‘Mudbound’: Dee Rees, Faith und der lange Weg, den sie gegangen ist, um ihre epische Oscar-Anwärterin zu machen

Mary J. Blige und Regisseur Dee Rees drehen 'Mudbound'.

Steve Dietl / Netflix

Dee Rees ist eine große Frau mit wildem Charisma. Sie ist die Art von Regisseur, die schnell spricht, Ideen kommen so schnell, dass diejenigen, die weniger geneigt sind, kaum mithalten können. Und doch war ihr Output langsam: Nachdem Focus Features ihr erstes Spielfilm-Debüt im Jahr 2011 bei Sundance veröffentlicht hatte, dauerte es vier Jahre, bis HBO Films mit dem Emmy- und dem DGA-Preis ausgezeichnetes Biopic „Bessie“ von 2015 veröffentlicht wurde.



'Es gibt eine Vermutung, dass Männer, die kleine persönliche Filme drehen, springen können, um größere Dinge zu liefern', sagte Shelby Stone, Produzentin von 'Bessie'. 'Es ist viel schwieriger für Frauen.'

Schließlich können wir sehen, wie Rees ihr Versprechen mit „Mudbound“ einhält, einem Sundance-Triumph, der mit seinem Verkauf von 12,5 Millionen US-Dollar an Netflix den Verkaufsrekord für das Festival 2017 aufstellte und das AFI FEST am 9. November eröffnete, nachdem es bei sieben Filmfestivals die Massen begeisterte.

Als Rees im August den Sundance NEXT FEST Vanguard Award erhielt, sagte ihr Moderator, 'Pariah' -Star Kim Wayans, am besten: 'Das introvertierte, sozial unbehagliche Mädchen, das ich vor 8 Jahren getroffen habe, hat sich zu einem schönen, selbstbewussten, heftigen Arsch entwickelt.'

Um dorthin zu gelangen, waren jedoch mehrere Glaubenssprünge erforderlich, einschließlich der von Rees in sich selbst gemachten. Hier sind die wichtigsten Schritte, die diese begabte Frau aus Nashville dazu bewogen haben, einen potenziellen Oscar-Nominierten für das beste Bild zu gewinnen.

Dee Rees

Daniel Bergeron

Der Glaube ihrer Kirche

Als Rees das College in Nashville verließ, veranstaltete ihre Methodistenkirche ihren jährlichen Übergangsritus: Die Schüler erklärten ihre Schulen und nahmen kleine Stipendien von der Gemeinde an. 'Ich wollte BWL bei Florida A & M auf dem Höhepunkt von Reaganomics studieren', sagte Rees in einem Interview in einem Netflix-Konferenzraum. „Diese ältere Frau, Miss Dunlap, drückte eine Handvoll Wechselgeld in meine Hand, wahrscheinlich das, was sie in den Kommunionkorb gelegt hätte. Sie gibt mir eine Handvoll Münzen, aber ich hatte das Gefühl, dass es so viel mehr war. Ich habe gerade verstanden, wie wichtig es war. Ich wollte meine Eltern stolz machen und es ihnen gut gehen lassen, aber ich spürte das Gewicht dieser Münzen. Es gab kein Zurück, das Ding nicht getan zu haben. “

Mary J. Blige in „Schlammgebunden“

Netflix

Rees brachte diesen Moment in ihre Adaption von Hillary Jordans Nachkriegsroman ein. (Rees teilt den Kredit mit Virgil Williams.) Als Ronsel Jackson ('Straight Outta Compton' -Star Jason Mitchell) das Haus verlässt, um sich der Armee anzuschließen, dreht seine Mutter Florence (Mary J. Blige) ihr den Rücken zu. Rees ließ sich von ihrer Großmutter väterlicherseits inspirieren, die es für Pech hielt, jemanden gehen zu sehen. 'Ich wollte den Einsatz setzen', sagte Rees. 'Du würdest nicht fühlen, dass Ronsel nach Hause kommt, wenn wir ihn nicht gehen sehen würden. Es war wichtig zu zeigen, dass er ein Sohn der Gemeinschaft ist und dass alle in ihn investieren. “

'Paria'

Huhn und Ei / Mbk / Northstar / Kobal / Shutterstock

Der Glaube des Sundance Institute

Als Rees den Sundance NEXT FEST Vanguard Award erhielt, strahlten die Sundance-Manager John Cooper und Michele Satter stolz auf ihren Schützling, als sie sich verschluckte und sich bei Sundance bedankte Geschichte zum Zeitgeist. ”;

Im Jahr 2003 verließ Rees eine Karriere im Bereich Marketing und Branding. im nächsten Jahr kam sie als Lesbe heraus und fing an, Kurzfilme an der Graduiertenschule der New York University zu drehen. Ihre 2007 erschienene Abschlussarbeit „Pariah“ wurde auf dem Festival mehrfach ausgezeichnet. In diesem Sommer übernahm sie das Drehbuch für 'Pariah'. an das Sundance Institute Screenwriters Lab und kehrte im nächsten Jahr für das Directors Lab zurück. Das leistungsstarke Coming-of-Age-Feature mit Adepero Oduye, das 2011 auf dem Festival debütierte, wurde im Dezember von Focus für die Veröffentlichung aufgegriffen und bei den Independent Spirit Awards 2012 mit dem John Cassavetes Award ausgezeichnet.

Dann ging Rees wie so viele aufstrebende Filmemacher direkt in die Entwicklungshölle. Sie entwickelte bei Focus ein Drehbuch über einen lesbischen Detektiv und einen Fernsehpiloten in Nashville, das jedoch nie gedreht wurde. Stattdessen drehte sie 2008 den Dokumentarfilm „Eventual Salvation“ über die Rückkehr ihrer 80-jährigen Großmutter nach Monrovia, Liberia.

Dee Rees und Queen Latifah während der Dreharbeiten zu 'Bessie'.

Der Glaube von Shelby Stone

Rees traf die unabhängige Produzentin Shelby Stone bei einem Women in Film-Panel. Stone erzählte ihr, wie sehr sie 'Pariah' für sein straffes Drehbuch und die gut umgesetzte Regie bewunderte und wie sie sich bemüht hatte, den richtigen Weg zu finden, um ein Bessie Smith-Biopic für HBO zu machen. 'Wir suchten nach einer neuen Stimme', sagte Stone, 'jemand mit einer starken Einstellung zu Bessie und ihrem Leben.'

Die Frauen trafen sich als nächstes auf dem Farmer's Market Starbucks in LA und Rees brachte einen Stapel Bücher mit Seiten über Angela Davis, den Blues und die schwarzen Frauen. Sie wollte diese Geschichte aus der Perspektive der schwarzen Feministin erzählen. Zunächst beauftragte HBO Rees, das Drehbuch „Bessie“ zu schreiben. HBO-Manager Len Amato war von den Ergebnissen so begeistert, dass er sie bat, Regie zu führen.

'Sie ist selten', sagte Stone. 'Sie lernt schnell. Sie hat gelernt, wie man das macht. Endlich hatten wir etwas Frisches und Anderes. “

Bewertung Walking Dead

Am Set war Rees klar und direkt. Sie probte ihre Schauspieler gründlich ein und bat sie, sich mit ihren Charakteren auseinanderzusetzen, um ihre Welt aufzubauen. 'Unser A-Team aus Atlanta wäre für sie zum Mond und zurück gegangen', sagte Stone. „Ich möchte, dass sie gewinnt. Sie ist wirklich eine außergewöhnliche Frau, die es verdient, dass alles Gute auf sie zukommt. Sie hat es sich verdient. '

Der Glaube von Cassian Elwes

Im Jahr 2015 sandte der Produzent und frühere Agent Cassian Elwes eines, das Rees zutiefst berührte: „Mudbound“. Elwes, der sich leidenschaftlich für Independent-Filme interessiert (und den Horizon Award für junge Regisseurinnen mitbegründet hat), wollte das finden rechts A-plus-Regisseurin mit weiblicher Sichtweise; Rees 'Agent, Craig Kestel von WME, begann als Assistent von Elwes.

Rees mochte Williams Drehbuch, wollte aber die Geschichte umschreiben. 'Ich sah Potenzial in diesen Charakteren', sagte sie. 'Wenn wir es mit den Menschen zu tun haben, die zusammengebunden sind und wir eine Rasse haben, ist es nicht nur eine Person im Gefängnis, die uns alle in den Kontext einschließt.'

'Schlammgebunden'

Rees verlangte einen endgültigen Schnitt; Elwes gab es glücklich. 'Wenn ich sie unterstützen will, sollte sie den Film machen, den sie machen möchte', sagte er. 'Sie wird es authentischer machen, wenn sie an das glaubt, was sie tut. Sie ist die klügste Person, mit der ich je zusammengearbeitet habe. Sie wusste genau, was sie in jedem Moment tun wollte, von der Vorproduktion bis zur Post. “

Für Rees war der Glaube von Elwes an sie eine Offenbarung. 'Ich fühlte mich ein großes Vertrauensvotum', sagte Rees. „Ein Produzent muss dich wollen. Und wenn der Produzent Ihnen vertraut und Sie nach Ihrer Vision fragt, macht er Sie so frei, dass Sie nicht für jede Entscheidung erklären oder kämpfen müssen. Sie dürfen erstellen. Und dann hatte ich Final Cut, was wie ein Luxus ist, aber die Geschichte konnte wirklich atmen und so sein, wie es sein musste. “

'Schlammgebunden'

Foto mit freundlicher Genehmigung von MACRO

Der Glaube an sich

Rees blickte in die Tagebücher ihrer Großmutter und verlagerte den Fokus des Drehbuchs von der weißen Familie der Memphis-Importe Henry und Laura McAllan (Jason Clarke und Carey Mulligan) auf ein ausgewogenes Zweifamilien-Drama mit 'Pariah' -Star Rob Morgan und einem widerwillig geschminkten Schauspieler. frei Blige wie die Eltern, deren Familie das Land seit Generationen bearbeitet. 'Die Frauen sind alle ungehorsam und untergraben in gewisser Weise ihre Männer', sagte Rees. „Die wahre Autorität liegt bei ihnen. Die Triangulation von armem Weiß, armem Schwarz und Mittelklasse hängt voneinander ab. “

Rees begrüßte die zahlreichen Erzähler des Buches und sagte: 'Diese wechselnden Sichtweisen sind faulknerisch, wie' As I Lay Dying '. Es ist filmisch interessant. Wenn wir also in Hap ’; s Schuhen sind, sehen wir das Land so, wie er es sieht, mit dieser unerreichbaren Schönheit. In Henrys Augen sieht er es als zukünftigen Wohlstand, der erobert und gezähmt werden muss. Durch Lauras Augen ist es Schlamm und Dreck und uneinlösbar. '

'Schlammgebunden'

Foto mit freundlicher Genehmigung von MACRO

'Mudbound' war nicht einfach zu finanzieren. Elwes brachte die Investoren Dan Steinman und Teddy Schwartzman mit, um Fremdmittel für den Vorverkauf ins Rollen zu bringen, gefolgt von Armory Films und MACRO. ('Die Besetzung musste ein bestimmtes Niveau haben, um die Investition zu rechtfertigen', sagte Rees, 'diese' geheime Kalkulationstabelle ', die keinen Sinn ergibt.') Für eine Epoche war das Budget von 11,8 Millionen Dollar knapp - vor allem, weil es Platz bieten musste das zweitägige Kriegsshooting in Ungarn, komplett mit Panzern und Flugzeugen.

'Ich hatte das Gefühl, wir sollten einfach mit der Architektur und den erhaltenen Orten dorthin gehen und die Landschaft nutzen, um verschiedene Terrains zu bekommen', sagte sie. „Es hat Spaß gemacht, in den Panzern zu sitzen, die so wenig für Menschen gedacht sind, diese jungen, winzigen Fleischstücke in diesem winzigen Metall-Ding. Wie sind sie gesund geblieben?

'Schlammgebunden'

Steve Dietl / Netflix

Der Rest der 26-tägigen Dreharbeiten wurde vor Ort in Louisiana gedreht. 'Keine Abteilung glaubte, sie hätten genug Geld', sagte Elwes. 'Aber sie wollten für sie liefern.'

Rees versuchte, so viele Frauen wie möglich in ihre Crew aufzunehmen, darunter Rachel Morrison, die von Amato von HBO empfohlen wurde. Um die Ästhetik zu erhalten, schauten sie sich alte WPA-Kunstwerke an, Vintage-Schwarzweißfotos von Walker Evans, Robert Frank und seiner Frau, der Bildhauerin Mary Frank, Whitfield Lovells zeitgenössischem Porträt und Les Blanks Dokumentarfilme von der alte Süden.

Für die herausfordernde Sequenz, in der die McAllans auf der Farm ankommen, wollte Rees zeigen, dass 'diese Vorstädter nicht ausgerüstet waren', sagte sie. 'Sie waren Träumer-Hipster, die dachten:' Ich kann das! 'Aber Laura hat sich nicht dafür angemeldet. Sie ist gebildet und intellektuell. Sie kommt in dieses Universum, an dem sie nicht teilnehmen möchte. Diese Sequenz musste sich groß anfühlen, also haben wir große Kranschüsse benutzt und beim Anfahren des Autos weggeboomt. Ich wollte, dass es sich wie eine arme Farm anfühlt. Diese Körperschaften sind Industrie, sie sind Teil eines Wirtschaftssystems. “

Diese gigantischen Ausblicke einzufangen bedeutete, Lastwagen und Kräne außer Sichtweite zu halten. Um den Film in ihrem Kopf zu liefern, wusste Rees, dass sie organisiert sein musste, ohne Zeit zum Händchenhalten. 'Wenn ich am Set bin, weiß ich, was ich will', sagte sie. „Lass es uns schaffen. Wir haben 11 1/2 Stunden, drei Einstellungen, los geht's! Wenn die Leute Direktheit einschüchternd finden, ist es kein Mangel, die Tage pünktlich zu machen. Zu wissen, was Sie wollen, ist kein Mangel. Lass die Leute mit ihren eigenen Ängsten umgehen. “

'Schlammgebunden'

Rees kämpfte für ihr weitläufiges Ensemble und ihre vielfältigen Perspektiven. 'Die Leute machten sich Sorgen, dass daraus niemandes Geschichte wird', sagte sie. Sie begannen, die einzelnen Handlungsstränge zu bearbeiten, um herauszufinden, wo sich natürliche Schnittpunkte befinden sollten. Den Anfang zu finden war eine Herausforderung; Rees und der Herausgeber Mako Kamitsuna ('Pariah') beschlossen, mit der schlammigen Begräbnisszene des ursprünglichen Williams-Drehbuchs zu beginnen. ('Entweder wir vergraben unsere Geschichte oder wir legen sie zur Ruhe', sagte Rees. 'Ich mochte es symbolisch.')

Dee Rees bei Netflix

Anne Thompson

Für die Partitur wandte sich Rees an den Underground-Rocksänger-Komponisten Tamar-kali aus Brooklyn, der in „Pariah“ und „Bessie“ auftrat. „Ich respektiere sie künstlerisch und wollte in größerer Weise mit ihr zusammenarbeiten“, sagte sie. „Wir haben es zusammen gescreent, wir hatten eine vorübergehende Punktzahl. Ich sagte ihr drei Worte: Ahnen und dunkle Fäden. Sie schrieb etwas Schönes und arbeitete die musikalischen Themen aus. Sie hat jede Musiknote geschrieben. “

Der Film läuft in 132 Minuten, was für Rees in Ordnung ist. 'Lang ist relativ!', Sagte sie. „Filme der 70er Jahre sind lang. Ich wollte ein altmodisches Filmepos machen und nicht 90 Minuten durchhauen. “

Regisseur Dee Rees, Carey Mulligan, Mary J. Blige, Jason Mitchell, Rob Morgan und Garrett Hedlund

Daniel Bergeron

Der Glaube von Ted Sarandos und Netflix

Als Rees im Januar „Mudbound“ nach Sundance brachte, erlebte sie die üblichen Unruhezustände beim Debüt eines Films im Eccles und war begeistert von der anfänglichen Reaktion. Aber die Ausschreibungen kamen erst spät und waren niedrig, als sie eintrafen. 'Es war nervenaufreibend', sagte Rees. 'Ich war überrascht. Es fühlte sich ein bisschen wie eine Doppelmoral an. Wäre dies verkauft worden, wenn ein weißer Mann 'Mudbound' gemacht hätte?

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Als Netflix gegen Ende des Festivals um ein Treffen bat, traf sie den zufriedenen Chef Ted Sarandos zum Frühstück in seinem Hotel. 'Das Budget von 11,8 Millionen US-Dollar ist geringer als das, wofür Netflix es gekauft hat', sagte sie. „Ich wollte den großen Verkauf; es war symbolisch wichtig. Ich war froh, dass Ted durchgekommen ist, denn dieser Film hat sich gelohnt. Er fühlte sich wie ein Straight Shooter. “

Für Netflix “; Schlammgebunden ”; ist die Gelegenheit, die Preisverleihungssaison zu unterbrechen. Der Streaming-Service debütiert am 17. November, an dem Tag, an dem er für eine Woche in 17 Kinos im ganzen Land läuft. (New York und LA, die Heimat des Löwenanteils an der Wahl der Akademie, werden möglicherweise zwei Wochen in Anspruch nehmen.) Um realistischere Buzz- und Public-Screening-Möglichkeiten zu schaffen, wurde dieser großartige Film auf einer Reihe wichtiger Festivals gezeigt, darunter Sundance in Toronto , New York, London und AFI FEST.

So weit, so gut: Oscar-Gespräche werden für Blige und Mitchell geführt, die als Mutter des Ladestockes und Sohn eines Veteranen des Zweiten Weltkriegs aus dem weitläufigen Ensemble des südlichen Farmdramas hervorgehen. Es ist am wahrscheinlichsten, dass sie SAG- und Oscar-Nominierungen sowie Bester Film, angepasstes Drehbuch und Rachel Morrisons epische Kinematografie erhalten. (Sie könnte die erste Frau sein, die von der Branche nominiert wurde.) Die Gotham Awards verliehen dem Film einen besonderen Ensemblepreis, und die SAG könnte folgen.

Wird Rees den vollen Start verpassen? 'Wir hatten die Feste', sagte sie. 'Es in Gruppen zu sehen, ist meine größte Sache - Leute, die zuhause in Gruppen zuschauen, werden immer noch diese Spannung in der Gemeinschaft haben.'

Es wäre für jeden Verleiher ein großes Unterfangen gewesen, diesen ehrgeizigen Film in den Kinos laufen zu lassen. Während es schwierig ist, das Bewusstsein der Akademie ohne eine Einführung in die Kinos zu stärken, kann eine Sache für Mudbound von Vorteil sein: Als Netflix-Film weiß niemand, wie gut er abschneidet, was bedeutet, dass er nicht durch die Kinokassen beeinträchtigt werden kann Fehler.

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