Wie die beste Folge von 'The Newsroom' die schwerwiegenden Mängel der Serie aufdeckt

Trotz zwanzig Episoden steigenden Zorns hat mich „The Newsroom“ schließlich überzeugt. Der „Lauf“ am Sonntag, der sich lebhaft von streitenden Liebhabern und verwöhnten Geschwistern zu First Amendment-Rechten und journalistischer Ethik entwickelt, ist einfach grandios und ein Emblem dessen, was Sorkins Drama hinter den Kulissen die ganze Zeit über gewesen sein könnte. Leider ist „Laufen“ die Ausnahme, nicht die Regel - die „Hauptjustiz“ der nächsten Woche ist eine Rückkehr zur Erde -, aber die Entfernung der Folge zu Sendestudios und Live-Stand-ups könnte auf den fatalen Fehler in der narrativen Gestaltung der Serie hindeuten. In „The Newsroom“, der die tatsächliche Vergangenheit mit fantasievoller Fiktion in Einklang bringt, hat Sorkin die Tatsache aus den Augen verloren, dass „Reality“ -Fernsehen erfolgreich ist, wenn es sich weigert, im Drehbuch zu bleiben.

Jetzt, in der dritten und letzten Staffel, kann „The Newsroom“ immer noch nicht anders, als nach Medienfehlern gelegentlich einen Jig zu tanzen: wie die ausführende Produzentin von Atlantis Cable News, MacKenzie McHale (Emily Mortimer), anlässlich der Reddit-Fahndung nach dem Boston-Marathon feststellt Bomber, 'Gut gemacht, gesichtsloser Mob!' Der Vorteil im Nachhinein ist natürlich, dass dies diese besondere Marke moralischer Überlegenheit allzu leicht macht, und Sorkins hektischer Ansatz zur Berichterstattung der Medien über reale Ereignisse hat das Grau lange vernachlässigt Bereich zwischen Idealismus und Zynismus, den die meisten von uns bewohnen. Mit 'Sports Night', 'Studio 60 on the Sunset Strip' und jetzt 'The Newsroom' hat kein Serienschöpfer in der Geschichte des Fernsehens das Medium in der Theorie mehr verehrt und in der Praxis verachtet als Sorkin.

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Und so erhebt 'The Newsroom' eine Ohnmacht, eine inspirierende Punktzahl und einen leidenschaftlichen Glauben an die Art des Titelseitenjournalismus, die wir (fälschlicherweise) als 'objektiv' gegen die vermeintlichen methodischen Häresien der Berichterstattung über Facebook, Twitter, Buzzfeed und bezeichnen Gawker, der sich schon immer der Vorstellung verschrieben hat, dass harte Arbeit und gute Laune den Verbraucher letztendlich aus seiner listikelabhängigen Dummheit herausführen werden. 'Ich mag es nicht, wenn die Medien über die Medien berichten', sagt MacKenzie in der Premiere der Staffel, aber tatsächlich widmet sich 'The Newsroom' so sehr der Berichterstattung über die Medien, dass es meistens vergisst, die Nachrichten zu 'berichten'.

Dies mag erklären, warum 'Run', die Episode, die am weitesten von den Grenzen von ACN entfernt ist, als die witzigste, provokativste und selbstbewussteste Folge von allen auftaucht: Anstatt die Serie im mythischen 'liberalen Konsens' zu ersticken, der es immer gegeben hat Sorkins Leitstern gewesen, wirft es die Charaktere in die vier Winde und versucht herauszufinden, wo sie landen werden. Atlantis-Präsident Reese Lansing (Chris Messina) konfrontiert ein feindliches Übernahmeangebot; Der ausführende Produzent Don Kiefer (Thomas Sadoski) stolpert mit seiner Freundin und der Wirtschaftsanalytikerin Sloan Sabbith (der fantastischen Olivia Munn) über ein Brunch-Buffet-Minenfeld. und MacKenzie, der Nachrichtennacht-Moderator Will McAvoy (Jeff Daniels), der Schriftsteller Neal Sampat (Dev Patel) und die Rechtsanwältin Rebecca Halliday (Marcia Gay Harden) diskutieren die rechtlichen Folgen der Beteiligung von Neal an einer anonymen Quelle.

Am härtesten ist das ethische Dilemma, mit dem die aufstrebende Associate-Produzentin Maggie Jordan (Alison Pill) konfrontiert ist, nachdem sie die kontroversen, vertraulichen Kommentare eines EPA-Administrators im Zug zurück aus Boston belauscht hat. 'Wenn ich noch einen Klatschkolumnisten höre, der Demokratie als Feigenblatt verwendet', sagt die Administratorin, als sie ihn konfrontiert: 'Ich werde einen IBM Selectric essen.' Maggie gibt jedoch nach und gewinnt die Bewunderung eines nahegelegenen Ethikprofessors und Die Sequenz ist weniger sorkinianisch als leidenschaftlich argumentiert. Was ist bei den Äußerungen von Politikern und Regierungsbeamten als notwendige Geheimhaltung zu betrachten und welche absichtliche Verschleierung? Was sind die chaotischen Kompromisse und Verhandlungen, die wir akzeptieren, um die große Schaufel zu landen, und was sind die Konsequenzen für den Journalismus, den wir produzieren?

Der Effekt von Maggies direkter Kompetenz, einschließlich eines lobenswerten Live-Berichts aus Boston in den Tagen nach den Bombenanschlägen, ist ein gnädiger Rückzug von dem ekligen Sexismus, der 'The Newsroom' geplagt hat - wie Allison Willmore in ihrer Rezension des In der zweiten Staffel zum Beispiel die Folge „News Night with Will McAvoy“ gezielt 'Übertriebene feministische Empörung', als wollte man Sorkins Abwehr in ein einstündiges Drama verwandeln. Auf Geheiß von Showrunner Alan Poul und anderen wurde jedoch eine konzertierte Anstrengung unternommen, um die weiblichen Charaktere zu stützen, und MacKenzie, Sloan und Maggie - früher reduziert auf häufige Zusammenbrüche im Büro angesichts stoischer Männer - leuchten jetzt heller und konsequenter als je zuvor. Sogar MacKenzie, zu oft Wills Peitschenposten, taucht als mutiger Journalist auf, wenn sich herausstellt, dass Neals anonyme Quelle illegal einen Cache mit 27.000 Regierungsdokumenten bereitgestellt hat. Sie steht bei Neal. Er steht beim Anwalt.

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'Run' ist also, anders als fast alles in 'The Newsroom' in den vergangenen Spielzeiten, brillant, weil es die Theorie und Praxis (der Fernsehproduktion, des Journalismus, des Liberalismus, des Feminismus) so nahtlos miteinander verbindet, dass Sorkin den Ideologen zu oft trennt . Dass die Szene im Zug so zusammengestellt sein könnte, als wäre sie der Beginn eines Witzes - „Ein Reporter, ein EPA-Administrator und ein Ethiker steigen in ein Amtrak-Auto…“ - ist ein großes Lob für eine Serie, die sich immer selbst genommen hat. und seine Sicht auf die Welt, so ernst. 'Run' ist zu wenig, zu spät, um die Serie als Ganzes einzulösen, aber es ist ein Beweis dafür, dass 'The Newsroom', befreit von Sorkins üblichem Drehbuch der versteckten Haltung und moralischen Empörung, die chaotischen Realitäten des Fernsehens von Anfang an zum Singen gebracht haben könnte. 'Die unbewachten Momente', wie Maggie dem Administrator sagt, 'sind, wo die Wahrheit ist.'

'The Newsroom' wird sonntags um 21 Uhr auf HBO ausgestrahlt.

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