Penelope Spheeris enthüllt die Hintergrundgeschichte des Kult-Dokumentarfilms 'Der Niedergang der westlichen Zivilisation'

Jahrzehntelang gab es nur zwei Möglichkeiten, sich „The Decline of Western Civilization“ anzusehen: Kaufen Sie ein Bootleg oder laden Sie es online herunter. Beides ist illegal. Für einen Film über die Underground-Punkszene trug der fast unauffindbare Status des Films zu seiner Kultattraktivität bei. Wie die Jagd nach einer seltenen Schallplatte oder einem vergriffenen Fanzine erforderte die Produktion einer Kopie des Dokumentarfilms von 1981 ein hohes Maß an Hingabe im Austausch gegen Street Cred.



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Penelope Spheeris, die Regisseurin des Films, hat eine weniger romantische Art, den florierenden Untergrundmarkt des Films zu erklären: Diebstahl. 'Sie wissen, dass das Gefühl, das Sie in Ihrem Magen bekommen, wie diese flatternde Art von Angst ist?', Sagte sie kürzlich zu Indiewire und beschrieb das Gefühl, das sie überkommen würde, wenn sie über eine Raubkopie von 'The Decline of Western Civilization' stolpern würde. einschließlich der gleichnamigen Fortsetzungen von 1988 und 1998. „Das Schlimmste daran war, dass sie wirklich schlechte Kopien machten, dass meine Arbeit wie Scheiße aussah. Und das ist der Teil, der mich auch wirklich verärgert hat. '



Nach Jahren, die sie als lähmende Angst in Bezug auf die Filme beschreibt, die sie als wichtigstes Werk ihres Lebens ansieht, hat Spheeris endlich etwas gegen dieses unangenehme Gefühl in ihrem Bauch getan. Auf Drängen ihrer Tochter Anna Fox, die mit vielen Themen in den Filmen ihrer Mutter in Kontakt geblieben ist, unternahm Spheeris einen intensiven zweijährigen Prozess, bei dem Archivmaterial ausgegraben und bearbeitet, Filme restauriert und für einen Verleiher eingekauft wurden. Ab dem 30. Juni sind alle drei DVDs in einer Box von Shout erhältlich! Fabrik.



Spheeris, 69, ist auf der Heimkehrstrecke der Promo-Tournee dieses Sommers, zu der auch Kinovorführungen im ganzen Land gehörten, größtenteils erleichtert - sie muss nicht mehr lange vergessene Aufnahmen ihrer „verrückten Outfits mit diesen funkigen Frisuren“ wiederholen, sagte sie. Aber sie entschuldigt sich auch zutiefst bei ihren Fans. Die Frage ist, was hat so lange gedauert? 'Jeder denkt immer, es ist ein Rechtsthema, warum die Filme nicht da draußen sind, aber es war nicht so', sagte Spheeris. 'Ich wollte es einfach nicht tun und bevorzuge andere Dinge und dann kommt Anna zu mir und sagt:' Mama, du musst es tun. '

Es ist nicht so, als hätte sie es noch nie versucht. In den Jahren, nachdem sie 'Decline of Western Civilization Part I' gedreht hatte, drehte sie zwei Erzählfilme, die einen Teil desselben Territoriums abdeckten, den sie in 'Decline', 'Suburbia' und 'The Boys Next Door' gedreht hatte. Sie hatte viele Erfolge im Mainstream-Studio bei der Regie von Komödien wie 'Wayne's World', 'The Little Rascals' und 'The Beverly Hillbillies'. Doch ihr Lieblingsfilm bleibt der tragischste: 'Decline of Western Civilization Part III', ein weniger bekanntes Porträt von obdachlosen Teenagern, die versuchen, auf den Straßen von Hollywood auszukommen. In den späten Neunzigern lehnte sie einen Distributionsvertrag ab, um ihn zu veröffentlichen, da sie die Rechte an den Teilen I und II hätte aufgeben müssen (die anfangs nur sehr begrenzte Kinoveröffentlichungen hatten).

'Es war wirklich herzzerreißend', sagte sie. 'Ich habe mein eigenes Geld dafür ausgegeben und es konnte nicht veröffentlicht werden, ohne eine Waffe an meinem Kopf, um die Rechte an den anderen aufzugeben. Ich dachte, 'Nun, ich werde einfach etwas anderes machen, Mann, scheiß drauf.'

In der Zwischenzeit beschäftigte sie sich mit anderen Projekten, darunter „Wir haben unsere Seelen für Rock'n'Roll verkauft“, eine Dokumentation über Ozzfest aus dem Jahr 2001, und „The Crooked E: Die ungeshreddete Wahrheit über Enron“, ein Fernsehfilm aus dem Jahr 2003 über den Enron-Skandal. Die 'Decline' -Filme, immer noch in verschiedenen Filmformaten, befanden sich in einem unterirdischen Gewölbe in ihrem Haus, aber die Nachfrage ließ nie nach. Spheeris beschloss, es zu ignorieren. 'Ich kann nicht auf Google gehen und mich selbst ansehen. Ich kann nicht auf YouTube nachsehen, was gestohlen wurde. Ich kann nicht bei eBay und all diesen anderen Websites mitmachen, weil sie diese beschissenen DVDs haben und die Dinge dort abgezockt wurden “, sagte sie. 'Es ist so, als würdest du meine Identität stehlen. Du stiehlst meine Seele. Es ist nicht das Geld - verdammt noch mal. Du stiehlst mich. '

Sogar Thom Andersons 'Los Angeles Plays Itself', der vielleicht einzige Film über LA, der hinsichtlich seines Kultstatus mit den 'Decline' -Filmen mithalten kann, wurde letztes Jahr nach einem Jahrzehnt urheberrechtlicher Bedenken unter fairer Verwendung auf Heimvideo veröffentlicht. Aber das Filmmaterial in Spheeris 'Filmen war zutiefst persönlich. Wenn man nur darüber spricht, wird Spheeris existenziell, als würde sie ein verlassenes Kind oder einen alten Liebhaber beschreiben. 'Es war fast so, als ob ich auf meinem Sterbebett lag und mein Leben vor mir aufblitzen sah', sagte sie über das Anschauen des alten Filmmaterials. 'Ich wollte es nicht tun, weil ich wusste, dass es schmerzhaft sein würde. Ich wusste, dass es eine Plackerei sein würde. Ich wusste, dass es nur eine seelische Suche werden würde, die psychologisch ausflippt. “

Fox überredete ihre Mutter schließlich, die Arbeit zur Suche nach der Seele zu verrichten, indem er ihr ein Ultimatum stellte. 'Ich habe Anna gebeten, für mich zu arbeiten, weil ich in unserem Leben Hilfe bei einigen anderen Dingen brauchte, und sie sagte:' Ich werde für Sie arbeiten, aber nur, wenn wir als Erstes die Decline-DVDs herausbringen. ' Spheeris erinnerte sich. 'Zu diesem Zeitpunkt war meine Antwort:' DVD ist tot, es ist zu spät. '

Ironischerweise ist es fast dasselbe, was ihr gesagt wurde, als sie versuchte, einen Vertrieb für 'Decline of Western Civilization Part I' zu bekommen: Punk ist tot. Niemand wird interessiert sein, sagten Studio-Manager. 'Das zeigt Ihnen, was Studio-Manager wissen', sagte Spheeris. All diese Jahre später bleibt der Film ein Durchgangsritus - für neue Generationen, die sich für Punkrock interessieren, ein erforderliches Anzeigematerial, einschließlich Foo Fighters Frontmann Dave Grohl, der so ein Fan war, dass er sich mit Fox in Verbindung setzte und sich freiwillig zur Aufnahme des Films meldete DVD-Kommentar.

Das Mutter-Tochter-Duo arbeitet nun gemeinsam an einem vierten Decline-Film, in dem es nach Angaben von Spheeris immer noch um Punk geht, der aber auch eine andere Art von Musik beinhaltet. 'Wenn wir dir sagen würden, dass wir dich töten müssen', scherzte Spheeris. Auch Fox arbeitet an einem Dokumentarfilm, der von einer schmerzhaften Familiengeschichte inspiriert ist - Spheeris 'Vater, ein Fleischfresser, wurde ermordet, als er einen schwarzen Mann im Süden beschützte -, aber das rassistisch belastete Thema könnte relevanter sein als je zuvor.

Das DVD-Box-Set 'Decline' verhindert nicht, dass die unzähligen Schwarzmarkt-VHS-Bänder online im Umlauf sind, aber für Spheeris ist es eine Form der Gerechtigkeit gegen ihre Raubkopierer. Meistens bedeutet dies, dass sie nach all den Jahren ihre Vergangenheit endlich überwunden und in filmische Perfektion zurückversetzt hat. Sie hofft, dass es ihr Vermächtnis als Filmemacher definieren wird. 'Wenn sie sich überhaupt an mich erinnern können, dann wäre es für die Ablehnung', sagte sie. 'Und wenn ich etwas zurückgelassen habe, wenn ich tot bin, ist es ein Dokument, von dem viele Leute wissen sollten.'

salma hayek jessica williams

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