Jeffrey Wright machte 'O.G.' in einem Arbeitsgefängnis, um die dünne Linie zwischen uns und ihnen zu zeigen

Jeffrey Wright in 'O.G.'



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Jeffrey Wright verließ seine Zelle, als der Mann nebenan ihn um einen Gefallen bat. Der Emmy-Gewinner und der Westworld-Star sahen in seinem hellbraunen Strampler aus wie alle anderen in der Pendleton Correctional Facility in Indiana - einem aktiven Hochsicherheitsgefängnis. Nur ein anderer Mann in einer anderen Zelle (Zelle Nr. 5), der einen anderen Satz verbüßt. Wright war daran gewöhnt, dass die Leute das dachten. Während der Dreharbeiten hielten ihn Gefängniswärter und die Männer, die sie bewachen, für einen Verurteilten. Die meiste Zeit sagte Wright, sie würden 'buchstäblich direkt durch mich schauen', aber sein Nachbar auf dem Block war anders.

'Er sagte:' Hey Mann, hast du irgendwelche Bücher? ', Erinnerte sich Wright. ''Ich lese alle meine Bücher.''

Also ging Wright zurück zu seiner Zelle und suchte einige Bücher aus, von denen er glaubte, dass sie dieser Kerl schätzen würde. '[Er war ein] älterer großer und schlaksiger Weißer, also habe ich ihm Louis L’Amour besorgt, ich habe ihm 'Moby Dick' besorgt, und ich habe die Bücher hinter meinen Rücken gelegt und sie durch seine Riegel geworfen. Er sagte: 'Danke Bruder, danke Mann, und das war es.'

Diese Art der Interaktion zwischen Schauspielern und Insassen - Hölle, Schauspielern und jedem, der nicht Mitglied der Besetzung und der Crew ist - ist zumindest für eine Hollywood-Produktion ungewöhnlich, aber Madeleine Sacklers Drama 'O.G.' hat hier nicht aufgehört. Obwohl viele Männer, die inhaftiert sind (wie Wrights Nachbarn), nicht einmal wussten, dass die Produktion läuft, wurden andere im Film besetzt. Weitere nahmen an Filmkursen bei Sackler teil und waren Co-Regisseur des Dokumentarfilms 'Es ist eine harte Wahrheit, die nicht wahr ist', der zeitgleich mit 'O.G.' gedreht und einige Tage nach dem Spielfilm auf HBO uraufgeführt wurde.

All dies wurde aus mehreren Gründen getan. Erstens gibt es den Film - ein Projekt, an das Sackler und Wright wirklich geglaubt haben -, aber sie wollten sich auch darüber informieren, was es bedeutet, in Amerika eingesperrt zu sein. Darüber hinaus wollten sie das Filmemachen als Instrument zur Rehabilitation nutzen. Ein Konzept, das Sackler vor einem Jahrzehnt entwickelt hat.

2009 besuchte der Dokumentarfilmer erstmals ein Gefängnis. Sie ging mit einem siebenjährigen Jungen, der seinen Vater besuchen wollte, und in diesem Moment wechselte Sacklers Perspektive. 'Ich habe die Auswirkungen gesehen, die die Inhaftierung einer Person auf seine Familie und seine Gemeinde hat', sagte sie. 'Das hat mich wirklich auf diesen Weg gebracht.'

Ihr Wunsch, die Geschichte des Vaters so authentisch wie möglich zu erzählen, veranlasste sie und den Drehbuchautor Stephen Belber, Interviews im Gefängnis zu führen und nach Pendleton zurückzukehren, um an einem Workshop teilzunehmen. mit 'vielen Männern, die dort inhaftiert sind'. Belber schrieb und schrieb den ganzen Dreh über mit Notizen von Sackler, während der Regisseur auch anfing, eine Filmklasse zu unterrichten und sogar ein Filmfestival für die Männer inszenierte.

Madeleine Sackler inszeniert 'O.G.'

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Von Anfang an wusste Sackler, dass sie diese Geschichte „von innen“ erzählen wollte und fand, dass die Gefängnisverwaltung für ihre Besuche, Unterrichtsstunden und Ambitionen „wirklich zugänglich“ war. Der Bundesstaat Indiana kürzte 2012 die Mittel für Hochschulkurse in Gefängnissen. Solange der Filmemacher kostenlose Programme anbot, war Pendleton alles für sie.

Sobald das Drehbuch fertig war, wandte sich Sackler an jedes einzelne Mitglied ihrer Besetzung und Crew, um sicherzustellen, dass sie bereit waren, im Gefängnis zu schießen.

'Ich rief sie direkt an und beantwortete alle Fragen, während ich betonte, dass dies ein herausforderndes Umfeld ist - und vielleicht nicht aus den Gründen, die sie aus anderen Filmen kannten', sagte Sackler. 'Es ist ein drückender Raum. Emotional gesehen ist es sehr schwierig, andere Menschen in einem Käfig zu sehen. Das kann ich nicht genug betonen. '

Wrights Begeisterung für das Projekt war einer der Gründe, warum Sackler über ein Jahr darauf wartete, dass sein Zeitplan frei wurde, damit sie mit der Produktion beginnen konnten. („Jeffrey war die einzige Person, die ich als Louis spielen wollte“, sagte sie.) Als der Schauspieler im Sommer 2016 in Produktion ging, beruhte seine Aufregung hauptsächlich darauf, was er aus der Erfahrung lernen konnte und was er konnte zurück geben.

'[Aber] auf einer einfacheren Ebene, vielleicht einer egoistischen Ebene, war ich neugierig, ob ich es schaffen könnte', sagte Wright. 'Ich finde es ziemlich anmaßend, in ein Gefängnis zu gehen und ein paar inhaftierte Männer davon zu überzeugen, dass du einer von ihnen bist.'

Genau das musste er natürlich tun. Louis ist seit 24 Jahren inhaftiert. Er steht kurz vor seiner Freilassung, und 'O.G.' befasst sich mit seinem Wunsch, frei zu sein und gleichzeitig Angst vor dem Verlassen zu haben. Nach so viel Zeit hinter Gittern und der neuen Versuchung, ihnen zu entkommen, sagte Wright, er habe im Gefängnis 'die Energie gefüttert', um Louis ''emotionale Rohheit' und seine einzigartige Intensität zu kanalisieren.

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'Sie befinden sich auf einer anderen emotionalen Ebene', sagte er. 'Es war mit nichts zu vergleichen, was ich erlebt hatte, oder mit irgendeiner Crew, die ich zuvor gesehen hatte.'

Wright wollte, dass klar ist, dass der Film und der Dokumentarfilm zusammen mit der Öffentlichkeitsarbeit, mit der die Geschichten der Männer angehört werden, kein Mitgefühl für die gewalttätigen Verbrecher im Inneren aufbauen. 'All das ist nicht so schlimm für diese Jungs', sagte er, aber es gab ein 'Gefühl von Trauma' in dem Gefängnis, das er nicht loswerden konnte.

'Ich denke, der Film handelte sehr stark von der Schwächung der Psyche und den sozialen Fähigkeiten, die mit einer langfristigen Bestrafung einhergehen', sagte er. „Es geht also um das Gleichgewicht zwischen Bestrafung und Reform, weil diese Leute für alles andere als für die Integration in die Gesellschaft geschaffen werden - diese Fähigkeiten nehmen ab. Die Fähigkeit, Entscheidungen zu treffen, ist schwindelerregend und im Inneren wird die Fähigkeit geschliffen, Probleme durch Körperlichkeit zu lösen. '

Jeffrey Wright und Theothus Carter machen 'O.G.'

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Noch mehr als nur, wie unser Strafrechtssystem 'mehr Kriminalität und mehr Gewalt' fördert, anstatt die inhaftierten Menschen aktiv zu rehabilitieren, sagte Wright, dass es bei dieser Art von Arbeit nicht um die Männer und Frauen geht, die derzeit hinter Gittern sitzen.

„Ich sehe es nicht so sehr als sie an, sondern als diejenigen, die hinter ihnen stehen - die auf dem Weg sind, sie zu sein, inhaftiert zu werden und was wir als Gesellschaft tun können, um sie dazu zu bewegen, produktivere Bürger zu sein Sagte Wright.

Sackler meinte, sie habe zum ersten Mal gesehen, wie das Filmemachen zur Rehabilitation nach einem Unfall eingesetzt werden könne. Während ihrer Workshops in Pendleton entwickelte sie eine Übung, bei der sich die Männer zusammengetan und befragt haben, um dann die Geschichte ihres Partners mit der Gruppe zu teilen - was im Wesentlichen die Erfahrung eines Dokumentarfilmers widerspiegelt. Sackler wollte, dass sie 'die Macht in der Art und Weise verstehen, wie Sie Fragen stellen' und wie wichtig es sein kann, eine Geschichte mit diesen Antworten zu erzählen.

'Ich konnte sehen, wie die Männer zu Dokumentarfilmern wurden, weil sie beide zutiefst besorgt über die Wahrheit waren. Man spürte, wie sie die Geschichten erzählten, die sie wirklich von ihrem Partner richtig machen wollten', sagte sie. „Sie wollten wirklich, dass das Publikum, der Rest des Raumes, spürt, was sie davon halten. Egal, ob es lustig oder herzzerreißend war, sie wollten, dass wir das bekommen, was sie davon haben. Für mich ist das Filmemachen. Also haben wir das gerade erweitert. “

Sackler sagte 'O.G.' und 'Es ist eine harte Wahrheit, nicht wahr', einfach 'erweitert von dieser' Idee. Beide Filme wurden auf dem Tribeca Film Festival uraufgeführt - einige der Co-Regisseure kamen aus dem Gefängnis, um Fragen an das Publikum zu stellen - und jetzt ist jeder Film auf HBO erhältlich.

Der Empfang zu jedem Projekt wird erzählen. Wright sagte, er denke, 'es gibt einen Teil der Bevölkerung, der die Inhaftierung und Erniedrigung bestimmter Menschen in bestimmten Gemeinden befürwortet', aber er glaube, dass mehr Menschen durch Reformen eine bessere Gesellschaft wollen.

'Ich hoffe auf jeden Fall, dass es vom Gesetzgeber gesehen wird', sagte er. „Ich hoffe, zumindest fragen sie sich, wie wir das geschafft haben

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