Einflussfaktoren: Arthur Jafa, der Archivar der schwarzen visuellen Kultur

Arthur Jafa wird im Rahmen der Preisverleihung der 58. Internationalen Kunstausstellung der Biennale in Venedig, Italien, im Mai 2019 mit dem Goldenen Löwen als bester Künstler ausgezeichnet.



ANDREA MEROLA / EPA-EFE / Shutterstock

Arthur Jafas Arbeit als Kameramann, bildender Künstler und Kulturtheoretiker hat die Geschichte und Erfahrungen der schwarzen Amerikaner 30 Jahre lang in bahnbrechenden Filmen und visuellen Medien festgehalten und hinterfragt. Jafas Werk hat die schwarze Ästhetik in Geschichten über die Migration einer Gullah-Familie (der Prüfstein „Töchter des Staubes“) veranschaulicht. das Erwachsenwerden eines jungen Mädchens ('Crooklyn'); eine Meditation über Schwärze und Kultur („Träume sind kälter als der Tod“); und die Verfolgung der afroamerikanischen Identität durch eine breite Palette von kontrastierenden Bildern ('Liebe ist die Botschaft, die Botschaft ist der Tod'). Mit seiner Arbeit möchte Jafa die vielfältigen Erfahrungen des „Schwarzen Seins“ als eine Ästhetik zentralisieren, die völlig unabhängig vom Eurozentrismus ist.



Der Oscar- und Emmy-Nominierte Bradford Young bezeichnet Jafa (zusammen mit Malik Sayeed) sowohl als Fackelträger als auch als Lehrer einer Tradition.



'Sie bedeuten mir auf mehreren Ebenen so viel, und das meiste dreht sich nicht einmal um die Kinematografie.' Young erzählte IndieWire. „Sie lehren, dass die Absicht hinter dem Bild mehr bedeutet als das Bild selbst. Wenn die Absicht mit der Tradition übereinstimmt, wird das Bild letztendlich das tun, was es tun muss, nämlich auf eine bestimmte Weise mit den Menschen zu sprechen und ihnen ein Gefühl zu geben. “

Die Tradition, auf die er sich bezieht, ist eine, in der die systemischen Nachteile, mit denen schwarze Filmemacher in der Vergangenheit konfrontiert waren, anerkannt und verstanden werden, aber nicht notwendigerweise als Einschränkung zum Verweilen angesehen werden, sondern als Motivation, andere Räume zu betreten, die mehr kreative Freiheit ermöglichen .

'AJ war in hohem Maße der Staffelstabträger dieser Tradition, und alles, was ich tue, ist sicherzustellen, dass ich in Übereinstimmung mit der Tradition bleibe, damit ich auch Staffelstabträger werden kann.' sagte Young. “; Wir waren nie nur Filmemacher oder Filmemacher. Wir sind letztendlich visuelle Künstler und nehmen alles auf, was es uns ermöglicht, uns visuell darzustellen, sei es durch Einkanalinstallationen, wie Sie in 'Love Is the Message' sehen, wo AJ tatsächlich Material archiviert, um das Gespräch fortzusetzen . Er geht mit gutem Beispiel voran. “

Jafas Ambitionen lassen sich teilweise auf seine Wurzeln im Mississippi-Delta zurückführen, einer Region, die als Geburtsort mehrerer Genres schwarzer Musik gilt, darunter Blues und Rock'n'Roll. Sein konsequentes Streben nach einer schwarzen visuellen Ästhetik ist von den demonstrativen Möglichkeiten der schwarzen Musik inspiriert und er möchte schwarzen Bildern dieselbe Agentur geben, die die schwarze Musik durch ihren kulturellen Einfluss entwickelt hat. Was er 'schwarze visuelle Intonation' nennt, ist die Art und Weise, wie das Bild die Schwärze auf dieselbe Weise kommuniziert, wie es die Musik getan hat.

Und von seiner Zusammenarbeit mit bekannten Musikern wie Solange über Visuals für ihr Album 'A Seat at the Table' bis hin zur Regie des Musikvideos für Jay-Zs '4:44' präsentiert Jafa 'Black Being' in all seinen Facetten vielschichtige Komplexität, ebenso freudig wie schmerzhaft; schön, wie schrecklich es ist; entfremdend wie es virtuos ist.

Dünenfilm 2017

Jafas visuelles Meisterwerk 'Liebe ist die Botschaft, die Botschaft ist der Tod', eine Entdeckung eines Künstlers mit jahrzehntelangem Einfluss auf die schwarze visuelle Sprache, fängt diese Kontraste ein. Eine Kombination aus Filmmaterial und Originalfilm, die die Identität der Afroamerikaner durch 100 Jahre Bildsprache nachzeichnet. Das 7-minütige Kurzspiel stellt Filmmaterial eines schwarzen Traumas den Bildern von Freude und Triumph gegenüber. Die verhaftende Montage ist eine viszerale Erfahrung, die die Mainstream-Erzählung rund um das schwarze Leben aufgreift und zurückerobert.

Es ist beunruhigt über eine vergängliche Schwärze und die Dringlichkeit, das zu bekräftigen, was in Gefahr ist, verloren zu gehen: authentischer schwarzer kultureller Ausdruck. Zu Beginn von Jafas 'Träume sind kälter als der Tod' sagt der afroamerikanische Literaturkritiker und Gelehrte Hortense Spillers: 'Ich weiß, wir werden dieses Geschenk der schwarzen Kultur verlieren, wenn wir nicht vorsichtig sind.' Jafas Arbeit dient als Archiv zur Erinnerung und Dokumentation dieser Kultur.

Eine neue Generation von schwarzen Filmemachern wie Terence Nance und Ja'Tovia Gary wird durch seine ständige Befragung der filmischen Form dazu angeregt, die Idee der Schwärze und ihre Ästhetik, Politik, Geschichte und Konventionen zu überdenken und sich letztendlich mit Spillers auseinanderzusetzen. Besorgnis, Sorge.



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