'Grace and Frankie' -Rückblick: Eine starke und überraschende Staffel 4 wagt es, dem Tod ins Auge zu sehen - und gibt ihm den Finger

Melissa Moseley / Netflix



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Wann wird eine lustige Geschichte traurig? Typischerweise im Fernsehen dreht sich diese Art von Frage um die Entwicklung des Verhafteten: Ein erwachsener Mann benimmt sich immer noch so, als wäre er auf dem College, und bestimmte Ereignisse zwingen ihn, in den Spiegel zu schauen und zu sagen: „Betrunken zu werden und sich so dumm zu benehmen, ist es nicht mehr lustig. Es ist traurig.'

Aber was ist, wenn die Entwicklung nicht aufgehalten wird? Was ist, wenn es sich um eine unaufhaltsame Regression handelt? 'Grace and Frankie' setzt seine unerschrockene Suche nach einer Lösung für die mit dem Altern verbundenen Ängste fort und wagt die Frage, ob die wilden Missgeschicke seiner Charaktere eigentlich nicht mehr lustig sind. Vielleicht sind sie beängstigend. Vielleicht verlieren diese beiden besten Freunde die Kontrolle über ihren Geist, ihren Körper und ihr Leben. Vielleicht wissen sie gar nicht, dass es passiert, wie es passiert. Vielleicht brauchen sie Hilfe.

Es ist eine erschütternde Wahl, vor allem, wenn es um Lily Tomlins entzückende Lerchen geht, während Frankies und Jane Fondas Schnitt Grace einen Streich spielt. Niemand möchte sich vorstellen, dass einer von ihnen über die Form hinausrutschen könnte, geschweige denn eine Einrichtung für betreutes Wohnen benötigen könnte. Aber genau das macht die Show in ihrer Botschaft so effektiv: Diese Entscheidungen für dich oder deine Eltern zu treffen ist unglaublich schwer. Jemand muss darüber reden, und diese beiden - in dieser Show - haben sich als perfekte Fackelträger erwiesen.

'Grace and Frankie' ist immer noch dieselbe schöne, charmante, lustige und von Herzen kommende Serie wie immer. Es wurde nur ein weiterer Weg gefunden, um die Erwartungen zu übertreffen.

Das Netflix-Original, das das Label verzerrt, ist seit jeher nahtlos zwischen Komödie und Drama gewechselt. So passend, dass die Co-Autorin und Showrunnerin Marta Kauffman das Publikum aufforderte, ihre Perspektive in Staffel 4 zu ändern. Was einst lustig war, ist jetzt erschreckend - oder es könnte sein, und das bedeutet, dass Grace und Frankie beide Interpretationen berücksichtigen müssen. Es bedeutet auch, dass Tomlin und Fonda in erschütternden Momenten Humor finden müssen und umgekehrt. Sie sind offensichtlich bereit für die Aufgabe, besonders in den letzten drei Folgen, die ein starkes, überraschendes Ende bereiteten.

[Anmerkung des Herausgebers: Der folgende Abschnitt der Rezension enthält Spoiler für 'Grace and Frankie' Staffel 4, durch das Finale.]

Staffel 4 beginnt an einem ganz anderen Ort als am Ende - im wahrsten Sinne des Wortes und im übertragenen Sinne. Frankie lebt mit ihrem Freund Jacob (Ernie Hudson) in Santa Fe, und Grace hat eine neue Mitbewohnerin: Sheree, gespielt von Lisa Kudrow (die sich mit ihrer Mitschöpferin „Friends“, Kauffman, wiedervereinigt). Sheree ist eine Maniküristin, aber sie hilft Grace dabei, die Vibratoren zu verkaufen, die Grace mit Frankie kreiert hat. Diese Art der Einfügung in Graces Alltag zerzaust Frankies Federn, aber die drei schaffen es, ohne dass sich jemand zu sehr in die Arme stürzt.

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Kudrow ist eine gute Figur für die Show, auch wenn sie nicht so lange dabei bleibt. Sherees süßes und großzügiges Auftreten ist genau im Ruderhaus der ehemaligen Phoebe zu finden und sie nutzt ihre Zeit mit diesen beiden anderen Comic-Talenten optimal aus. (Kudrow und Fonda dabei zuzusehen, wie sie ein 'Top Gun' -High-Five machen, ist so gut wie es sich anhört.) Es ist auch erwähnenswert, dass der territoriale Kampf subtil die Bühne für ein Ende des Hauses bereitet, aber es wäre fahrlässig, das zu ignorieren andere gut eingespielte Gaststars in Staffel 4.

Peter Gallagher ist zurück als Grace jüngerer, reicherer Freund, Nick, und er hat mehr Möglichkeiten, seine Köpfe zu beugen, von Fallstricken bis zu Reden. (Er darf sogar ein paar Takte mit seinem Musikkollegen Martin Sheen singen!) Talia Shire kehrt zu ihrem Comeback zurück, als Frankies entfremdete Schwester Teddy und Jessica St. Clair („Playing House“) bei Brianna (June Diane Raphael) auftauchen. Geschäftskonkurrent.

Und wie immer beschäftigen sich Grace und Frankie fast genauso oft mit geschäftlichen wie mit persönlichen Angelegenheiten. Es gibt Mietverträge zu prüfen und Proteste zu besuchen; Kaution zu zahlen und Dildos zu verkaufen; Unternehmenskrisen abzuwenden und Musicals zu trainieren. Eine der größten Herausforderungen für Frankie ist ein Unfalltod: ihrs. Ein Fehler der Regierung zwingt sie, ihre Prioritäten zu überdenken (einschließlich der Bindung an ihre entfremdete Schwester), aber es gibt so viele Lacher wie echte Momente der Selbstbeobachtung.

Innerhalb dieser Markenbalance hat Kauffman jedoch noch mehr vor. Sie entwirft auf subtile Weise Szenen, die zu jeder Jahreszeit passen würden - wie Frankie, der das neugeborene Baby auf eine Autofahrt mitnimmt und fast in Mexiko landet - als Vorbereitung für die oben erwähnte Umkehrung. In Episode 12, 'Die Ratten', entdecken Grace und Frankies Kinder alle 'Spielereien', die ihre Eltern bisher gemacht haben, von Grace, die betrunken mit ihrem Roller in ein Polizeiauto gerannt ist, bis zu einem Haus, das in einem bedenklichen Verfall geraten ist. In diesem Moment scheint es, als würden ihre Mütter von den Schienen gehen - und das nicht auf lustige Weise.

In der Zwischensaison sagt Grace: „Es ist, als ob mein Körper abrutscht. Sie werden sehen, wann Sie 70 Jahre alt sind. An einem Tag ist es ein Scharnier und am nächsten das ganze verdammte Haus. “Obwohl die Metapher spezifisch für das ist, was gerade passiert ist, handelt es sich um die gesamte Saison. Grace und Frankie landen in einer Einrichtung für betreutes Wohnen, nicht zuletzt, weil sie sich anscheinend nicht mehr um ihr Strandhaus kümmern können. Sie verlieren ihr Zuhause aufgrund der zunehmenden Alterung. Kurz gesagt ist es schwer zu sagen, ob sie zu einer Altersgemeinschaft gehören oder nicht. Sie glauben, dass die andere Person dies tut - von ihren Kindern überzeugt, dass ihr Freund Hilfe braucht - und sie glauben vielleicht sogar, dass sie dies auch tun.

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Es ist so schwer zu beurteilen: Du willst nicht sorglos sein, aber du willst dir nicht vorenthalten, was dich glücklich macht. Am Ende finden die beiden Inspiration ineinander. Sie beschuldigen ihre Kinder, sie betrogen zu haben (was sie auch getan haben), aber was noch wichtiger ist, sie finden Trost darin, zu wissen, dass sie dies nicht alleine durchmachen. Sie unterstützen sich gegenseitig und das stärkt ihren Mut. Es ist ein einfaches Konzept, aber nicht jeder hat so viel Glück wie Grace und Frankie. Wir sind auf jeden Fall froh, dass sie uns als Guides und Entertainer so durch große, beängstigende Fragen führen, dass sie sich weniger groß und beängstigend anfühlen. Und egal wie alt die Zuschauer werden, sie werden es nicht vergessen.

Note: B +

'Grace and Frankie' Staffel 4 läuft jetzt auf Netflix. Von vorne anfangen '> erste Staffel auf DVD.



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