Paul Schraders geheimer neuer Film: Wie der Regisseur einen wilden Nicolas Cage-Auftritt ohne Erlaubnis auferweckte

Paul Schrader im Schnittraum bei der Arbeit an seinem geheimen Projekt „Dark“



Im September 2014 war der erfahrene Filmemacher Paul Schrader wütend. Er hatte kürzlich in 'Dying of the Light', einem düsteren Thriller mit Nicolas Cage als CIA-Agent Evan Lake, Regie geführt, der davon besessen ist, Terroristen aufzuspüren, während er an einer Gehirnerkrankung leidet und den Verstand verliert. Die Finanziers des Films wollten einen konventionelleren Spionagethriller als Schraders experimentelle, subjektive Erzählung. Sie nahmen Schrader den Film weg, der Cage eine E-Mail mit Erklärungen zum Rätsel schickte. Der Schauspieler schlug eine Notiz oder einen Rücktritt.

'Der unglückliche Aspekt, den ich hatte, als ich so viele Karrieren in so vielen Genres gemacht habe, ist, dass sie mich um Geld in Box B anstatt in Box A stecken können', schrieb Cage in einer E-Mail, die ich Jahre später an IndieWire teilte.

Schrader könnte sich beziehen. 'Dying of the Light' erschien fast 40 Jahre nachdem Schrader mit seinem Drehbuch für 'Taxi Driver' berühmt wurde und seine Stellung als einer der provokantesten Autoren Amerikas behielt. Jetzt war er Produzenten ausgeliefert, denen seine künstlerische Integrität weniger am Herzen lag. Ohne sein Wissen verkauften sie Vertriebsrechte an das VOD-Outfit Grindstone Entertainment, um den Genre-Appeal und die Mittelklasse-Starpower zu nutzen, die den Film rentabel machen könnten. 'Ich hatte das Gefühl, dass ich noch weiter gehen musste, was mehr Zeit, mehr Geld, mehr alles bedeutete', sagte Schrader kürzlich in einem Interview. 'Da sie es bereits verkauft hatten, war das das Letzte, was sie wollten.'

Jim Jarmusch toter Mann

Drei Jahre später hat Schrader einen wilden, beispiellosen Ausweg gefunden, um den Film zu machen, den er die ganze Zeit beabsichtigte - aber er wird mit ziemlicher Sicherheit nie in den Kinos laufen. Jetzt mit dem Titel 'Dark' wurde die neue Version buchstäblich aus Fragmenten zusammengesetzt, die aus dem zerfetzten Kinofilm herausgerissen wurden, und in eine Art postmoderne Collage verwandelt, die der gefilmten Installationskunst von Douglas Gordon ('24 Hour Psycho') näher kommt. als eine zusammenhängende Erzählung. Ursprünglich 94 Minuten, jetzt etwas mehr als 70 Minuten, und der Climactic Showdown wurde durch eine abstrakte Licht- und Farbshow ersetzt, als Evan seinen Abstieg in den Wahnsinn vollendete.

Nicolas Cage in 'Dark'

Der Weg zu diesem Ergebnis war zackig und chaotisch als Endergebnis. Schrader war vertraglich verpflichtet, seinen Namen in 'Dying of Light' zu behalten, und es war ihm untersagt, öffentlich darüber zu sprechen. Stattdessen protestierte er stillschweigend auf Facebook und veröffentlichte ein Foto von sich mit einem T-Shirt, auf dem seine NDA-Klausel aufgeführt war. Cage, Co-Star Anton Yelchin und der Filmemacher Nicolas Winding Refn gesellten sich zu ihm.

Schrader bekam einen zweiten Versuch mit Cage und dirigierte ihn ein Jahr später in der Gangster-Pastiche „Dog Eat Dog“. Dennoch fühlte er sich an die kreativen Absichten gebunden, die er für „Dying of the Light“ hatte, und fand eine Lösung, die weit darüber hinaus ging die Grenzen der Branche. Nachdem Schrader Anfang 2017 die Postproduktion seines neuen Öko-Thrillers „First Reformed“ mit Ethan Hawke abgeschlossen hatte, bearbeitete er „Dying of the Light“ heimlich zu einem völlig neuen Film, der seinen ursprünglichen Absichten viel näher kommt.

Schrader betrachtet 'Dark' nicht so sehr als Director's Cut als eine weitere Besonderheit in seiner Filmografie, die er mit einer Mischung aus Materialien aus verschiedenen 'Dying of the Light' -DVDs und anderen Medien zusammengestellt hat. Da Schrader Filmmaterial des Originalvertriebs enthält, ist es ihm gesetzlich untersagt, „Dark“ in einer kommerziellen Arena zu veröffentlichen. Um es anzuschauen, müssen Sie sich an das UCLA-Filmarchiv oder an das Harry Ransom Center in UT Austin wenden, in dem sich auch seine Papiere befinden: Beide Institutionen verfügen über digitale Akten von „Dark“ und sind für jedermann zugänglich.

Zuversichtlich, dass 'Dark' von den Institutionen, die es akzeptiert hatten, geschützt bleiben würde, war Schrader der Ansicht, dass seine Problemumgehung das quälende Gefühl auflöste, die Kontrolle über seine Arbeit verloren zu haben. 'Es liegt völlig außerhalb der kommerziellen Tradition', sagte er. 'Hier war Material, das ich geschrieben und inszeniert hatte. Ich hatte mir erlaubt, es zu vermasseln oder es in eine Situation zu bringen, in der ich niemanden davon abhalten konnte, es zu vermasseln. Ich wollte das korrigieren. “

Schrader hat immer einen herausfordernden Ruf bewahrt und ist mit allen in Konflikt geraten, von der anfänglichen Mentorin Pauline Kael (aus seiner Zeit als Filmkritikerin) über Richard Pryor (am Set von Schraders Debüt 'Blue Collar' von 1978) bis zu Lindsay Lohan (am Set von Schraders schmutziges Hollywood-Drama „The Canyons“). Trotzdem blieb Schrader ein verehrter amerikanischer Autor, mit Filmen von „American Gigolo“ bis zu „Mishima: Ein Leben in vier Kapiteln“, die seine Statur als ehrgeiziger Dramatiker mit filmischem Flair bewahren. Er hat sich nie wirklich verlangsamt, selbst als eine sich wandelnde Branche es schwieriger machte, seine provokativen und philosophischen Erzählansätze aufrechtzuerhalten. Schrader nahm die Herausforderungen des niedrigen Budgets an und dachte mit 'Dying of the Light', er könne mit einer verwirrenden Einstellung zum Wahnsinn nach dem 11. September ringen, indem er sich in einen einzigen verwirrten Verstand gräbt.

Als Evan Lake porträtiert Cage einen Obsessiven, der die Folter eines Terroristen aus dem Nahen Osten überlebt hat und sich weigert, seine Spur zu verfolgen, als die Agentur ihn auffordert, sich zurückzuziehen. Der entlassene Evan, der zunehmend außer Kontakt mit seiner Umgebung gerät, verfolgt sein Ziel in einem trostlosen, weltreisenden Abenteuer, während sein treuer Partner (Yelchin) sich zu fragen beginnt, ob sein langjähriger Mentor es völlig verloren hat. Schrader wollte dem Film eine unberechenbare, beunruhigende Qualität verleihen, um Evans mentale Abwärtsspirale zu simulieren, aber er fand das erst heraus, nachdem er ihn gedreht hatte. 'Ich wusste, dass ich es weiter vorantreiben und übertreiben musste', zitierte er den Avantgarde-Filmemacher Stan Brakhage als zentralen Bezugspunkt. 'Es fühlte sich nicht nervös genug an.'

Ende Mai 2014 teilte Schrader seine laufenden Arbeiten mit den Führungskräften von Over Under Media und Grindstone. An diesem Tag erhielt er eine umfangreiche Sammlung von Notizen, um dem Film eine zusammenhängendere Darstellung zu geben. Zwar scheint nicht jede Anfrage so unbegründet zu sein, doch bieten sie einen Einblick in das, was passieren kann, wenn Unternehmen beabsichtigen, kommerzielle Produktarbeit mit Filmemachern zu erstellen, die auf Autonomie bedacht sind.

Die gemeinsame E-Mail der Unternehmen, die von Anwalt und Produzent Gary Hirsch gesendet wurde, enthielt Richtlinien für die 'Fokussierung von Struktur und Geschichte, um die Intrigen und Spannungen zu maximieren', und beleidigte Schrader, weil er mit 'Gimmicks und Sound Cues' von Cages Leistung abgelenkt wurde Sequenzen, die entwickelt wurden, um Evans rutschiges Verständnis der Realität zu reproduzieren ('wir sollten ein oder zwei Regeln für die Halluzinationen festlegen') und fanden die Handvoll Verfolgungsjagden-Szenen, denen es an Intrigen mangelte. 'Die Action muss kreativer bearbeitet werden', hieß es in einem Tipp, während in einem anderen nach 'mehr Nahaufnahmen von Cage im Sergio Leone-Stil' gefragt wurde. Obwohl Evan als Verkörperung der Fremdenfeindlichkeit in den höchsten Rängen der amerikanischen Sicherheitskräfte gedacht war Die Produzenten hatten Probleme mit den rassistischen Seiten des Charakters. 'Die Verwendung des Wortes' Raghead 'im Film ist unbegründet und sollte gestrichen werden', schrieben sie. 'Es wird hier nicht verantwortungsbewusst eingesetzt und der Film ist besser als der.'

'Sterben des Lichts'

Einen Tag später antwortete Schrader: „Ich bin verblüfft darüber, dass sich jeder dafür entscheiden würde, einen von Paul Schrader geschriebenen und von ihm inszenierten Film zu drehen, und keinen Paul Schrader-Film Ihr Wille zu mir, nehmen Sie mir den Film weg, schneiden Sie ihn neu und erhalten Sie einen Film, den sowohl Paul Schrader als auch Nicolas Cage ablehnen. Ist das ein Sieg für Sie? “Er fügte hinzu:„ Es wird kommerzieller. Wird es besser sein? '

Er kritisierte, dass die Eröffnung des Films zu krankhaft sei, und argumentierte, dass er beabsichtige, Akira Kurosawas 'Ikuru' zu huldigen, und argumentierte: 'Hier begann das Konzept des Drehbuchs. Ein Porträt der Moral, ein sterbender Mann. Deshalb habe ich es geschrieben, deshalb bin ich dabei geblieben. '

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An anderer Stelle verteidigte er den Gebrauch von Evans politisch inkorrekter Sprache. 'Die Referenzen von ‘ raghead waren im Drehbuch enthalten und Teil der gruseligen Originalität des Charakters', schrieb er. 'Okay, vielleicht sind wir zu weit gegangen, aber bevor wir alle PC-verrückt und selbstzensierend werden, wäre es nicht schön zu wissen, wie das vor einem Publikum tatsächlich abläuft?'

Schließlich schlug der 68-Jährige einen entsetzlichen Ton an. 'Ich glaube, dies wird der letzte Film sein, den ich jemals gedreht habe', sagte er. 'Wenn du es mir nehmen willst, kannst du - aber du wirst es von meinen sterbenden Fingern ziehen müssen.'

Schrader war vielleicht anfällig für Übertreibungen, aber es wurde schlimmer. Als die Firma ihm den Film abnahm, hatte er bereits vorgehabt, für die Postproduktion in Los Angeles zu bleiben, weit weg von seiner Familie in New York. 'Ich war schon psychisch in einer schlechten Verfassung und musste den ganzen Sommer über 10 Wochen in einem Hotel sitzen, ohne zu arbeiten, mich zu betrinken und zuzusehen, wie sie mit dem Film herumspielen und keinen Input haben', sagte er. „Es war eine Verschwendung von Leben. Also bin ich gegangen.'

Laut Scott Clayton, einem der Produzenten, wurde Schrader als Regisseur wahrgenommen, der nach Abschluss der Produktion in den Autorenmodus überging. Schraders unkompliziertes Drehbuch war der Auslöser für das Engagement der Finanziers. 'Wir hatten gute Erfahrungen mit Paul während der Vorproduktion und der Hauptfotografie', sagte Clayton per E-Mail. „Er hat seine Tage gemacht und ist im Budget geblieben. Ebenso wichtig ist, dass er das Drehbuch gedreht hat, für das wir ihn beauftragt haben. “

Clayton sagte, sie hätten Schraders frühe Version getestet. 'Leider haben wir, wie die Testergebnisse zeigten, unsere erheblichen Bedenken in Bezug auf den Schnitt von Paul zu Recht ausgeräumt', sagte er. 'Das Ergebnis war äußerst negativ. Gemäß unseren vertraglichen Rechten konnten wir den Film merklich verbessern, um ihn an die Käufer zu liefern.'

Schrader ging weiter. Doch selbst als er zwei Filme mit zufriedenstellenderen Ergebnissen fertigstellte - 'Dog Eat Dog' und 'First Reformed', die einige seiner besten Kritiken auf der Festival-Rennstrecke erzielten - blieb er von dieser Erfahrung verfolgt. 'Ich konnte dieses Problem nicht lösen und hatte mich auf Menschen eingelassen und hätte es besser wissen müssen', sagte er. „Direktoren sind alles Alpha-Wesen. Deine Einstellung ist immer, gib mir einen Stuhl, gib mir eine Peitsche, bring mich in den Käfig und ich werde dieses Biest zähmen. Manchmal gewinnt der Löwe. Das ist ein schwerer Schlag für dein Alpha-Ego. '

Schrader charakterisierte die Erfahrung als den ultimativen Weckruf für einen Mann, der volljährig wurde und mit Führungskräften des alten Studiosystems kollidierte. 'Sie könnten sich gegeneinander wieseln, den Raum bearbeiten und sich etwas Interessantes einfallen lassen', sagte er. „Diese Jungs waren alle relativ neu im Film und sie sahen dies als ein gutes Finanzmodell - holen Sie sich einen Regisseur, überreden Sie einen Star, seinen Preis zu senken, senken Sie die Produktion und verkaufen Sie sie an VOD. Es ging überhaupt nicht um den Film. “Eine Woche, nachdem Schrader begriff, dass er den Film nicht zu seinen eigenen Bedingungen fertigstellen konnte, schickte er Cage und Yelchin eine Nachricht, in der er seine Entscheidung erklärte, gegen das Ergebnis zu protestieren,„ im Namen von Filmkünstler, obwohl es pompös klingt. Wenn Sie Künstler mit Verachtung und Doppelspurigkeit behandeln, werden sie so reagieren. “

'Sterben des Lichts'

Später schrieb Yelchin, der zwei Jahre später bei einem plötzlichen Unfall starb, Schrader, nachdem er sich einen neuen Schnitt angesehen hatte, der von den Händlern vorbereitet worden war. 'Ich habe nicht die Worte, um meinen Ekel über das Ganze zu beschreiben', schrieb Yelchin. 'Was kann ich sagen? Sie sind Dummköpfe. Sie sehen die Vision, die da ist, nicht … Ich denke, der Produzentenschnitt scheint in Ordnung zu sein. Ein weiterer langweiliger Film mit der Rhetorik eines Mitarbeiters der Milchkönigin. Erhöht nur durch das Material, das Sie geliefert haben, und die Leistung, die Nic erbracht hat. “

Cage war besonders frustriert. 'Ich bin ein A-Listen-Schauspieler, der A-Listen-Arbeit leistet und zu B-Listen-Präsentationen gezwungen wird, nur weil ich vor einer Million Jahren einige Hits in Actionfilmen hatte', schrieb er. „Ich bin jetzt in einem bedrängten Film. Es hätte nie dazu kommen dürfen. “(Cage lehnte eine Bitte um weiteren Kommentar zu dieser Geschichte ab.)

Einige Monate später schickte Hirsch einen Link zu Clips und dem Trailer zu 'Dying of the Light', der in den Wochen vor seiner Veröffentlichung bei Fandango veröffentlicht wurde. Schrader schrieb sofort zurück: „Warum zum Teufel schickst du mir das, du Schleimball? Du hast mein Lebenswerk gestohlen. Ich werde niemals vergessen oder vergeben. “



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