Front und Mitte: Deborah Scrantons 'The War Tapes'

In dem Bestreben, ein ausgewogenes Verhältnis zwischen Respekt und kritischer Haltung gegenüber dem Thema zu finden und sich der moralischen und ethischen Dilemmata bewusst zu werden, die die erkenntnistheoretischen Grundlagen ihrer Projekte untergraben könnten, erscheinen Kriegsdokumentationen auf dem Bildschirm, die eine Vielzahl künstlerischer Belastungen mit sich bringen. “Die Kriegsbänder'Ist einzigartig in seinem radikalen Versuch, den ideologischen Verdacht, der mit Antikriegsdokumenten einhergeht, zu überwinden, indem ein Großteil des Filmmaterials von Soldaten selbst gedreht wird. Kritiker werden zunächst zögern, diesen Regisseur zu deklarieren (aber wie nützlich ist ein solcher Begriff für einen Film wie diesen? ) Deborah Scranton brachte ihr politisches Gepäck in eine komplexe Realität, für die sie sich weigerte, objektiv zu bleiben. Es wird zweifellos auch das Missverständnis aufkommen, dass „The War Tapes“ das „wahre“ Gesicht des Irak-Krieges auf eine Weise festhält, die angeblich minderwertige Dokumentarfilme aufgrund ihres eingeschränkten Zugangs zu Militärquartieren und Kampfgebieten nicht können. Dies ist natürlich Unsinn - auch wenn wir mit „The War Tapes“ den Krieg direkt aus der Sicht der Soldaten betrachten können, wird er dennoch gefiltert, bearbeitet und ausgewählt, um bestimmte Effekte zu erzielen. Machen Sie jedoch keinen Fehler: 'The War Tapes' ist ausgesprochen kriegsfeindlich und die Verwendung von Videotagebüchern an der Front ist keine bloße Ausbeutung - es ist eine leistungsstarke Reportage.

Anstatt sich dafür zu entscheiden, ein weiterer 'eingebetteter' Reporter zu werden, übergab Scranton drei Mitgliedern der New Hampshire National Guard, die im Irak stationiert waren, digitale Videokameras und bat sie, ihre Erfahrungen zu filmen und ihre Reaktionen aufzuzeichnen. Eine einfache Prämisse, die enthüllende Ergebnisse liefert - es ist nicht so sehr, dass wir Sergeant kennenlernen Steve PinkSergeant Zack Bazziund Spezialist Mike Moriarty besser als wir Soldaten in einem konventionelleren Kriegsdokumentarfilm, aber die Momente, in die wir eintauchen dürfen, sind selten und absolut funkelnd. In einem unvergesslichen Augenblick verspottet der sarkastische, entschieden liberale Bazzi die angepriesenen Ruhme des Krieges und seine besondere Aufgabe, ein Halliburton-Fahrzeug zu schützen, als er vor einem Lastwagen steht, der auf einer offenen Straße Ströme von Abfällen ausschüttet. Pink und Moriarty kommen mit größerem Optimismus zu ihrer Mission, aber nach verschiedenen Engagements - einschließlich der routinemäßigen Vermeidung von IEDs und des Angriffs auf Falludscha - werden beide hartnäckige Überlebenskünstler. Der Weg zur Ernüchterung ist politisch kaum korrekt: „Ich hoffe, er hat seinen Bauch gefüllt“, sagt Pink über einen Hund, der die Überreste getöteter Aufständischer gefressen hat. Rosas bitter siegreiche Fotos der toten Kämpfer erzählen eine noch grausamere Geschichte.

Scrantons Konstruktthese über das Grauen des Krieges mag niemanden überraschen, der sich auf die Ereignisse im Irak eingestellt hat. Stattdessen sind die nicht nachweisbaren Schmerzreste des Krieges - die bleibenden psychischen und physischen Beeinträchtigungen, die Soldaten aus den Kampfgebieten mit nach Hause nehmen - die verheerendsten emotionalen Enthüllungen des Films. Dies sind die schwierigen Realitäten, die Befürworter und Kritiker der Operation Iraqi Freedom, die sich mehr mit Statistiken und abstrakten Figuren beschäftigen, nicht anerkennen wollen. Moriarty kehrt zu seiner Frau und seinen Kindern zurück, ohne sich Illusionen zu machen oder mehr Action zu wünschen: Er erleidet ein mögliches Karpaltunnelsyndrom, weil er stundenlang auf Patrouille sein Maschinengewehr gepackt hat - eine Behinderung, die seine Arbeit beim Flugzeughersteller, für den er arbeitet, beeinträchtigen könnte Zivilist; sein Temperament, das er hart trainierte, bevor er in den Irak aufbrach, wird besorgniserregend wiederbelebt; Rückblenden eines schrecklichen Unfalls mit einer überfahrenen irakischen Frau plagen ihn weiterhin. Der ehemals strenge Patriot, der sich als Reaktion auf die Anschläge vom 11. September freiwillig für den Dienst in seinem Land gemeldet hat, sieht nun die Familie an erster Stelle, lange vor den unbefriedigenden Heuchelei und der Beleidigung der Besatzung. In ähnlicher Weise verwandelt sich der junge Sergeant Pink in einen mürrischen und grüblerischen Veteranen, und nach einer psychiatrischen Untersuchung wird er gebeten, eine Behandlung für das posttraumatische Stresssyndrom zu erhalten. In einem Moment, während er in Neuengland auf seine nächste Dienstreise wartet, schimpft Pink sarkastisch mit der Kamera über den endgültigen Zweck des Krieges. 'Es geht besser um das Geld', meint er scherzhaft und erklärt, dass sein Dienst vergebens wäre, wenn die USA die Ölschätze des Irak nicht sichern würden. Ein solcher Zynismus war lange Zeit Bazzis Umgang mit dem Dienst in einem Krieg, mit dem er nicht einverstanden ist. Es überrascht nicht, dass er am wenigsten verändert zurückkommt. Aber es ist die weinerliche Reaktion seiner Mutter auf ihre Wiedervereinigung, die das Leid und den Kummer der Angehörigen des Soldaten auf den Punkt bringt - „The War Tapes“ beweist, dass solch traurige Sorge schwieriger zu beobachten ist als all die fliegenden Splitter und plötzlichen Explosionen.



du warst mild und lieblich

[Michael Joshua Rowin ist Mitarbeiter bei Reverse Shot. Er schreibt auch Filmkritiken für das L Magazin, hat für The Independent, Film Comment geschrieben und betreibt den Blog Hopeless Abandon.]

Eine Szene aus Deborah Scrantons 'The War Tapes'. Foto mit freundlicher Genehmigung von SenArt Films.

Nimm 2
Von Chris Wisniewski

Obwohl es sich um den „ersten von Soldaten selbst gedrehten Kriegsfilm“ handelt, sind die Eröffnungsbilder von Deborah Scrantons „The War Tapes“ auf unheimliche Weise vertraut: Der Film beginnt in Medienresidenzen mit einer ruckeligen Perspektive, die von einer Mini-DVD aufgenommen wurde Kamera am Helm eines Soldaten im Kampf montiert; Der Lauf seiner Waffe ist am unteren Rand des Rahmens sichtbar. Schüsse werden abgefeuert und Feuer wird zurückgegeben; Jede Kugel schießt mit ihrer rohen Wucht auf die Kamera. Natürlich haben wir so etwas schon einmal gesehen, oder zumindest haben wir das Simulacrum gesehen - das Filmmaterial ähnelt so stark den visuellen Konventionen von Ego-Shooter-Videospielen, dass es beunruhigend ist. In einem Moment ist es, als ob Realität und Repräsentation ineinander zusammengebrochen wären. Es ist ein passender Ausgangspunkt für jeden Film über diesen aktuellen Krieg, ein Krieg, der von den Medien und der politischen Repräsentation so verdeckt wird, dass die Realität für diejenigen von uns, die sicher Tausende von Kilometern entfernt sind, völlig unbekannt bleibt.

Infolgedessen wäre der Irak-Krieg für jeden Dokumentarfilmer ein heikles Thema, und Scranton umgeht viele dieser politischen und filmischen Probleme, indem er die Soldaten ihre eigenen Geschichten erzählen lässt. 'The War Tapes' folgt der Irak-Erfahrung von Stephen Pink, Mike Moriarty und Zack Bazzi, die jeweils Mitglied der Charlie Company des 172. Infanterieregiments sind. Die Soldaten und ihre Familien scheinen mit ihren eigenen Filmmaterialien für sich selbst zu sprechen. Dies hat den Nebeneffekt, dass der Erfolg des Films von unserem eigenen Interesse und unseren Investitionen in Pink, Moriarty und Bazzi abhängt und zu gemischten Ergebnissen führt. Die Herangehensweise verleiht dem Film eine gewisse Intimität und eine andere Art von Vertrautheit; es ist letztendlich ein sehr persönlicher Blick auf das bürgerschaftliche Engagement des Soldaten und die psychologische Verwüstung des Krieges. Natürlich haben wir so etwas auch schon einmal gesehen, obwohl die Einstellung und die Herangehensweise möglicherweise anders waren. Wenn „The War Tapes“ in der Praxis nicht ganz so wegweisend ist wie im Prinzip, bietet es dennoch einige echte Momente des Einfühlungsvermögens.

[Chris Wisniewski ist ein Reverse Shot-Mitarbeiter und hat für Interview and Publishers Weekly geschrieben.]

Eine Szene aus Deborah Scrantons 'The War Tapes'. Foto mit freundlicher Genehmigung von SenArt Films.

Nimm 3
Von Nicolas Rapold

In einem Krieg, der sowohl durch seine Darstellung als auch durch seine Ausführung definiert ist, kann man sich ein wenig vorsichtig mit „The War Tapes“ auseinandersetzen. Ein Film, der für den einzigartigen Zugang wirbt, den seine Methoden ermöglichen - unter Verwendung von Filmmaterial von drei Soldaten mit ihren eigenen Kameras -, klingt verdächtig oder unaufrichtig und scheint die Pseudo-Offenheit zu verewigen, die er zu umgehen versucht. Der Sound von aufgepumptem Rock'n'Roll oder der kamerabereite Smartass-Sarkasmus der Soldaten (immer ein guter Trick, um die Zuschauer glauben zu lassen, dass der Film bereits mit ihnen übereinstimmt) ließen mich auch beunruhigen, wohin „War Tapes“ wollte . Zum Glück leitet die Filmemacherin Deborah Scranton das Projekt mit verantwortungsbewusster Hand, auch wenn ihre Charakterskizzen (und die Meinungen der Charaktere) möglicherweise nicht allen politischen Neigungen gerecht werden, was wahrscheinlich eine gute Sache ist. Teil einer starken zweiten Welle in Dokumentarfilmen über den Krieg im Irak, 'The War Tapes' bildet mit 'Das Blut meines Bruders, “Wird ebenfalls in diesem Monat eröffnet und wirft einen direkten Blick auf den Konflikt in den menschlichen Dimensionen.

Die Herausforderung von Scrantons Material, der ihre aufmerksame Bearbeitung bewundernswert begegnet, besteht darin, eine Möglichkeit zu finden, die individuelle Psychologie und Stimmung zu erkunden (z. B. wie der zufällige Tod eines unschuldigen Mädchens die Soldaten überraschenderweise stört), ohne das Gesamtbild aus den Augen zu verlieren oder in konfessionelle Klischees oder selbst konstruierte Personas verfallen. Ihre Arbeit erstreckt sich mutig über furchtbare Höhen und Tiefen der Kriegserfahrung, von der anfänglichen Beschleunigung von Konvois und großen Kanonen und Missionsaussagen (die Teile, die mich nervös gemacht haben) bis hin zu den kehligen Schlusssequenzen mit den Soldaten, die nach Hause zurückkehren. wenn der Boden aus all dem Rascheln und Zweck herauszufallen scheint. Nach dem eindringlichen Gesichtsausdruck des 24-jährigen Steve Pink zu urteilen, hätten Angst und Zweifel, die so lange herumgetragen wurden, dass sie in die Fasern des Soldaten eingedrungen sind, den wahren Triumph gehabt.

[Nicolas Rapold ist ein Reverse Shot-Mitarbeiter sowie ein Filmkritiker für die New York Sun und der stellvertretende Herausgeber von Film Comment. ]

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