Wenn sich 'The Late Show with Stephen Colbert' ändern muss, fangen sie an der falschen Stelle an

Einhundertdreiunddreißig Episoden in Stephen Colberts Amtszeit als Moderator von 'The Late Show', es gibt eine ziemlich konsistente Quelle der Spätmagie. Bei den meisten dieser Shows liegt es ganz oben: Der gleichnamige Moderator geht zum lauten Refrain der Inhouse-Band „Late Show“, Jon Batiste und Stay Human. Zu Beginn der Show war die Tatsache, dass der Monolog des Komikers Vorrang vor dem Rest der Show hatte, einschließlich Credits, eine beruhigende Erinnerung für Colbert-Akolythen und Gelegenheitszuschauer, dass das Schreiben der primäre Fokus bleiben würde. Das produktschillernde Gastspiel würde noch andauern müssen, aber es würde nach einer großen Portion fokussierter Perspektive auf die Top-Storys des Tages kommen: die Sache, die 'The Colbert Report' zu einer lebenswichtigen Erscheinung machte.

Inmitten eines neuen Showrunners und Jim Rutenbergs jüngstem Stück in der New York Times, in dem der Druck diskutiert wird, dass Colbert sich in die weitere nächtliche Landschaft einfügt, hat sich auch das Intro verändert. In den letzten Wochen war das erste Segment jeder Show ein gefilmter Kaltstart - oft um die 90 Sekunden - der in den Rest des Abends führte. Es mag wie eine unbedeutende Unterscheidung erscheinen, aber diese neue Betonung der Kälteeröffnung hat das Feng-Shui der „Late Show“ gestört, das eine der Stärken seiner Anfänge war. Das jetzt verkürzte Titellied und die Credits gehen voraus, dass Colbert jemals auf die Bühne getreten ist und den nächtlichen, umständlichen Weg zu dem Schreibtisch hinter sich gelassen hat, den die Show acht Monate lang erfolgreich gemieden hatte.

Als die Show im September letzten Jahres debütierte, begann ihre erste Folge mit einer dieser kalten Eröffnungen. Colbert sang die Nationalhymne neben einer Schar alltäglicher New Yorker. Und eines der am meisten genreverachtenden Segmente der Serie in diesem Kalenderjahr war das zweiminütige Video zur Eröffnung der Leap Day-Episode, einem existenziellen Riff über das Leben in New York, unter der Regie von Spike Jonze und der Co-Hauptrolle von Grover aus „Sesame Street“. '

Abgesehen von der Sparsamkeit dieser beiden Bemühungen (dies ist ein Bereich, in dem Quantität sicherlich nicht gleich Qualität ist), war das Besondere, dass sie außerhalb der Ed Sullivan Theatre-Blase existierten. Auch wenn seine alte Persönlichkeit die eines schwärmerischen Experten war, hatte Colberts kontrollierte, vielschichtige Empörung über die Absurditäten der politischen Welt immer eine frische Unterströmung. Während Letterman in seinen späteren Jahren möglicherweise den Kontakt zu einem breiteren Publikum verloren hat, bestand das Versprechen einer Colbert „Late Show“ darin, der Menge um 23:35 Uhr eine warme, aber äußerst intelligente Stimme zu verleihen. Er konnte eine breite Anziehungskraft ausüben, ohne sich ständig auf die Insignien der Institution stützen zu müssen.

Diese freudige, organische Eröffnung jeder Show wurde nun durch eine Reihe von Einzelstücken ersetzt, die normalerweise hinter der Bühne oder in den Büros der Show gedreht wurden. Einige haben zwar gekichert, aber meistens zu zahnlosen Witzen geführt, die nicht auf das volle Potenzial des Personals schließen lassen. Es scheint ein letzter Atemzug zu sein, wenn man versucht, die Erfahrung einer Late-Night-Show als Ganzes beizubehalten und die späten lokalen Nachrichtenbeobachter mit einem schnellen, auf Prominenten basierenden Gag zu fesseln. Es gibt wirklich keinen anderen Ort für so etwas wie das unten eingebettete Gwen Stefani-Bit, der erste Hinweis, dass dies möglicherweise nicht der richtige Ort für die Show ist.

Ein Ort, an dem diese Strategie funktionieren würde (und für das Publikum von Vorteil ist), ist die Show, die auf Colberts „The Late Late Show with James Corden“ folgt. In diesem Slot hat Corden ein digitales Mini-Imperium für Inhalte geschaffen, in denen er sich fast befindet Niemals die Hauptziehung oder Stärke. Aber bisher hat keine dieser 'Late Show' -Kaltöffnungen 200.000 Aufrufe geknackt. (Es ist ein fehlerhafter Maßstab für den Erfolg, aber nicht unerheblich, wenn man bedenkt, wie sehr das Netzwerk Cordens YouTube-Kanal angepriesen hat, der Anfang dieses Monats eine Milliarde Aufrufe geknackt hat.) Tatsächlich hat Colberts satirischer Monolog-Beitrag zu „Lemonade“ mehr als das Siebenfache Ansichten seiner kaltgeöffneten, Baseballschläger schwingenden Parodie. Die „Late Show“ kann die oberflächennahen Nachbildungen Corden überlassen. Colberts Wert war schon immer eher ein Mehrwert für die Unterhaltung als ein Huckepack.

Wenn CBS-Fans sich dazu verpflichten, ein aufstrebendes Medium zu besitzen, das nicht zu den Stärken des Kreativteams „Late Show“ gehört, hatten sie bereits eines, bevor die Show überhaupt ausgestrahlt wurde. Im Vorfeld der Premiere im vergangenen Sommer haben Colbert und verschiedene Mitglieder des Kreativteams acht Folgen eines Podcasts aufgezeichnet, in denen einige der Produktionsoptionen und der Personalbestand des neuen Unternehmens aufgeführt sind. Jede Woche gab es gefälschte Sponsoren, die sich an die Witze von Prescott Pharmaceuticals aus der „alten Show“ erinnerten. Es war die perfekte Mischung aus witzigem Geplänkel und Skriptgold, die die besten Teile von Colberts TV-Filmen hervorgebracht hat. Die Wiederbelebung dieser reinen Onlineshow würde wahrscheinlich zusätzliche Arbeit und Ressourcen bedeuten, die über die ohnehin unmögliche Aufgabe einer täglichen Comedy-Show hinausgehen. Ein wöchentlicher Podcast würde jedoch besser zur Marke Colbert passen, als einen erneuten, schlecht beratenen Versuch zur Skalierung von Mt. . Viral.

Diese Kälteöffnungen, obwohl immer mit Colbert, sind der erste Hinweis darauf, dass seine Live-Übertragung von Comedy und Kommentaren vor der Kamera an Bedeutung verliert. Die Folge von Montagabend zeigt die zweite in einer Reihe von Colberts Versuchen, ein kurzes Pre-Show-Meeting mit der Produzentin Liz Levin zu führen. (Wenn diese Strategie fortgesetzt wird, können die beiden sich dann als „Late Show“ -Äquivalent zum Couchgag sehen?) Aber was dies zur besten Inkarnation dieser Eröffnungsblitze machte, war, das Bindegewebe eines absurden Witzes zu sehen und ein animiertes zu sehen Colbert fliegt mit dem Ballon durch die Credits im 'Up' -Stil. Es landet, wenn Sie die ganze Episode sehen, aber die Art von Humor, die dieses Team großartig macht, lässt sich nicht einfach in den Facebook-Feed Ihres Onkels übersetzen. Von Anfang an entschied sich CBS für ihn und ließ Colbert das lange Spiel spielen. Wenn sie in langfristige Ergebnisse investieren möchten, anstatt sich in einem unendlichen, achtmonatigen Umgestaltungszyklus zu verfangen, sollten sie ihn das tun lassen, was er am besten kann.

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