an die ersten DV-Kameras gewandt, um ihre Lo-Fi-Bilder aufzunehmen, die mit Artefakten, Unvollkommenheiten und Körnungen mehr Textur aufwiesen bis zu 35mm geblasenes Filmmaterial

In vielerlei Hinsicht wird Pixelvision als Medium von Tag zu Tag veralteter. “; Pixelvision ist eine abweichende Kunstform, die durch die Tatsache unterstrichen wird, dass sich die Kameras schnell abnutzen und nicht mehr hergestellt werden. ”; sagte Erik Saks, einer der in der Serie vorgestellten Künstler, in den Programmnotizen. “; Es hält autorisierte Veralterung in sich. Jedes Mal, wenn ein Künstler eine PXL 2000 verwendet, ist die gesamte Form dem Aussterben näher. ”;

Die 'Flat Is Beautiful' -Serie läuft vom 10. bis 16. August in der Film Society of Lincoln Center. Neben Filmen von Benning und Almereyada werden herausragende Pixelvision-Filme von Peggy Ahwesh, Michael O'Reilly, Elisabeth Subrin, Cecilia Dougherty und Richard Linklaters „Slacker“ zu sehen sein, in denen mit der Kamera einer der denkwürdigsten Filme gedreht wurde Segmente. Weitere Informationen zur Serie finden Sie hier.



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