Pennyworth Review: Alfred's EPIX Origin Story ist mehr als Batman - und es funktioniert

Jack Bannon und Ben Aldridge in 'Pennyworth'



EPIX

Geschichten, die bekannte, vorgegebene Endungen haben, sind schwierig. Geschichten über periphere Charaktere, bevor die Hauptziehung stattfindet, sind schwierig. Origin-Geschichten sind nicht so schwierig, aber sie werden schwierig, wenn Sie eine mit den beiden vorherigen Anforderungen erzählen. In dieser (und wenigen anderen) Hinsicht ähnelt „Pennyworth“ in etwa „Better Call Saul“ - der Entstehungsgeschichte eines Nebenspielers in einer größeren Geschichte, die noch nicht begonnen hat, die neue EPIX-Serie über Batmans zukünftigen Butler jedoch nicht zeigen den dunklen Ritter oder sogar das Versprechen, irgendwann zu seiner Geschichte zu kommen. Stattdessen beginnt sie ihre eigene Geschichte von Alfred Pennyworth und findet in ihr ein zwingendes neues Leben - genau wie 'Better Call Saul!'



OK, vielleicht auch nicht gerade wie Vince Gilligans angekündigtes Spinoff, aber es ist ein guter Start durch vier Folgen. Das einstündige Drama beginnt Alfreds Geschichte kurz nach seinem Kriegsdienst, als der 20-jährige Pennyworth (gespielt von Jack Bannon) zu seiner Mutter und seinem Vater zurückkehrt, entschlossen, ein Sicherheitsgeschäft zu führen und ein friedlicheres Leben zu führen. Während das auf den Weg gebracht wird, arbeitet er als Türsteher und Türsteher in einem Londoner Underground-Club. Hier trifft er zum ersten Mal auf einen jungen Amerikaner namens Thomas Wayne (Ben Aldridge).



Hier macht „Pennyworth“ seinen ersten guten Eindruck, der auf vielen klugen Entscheidungen beruht. Zum einen wird Wayne nicht wie ein König behandelt. Er ist eine Art schmuddeliger Schwanz - wie viele Milliardäre - und seine Einführung sieht ihn als einen übervorsichtigen, unfähigen Bruder, der sich auf das Glück von Pennyworths Talenten und seiner Diskretion verlässt, um aus einer hässlichen Situation herauszukommen. Dass die Show den Namen Wayne nicht mit einem Hauch von Königtum behandelt, als ob er die wichtigste Person in einer Show ist, die nicht wirklich seine ist, ist wirklich ermutigend und zeigt sich nur von dort aus.

Alfred selbst ist eine abgerundete zentrale Figur, die aus den heldenhaften Gütern eines mehr als fähigen Soldaten erbaut wurde, aber kein so geglätteter Leckerbissen ist, dass es langweilig wird. Er zeigt seine Kampffähigkeiten inmitten eines Restaurants und achtet darauf, die anderen Gäste nicht zu sehr zu belästigen, während er einen Hooligan über einen Tisch wirft. Es gibt Nuancen von Future Alfred, aber nicht zu viele - er muss immer noch der umtriebige Berater von Master Wayne werden, also ist es schön zu sehen, dass er auch ein paar Blindspots hat.

'Pennyworth'

EPIX

Nämlich Frauen. Ein Trottel schlägt ihn gegen Ende dieser frühen Szene und lässt viele Probleme erkennen, die mit seiner übermütigen Selbstwahrnehmung verbunden sind. Alfred weiß noch nicht wirklich, wer er ist, und das spiegelt sich wider, wie es so oft bei Männern der Fall ist: durch die (klügeren) Leute, mit denen sie zusammen sind. Viel mehr zu erleben, mag Spoiler-Territorium betreten, aber die Frauen von 'Pennyworth' sind auch außerhalb von Alfred ziemlich eigenständig, auch wenn sein Lebensstil ein bisschen von einem James-Bond-Element geprägt ist, genauso wie der von 'Pennyworth' Show-Stil. (Der Vorspann scheint direkt aus Bond 20 herausgerissen worden zu sein, während Alfreds Einstellung 'für Königin und Land' seine 007-ähnlichen Fähigkeiten ergänzt.)

Und hier reden wir darüber, wie verdammt gut 'Pennyworth' aussieht. Wenn man bedenkt, wie großartig Bruno Heller (Ausführender Produzent und Autor) und Danny Cannon (Ausführender Produzent und Regisseur) - auch mit einem Rundfunkbudget - Gotham gemacht haben, sollte es nicht überraschen, dass London selten besser ausgesehen hat als hier. Die Beleuchtung, sowohl diegetisch als auch nicht diegetisch, ist atemberaubend und lässt die scharfen Bilder platzen, wenn Feinde kämpfen, und bringt Schönheit in eine rauchige Seitenstraße, wenn ein noiristisches Flair angemessener ist. Die Kostüme sind makellos, setzen expansive und Orte in ihrem Aussehen und Unterschied aufregend. Eine Episode ist auf dem Lande unterwegs, während eine andere in den Eingeweiden einer Stadt begraben liegt. Zusammen mit scharfen Skripten helfen diese Berührungen dabei, sich stündlich von der Masse abzuheben und die Freude daran zu steigern, Zeit mit „Pennyworth“ zu verbringen.

Obwohl es einige strukturelle Probleme gibt (die Premiere ist fast Spielfilmlänge, mit wackeligen Anfangs- und Endnoten) und der Streit zwischen kriegführenden politischen Parteien etwas zu viel Zeit in Anspruch nimmt, etabliert „Pennyworth“ ein bewundernswertes Langspiel und stellt es vor Eine Reihe von Charakteren, an die Sie sich schnell binden werden. Bannon ist eine talentierte Führungspersönlichkeit, die Charme und Stärke ausstrahlt und die unmittelbare Gewissheit (für diese schwer zu entkommenden Szenarien) und die langfristige Unwissenheit (gegenüber seinem eigenen Lebensweg) in Einklang bringt. Die Show ahmt seine Vielseitigkeit nach und wird zu einem aufregenden neuen Kapitel in Bruce Waynes wachsender Fernsehsaga. 'Pennyworth' klingt nach einer schlechten Idee, aber Batmans eingefleischte und zufällige Fans sollten beide bald herausfinden, wie gut es ist.

Note: B +

'Pennyworth' Staffel 1 Premiere Sonntag, 28. Juli um 21.00 Uhr ET unter EPIX.



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