Hier ist das Problem mit Beyoncés 'Formation' -Video

Was gibt es noch über 'Formation' zu sagen, das neue Musikvideo von Beyoncé und Regisseurin Melina Masoukas? Der Singer-Songwriter hat das Internet wieder einmal gestoppt und alle zum Schauen gebracht. Vor allem aber scheint Matsoukas, der den Piloten für Issa Raes möglicherweise bahnbrechende neue HBO-Serie 'Insecure' geleitet hat, ein Talent auf dem Vormarsch zu sein. In „Formation“ zaubert sie einen Kreislauf tiefschwarzer Welten mit Souveränität und wechselt zwischen HD- und körnigen 16-mm-Formaten und verschwommenen, nahezu surrealen VHS-Formaten.



Ein Großteil der Begeisterung stammt jedoch nicht von Matsoukas 'Kunst, sondern von einem Popstar in Beyoncés Reichweite und Teint, der sich dem hingibt, was viele fälschlicherweise als Agitprop bezeichnet haben.

Das neueste, von der Popkultur inspirierte 'Conversation About Race', das das Video inspiriert hat, spiegelt einen gewissen Nebel des Krieges wider. Der gegenwärtige Zustand der Obama-Ära sieht die Mehrheit der Afroamerikaner wirtschaftlicher entmachtet als zu Beginn. Trotz des kulturellen und politischen Aufstiegs dessen, was W.E.B. Du Bois nannte 'das talentierte Zehntel' - Leute wie Barack Obama und Beyoncé Knowles - die in der ersten Novemberwoche 2008 versprochene Änderung war wirklich ein 'Gespräch', das ad nauseam fortgesetzt wird, aber wenig Früchte trägt.



Sicherlich haben Kräfte jenseits des Weißen Hauses, namentlich soziale Medien und eine neue Generation prominenter schwarzer Web-Aktivisten, die Kontrolle über Polizeigewalt und das Verständnis für die Folgen der großen Rezession für die schwarzen Gemeinden im ganzen Land verstärkt. mehr als ein Drittel des schwarzen Reichtums wurde durch den wirtschaftlichen Abschwung beseitigt. Aber wie trägt „Bildung“ zu diesem Bewusstsein bei?



Timothy Speed ​​Levitch

Die Illusion der Wichtigkeit, die die Veröffentlichung des Videos begrüßt hat, hat unzählige Denkanstöße fast so schnell ausgelöst, wie sie sich angesammelt haben. Die Super Bowl-Interpretation des Popstars, in der sie und ihre Nebentänzer die Ästhetik vergangener Gruppen der Black Nationalists anzunehmen schienen, spricht Bände über ihre ernsthaften Bestrebungen. Die Argumente, die sich um die gesellschaftspolitische Absicht des Videos drehen und Bilder zeigen, die an die schlimmen Folgen des Hurrikans Katrina und einer Vielzahl von unterrepräsentierten afroamerikanischen Milieus im tiefen Süden erinnern, verwechseln den Wald mit den Bäumen. Die Verwendung evokativer Symbole des schwarzen Stolzes ist keine politische Absicht. Beyoncés Finanzierung eines Obdachlosenheims in Houston im Wert von mehreren Millionen US-Dollar ist ein viel bedeutenderer Beitrag zu der Idee, die #BlackLivesMatter mitteilt, als es ihr Musikvideo jemals sein könnte. Leider erscheint dies den Medien nicht als aktuell oder inspirierend.
Die Interessen von Liedern und Videos sind mehr umgangssprachlich. Sie unterstützen nicht all das Gewicht, das Beyoncés Mitarbeiter und die Medien auf sie legen. 'Formation' stellt die krassen Bilder gefährdeter schwarzer Räume Beyoncés 'White Girl Problems' gegenüber. „Was ist bei den New Awlins passiert?

Aber sobald Beyoncé anfängt zu singen, häufen sich die Klischees - beunruhigend angesichts der provokanten Bilder -. Die Sängerin spielt in den ersten beiden Versen auf „Hasser“ an und beklagt „Paparazzi“, die mit Bildern von schwarzen Pressevertretern in Verbindung gebracht werden, die die Sängerin wahnsinnig fotografieren, während sie auf dem Polizeifahrzeug posiert und darüber spricht, dass sie „übermütig frisch“ ist und sich darauf reimt Ausdruck mit der Erinnerung: 'Ich bin so rücksichtslos, wenn ich mein Givenchy-Kleid rocke, ich bin so besitzergreifend, dass ich seine Rock-Halsketten rocke.'

Wir werden dann mit Bildern von ihr in einem Spitzenkleid, in einem Wohnzimmer oder in einem Flur verwöhnt, durchsetzt mit Aufnahmen ihrer Tochter und zweier anderer Mädchen - beide dunkler und konservativer gekleidet als sie -, die im Kreis durch eine Straße rennen Ebenso das Sonnenlicht im Inneren, das das Gefühl eines verlorenen Negerkolorits ausstrahlt. Matsoukas und Knowles 'barocke Bestandsaufnahme von Basketball-Turnhallen und Parkplätzen in Einkaufszentren, leeren Schwimmbädern und überfüllten Salons, Vorbauten und Kirchen aus der Mitte des Jahrhunderts erweist sich als ästhetisches Wunder, auch wenn es sich nicht um eine politische Aussage von viel Kohärenz handelt Zweck.

Die Straßenecken, Bars und Unterführungen, in denen die militarisierte Präsenz von Polizeikräften, denen man nicht trauen kann, niemals weit über dem unbeschwerten Stück schwebt, eine ästhetisch ansprechende Fahrt durch Bilder, die abwechselnd evokativ und potenziell traumatisch ist. In seinem Blick auf den schwarzen Süden der Arbeiterklasse und seine vergangene kreolische 'Aristokratie' beinhaltet der Teil des 'Gesprächs', den das Stück hervorgebracht hat, das Erbe des rasseninternen Farbbewusstseins innerhalb der schwarzen Gemeinschaft.
Schwarze Feministinnen haben sich online gestritten, ob Beyoncé durch ihre Arbeit eine substanzielle Form von Aktivismus hervorbringt oder diese krassen und komplizierten Bilder einfach für ihren eigenen kommerziellen Gewinn verwendet. Einige schwarze Kritikerinnen wie Colorlines 'Yaba Blay oder Death and Taxes' Dianca London äußern sich skeptisch gegenüber einer berühmten afroamerikanischen Frau - eine Frau, deren hochgelber Teint zweifellos einen großen Teil ihres Crossover-Appells ausmacht - und bekräftigen ihren tribalistischen Stolz sowohl für 'Neger' als auch für 'Kreolen', während sie die Werte des Kapitalismus unterstützen, die dieselben Individuen historisch unterdrückt haben.

vorsichtiges Massaker an der Bourgeoisie

Andere, wie Jasmine Hughes von Cosmpolitan und die Autorin Jesmyn Ward, sahen darin einen spannenden Moment für die Schnittstelle von Populärkultur und Politik der schwarzen Radikale. Ward, der für NPR schrieb, schlug vor, dass Beyoncé 'nicht nur ihre 'bama'-Schwärze verherrlichte, sondern mit dieser Art von Mode-Ikonographie auch die amerikanische Schwärze als Ganzes'.

Ich kaufe es nicht. Egal, wie viel Red Lobster Beyoncé vorschlägt, oder ob man scharfe Soße in der Tasche hat, Schwärze und Anmaßung sind hier nur Modi des Stils, um die Massen zu provozieren, über Beyoncé und ihre jede sich entwickelnde öffentliche Präsentation zu sprechen. Es provoziert natürlich auch Menschen zum Konsumieren; Tickets für ihre nächste Tour werden sicherlich noch schwerer zu bekommen sein. Seit dem Online-Eintreffen des Videos am frühen Samstag ist der Umsatz von Red Lobster um 33% gestiegen.

Obwohl ein Protest der NFL für nächste Woche von einer Gruppe geplant worden ist, die behauptet, Beyoncés Super Bowl 50-Halbzeit-Aufführung des Songs entspräche einer Hassrede (eine Meinung, die vom ehemaligen New Yorker Bürgermeister Rudy Guiliani bestätigt wurde), bezweifelt man, dass Harlem dadurch gestärkt wird oder Bed-Stuy Einheimische, um der steigenden Flut von Mieten zu widerstehen, die ihre Gemeinschaft konsumiert haben. Es ist ebenso unwahrscheinlich, dass sich die Lücke zwischen Schwarz und Weiß schließt, die die Unterschiede beim durchschnittlichen Jahreseinkommen bei weitem übersteigt.

Ein Großteil von Amerika bleibt ratlos über die dauerhaften Auswirkungen der dunkleren Kapitel seiner Geschichte. Aber mit seiner Zukunft muss genauso viel gerechnet werden, wenn nicht mehr als mit der Vergangenheit. Es mag unfair sein, Beyoncé als Sprecherin für die Befreiung der Schwarzen zu salben, auch wenn sie danach zu fragen scheint. Wenn sie jedoch verlangt, dass ihre Anhänger in „Formation“ stehen, und wenn die Kommentatoren sie für bare Münze halten, wäre es schön zu hören, dass sie ihre Überzeugungen und Absichten artikuliert - das ist jenseits der Anziehungskraft von ihre eigene kommerzielle Lebensfähigkeit, eingehüllt in die Symbole der schwarzen Revolte.

Brandon Harris ist Visiting Assistant Professor für Film bei SUNY
Purchase und der Regisseur von 'Redlegs' (2012). Sein Schreiben ist in erschienen
Der New Yorker, der Guardian, die New Republic, das Daily Beast und N + 1.

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