‘Live By Night’ -Rückblick: Ben Afflecks Regiefähigkeiten zeigen ihre Grenzen

'Live By Night'



Ben Affleck ist der seltene Filmstar, der einen Filmstil entwickelt, der von seiner Leinwandpräsenz geprägt ist. Von seinen ersten spannenden Thrillern „Gone Baby Gone“ und „The Town“ bis hin zu seiner gefeierten Spionagesaga „Argo“ wurden Afflecks Filme als Regisseur durch eine Mischung aus Charisma und Eleganz bereichert, die dramatische Ereignisse mitreißen mit einer glatten Oberfläche, die oft auch seine Leistungen erhöht hat.

Im schlimmsten Fall sind Afflecks Rollen streng und leblos ohne Seele, hübsche Skulpturen ohne Inhalt. Es war nur eine Frage der Zeit, bis er einen Film drehte, der diese kleinere Seite seiner Karriere verkörperte.



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'Live By Night', Afflecks zweite Adaption eines Dennis Lehane-Krimis, spielt wie ein animatronischer Gangsterfilm, mit vielen hübschen Stücken, die Sie zuvor gesehen haben, und nichts Besonderem, das sich damit beschäftigt. Die Saga eines Veteranen des Ersten Weltkriegs, der sich einem Leben des Verbrechens zuwendet, dessen Heldentaten sich von Boston über Florida bis nach Kuba erstrecken. Der Film spielt wie eine wunderschöne Pastiche aus Genreelementen auf der Suche nach einem Zweck.

„Ich habe einen Soldaten verlassen. Ich bin als Gesetzloser nach Hause gekommen “, murmelt Joe Coughlin (Affleck), während die Augen auf sepiafarbenes Kriegsmaterial gerichtet sind, das in den ersten Minuten zu Verbrechen verblasst. Ein Großteil von „Live By Night“ lässt sich von Affleck ableiten, der an diesen fleischigen Behauptungen kaut, da Joe dem Druck widersteht, seine kriminellen Machenschaften fortzusetzen, bevor er nachgibt.

Von CGI poliert, um sein jugendliches Aussehen zu verbessern, blickt Affleck durch eine leuchtende Szenerie aus der Prohibitionszeit, die einer Parfumwerbung würdig ist, und verkörpert den Kampf von Joes hartem Leben mit einem starren Blick. Der Schauspieler hält sich an langweilige, harte Dialoge, die so klingen, als wären sie durch Madlibs zusammengeschustert worden. Sein größter Widerstand dagegen, in ein Leben voller Verbrechen hineingezogen zu werden, kommt, als Joe sagt: 'Ich bin kein Gangster, ich habe vor langer Zeit aufgehört, Ringe zu küssen.'

Viel Glück damit. Im ersten Akt gerät Joe in einen lästigen blonden Mann (Sienna Miller) und befindet sich mitten im irischen und italienischen Mobkrieg, als er sich durch eine Reihe von Banküberfällen kämpft, bevor er im Gefängnis landet, angeklagt wegen Tötungen, die er nicht begangen hat . Sein missbilligender Vater (Brendan Gleeson, allzu kurz) ist ein Polizeichef mit wenig Macht, seinem eigensinnigen Sohn zu helfen. Nach seiner Freilassung hat Joe keine andere Wahl, als die Arbeit des italienischen Verbrecher-Chefs Maso Pescatore (Remo Girone) anzunehmen, der ihn nach Tampa schickt, um Rum-Läufer zu werden.

An diesem Punkt, kurz vor dem Beginn des zweiten Akts, hat „Live By Night“ alle Karten aufgelegt: Der Film tuckert mit den großartigen Bildern des Kameramanns Robert Richardson („Hugo“), sieht großartig aus und liefert eine Eine Handvoll gut choreografierter gewalttätiger Showdowns, aber das ist selten genug, um dieses schläfrige, humorlose Drama in Gangsterfilmkleidung in Schwung zu bringen.

'Live By Night'

Als Joes Versuch, mit seiner Freundin aus Boston zu fliehen, nirgendwo hin führt, begibt er sich in eine düstere Unterwelt in Florida, wo er sich mit einem anderen Zwei-Bit-Weisen zusammentut (einem Schnurrbart-Chris Messina, der scheinbar als Comic-Erleichterung gecastet wurde, aber nur wenige Momente der Leichtigkeit hatte). und findet einen neuen Liebhaber (Zoe Saldana, die auf Stichwort über den unruhigen Antihelden schwärmt). Angesichts des potenziellen Widerstands gegen den Bau eines Kasinos geht Joe eine passiv-aggressive Beziehung mit dem örtlichen Polizeichef (Chris Cooper) ein, dessen wiedergeborene christliche Tochter (Elle Fanning) neue Probleme für die Ausweitung des kriminellen Reiches schafft, die sich auszahlen Joes Rechnungen.

Schließlich wird Joe seiner Karriere wieder müde und plant einen weiteren Ausstieg.

Der ganze Film entfaltet sich wie ein hübsches Achselzucken aus Genre-Motiven und knarrt zusammen mit den Gängen eines faden Drehbuchs und leblosen Performances. Affleck plündert Klischees von links und rechts, und die ohnmächtigen Einstellungen seines Charakters, der liebt oder sehnsüchtig nach nichts schaut, tun dem hauchdünnen Drama keinen Gefallen. 'Ich habe ein garantiertes Leben und ich wollte es leben', verkündet Joe in einem Voice-Over, aber es ist schwer zu glauben, dass er aufgrund der Leere dieser Verschwörung ist.

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'Live By Night' hat ein paar Lichtblicke, insbesondere in Bezug auf seine detailgetreue Kleidung - großartige Art Direktion, sanfte Jazz-Cues - und den gelegentlichen packenden Showdown. Eine schnelle Verfolgungsjagd hat ein besonders aufregendes Bewegungsgefühl, was daran erinnert, dass Affleck bereits bewiesen hat, dass er eine schnelle und unterhaltsame Fahrt liefern kann, aber diese ist nur von kurzer Dauer.

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Letztendlich bedeutet 'Live By Night' nicht, dass Affleck seinen Groove so sehr verloren hat, als dass sein Groove seine Grenzen hat. Gesattelt mit Derivaten scheint er keinen neuen Ansatz zu finden. Es ist bezeichnend, dass das nächste Projekt, bei dem er auf beiden Seiten der Kamera zu sehen ist, 'The Batman' ist, ein Blockbuster aus dem Studio, von dem kaum erwartet wird, dass er große Risiken eingeht. Affleck ist zwar kein totaler Ausverkauf, aber er ist ein beständiger Entertainer, der in der Lage ist, je nach Aufgabenstellung intelligente und unvergessliche Filme zu drehen. Es bleibt abzuwarten, ob „Live By Night“ die Anomalie oder ein bedauerliches neues Kapitel in einer ansonsten befriedigenden Karriere des intelligenten Eskapismus ist.

Note: C

'Live By Night' wird am 25. Dezember im Kino eröffnet.



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