'First Reformed' -Rezension: Ethan Hawke ist besser als je zuvor in Paul Schraders angespanntem Öko-Thriller

'Zuerst reformiert'



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Seit 40 Jahren dreht Paul Schrader Filme über ernsthafte, getriebene Männer, die von tiefgreifenden philosophischen Konflikten isoliert sind. Von 'American Gigolo' über 'Mishima: Ein Leben in vier Kapiteln' bis zu 'Affliction' - ganz zu schweigen von dem Drehbuch 'Taxi Driver', für das er am besten bekannt ist - Schraders steinerne Protagonisten lassen sich von einem spirituellen Sinn leiten, der sich widerspiegelt seine calvinistische Erziehung. Mit 'First Reformed' steht diese Besessenheit im Mittelpunkt eines packenden Spätwerkes, das Schraders Talent wieder in den Mittelpunkt rückt.

'First Reformed' vereint die Jahrzehnte sprudelnder Schuld und Frustration, die so viele Schrader-Protagonisten erlebt haben, in einem einzigen wütenden Priester, der von Ethan Hawke mit brillanten Schichten von Schuld und Unzufriedenheit gespielt wird. Es ist die beste Arbeit seit Jahren für beide Männer, eine faszinierende Meditation über innere Turbulenzen, in der das Richtige viele falsche Richtungen einschlagen kann.

Schrader baut sein Drama entschuldigungslos auf einem vertrauten Bezugspunkt auf: Mit Hawke als Ex-Militärpfarrer Toller, der seine Glaubenskrise und wachsende Umweltbedenken in einem Tagebuch festhält, in dem der Film kommentiert wird, ist es das „Tagebuch eines Landpfarrers“ für die damalige Zeit der globalen Erwärmung.

So wie Robert Bresson spielt sich Schraders Drama vor einer ruhigen Kulisse und einer gedämpften Klanglandschaft ab, mit malerischen Bildern, die die meditativen Qualitäten der Geschichte unterstreichen. Seit der Veröffentlichung seines wegweisenden Buches „Transcendental Cinema“ in den siebziger Jahren war Schrader besessen von der zurückhaltenden Poesie der Schwergewichtsautoren von Ozu bis Bresson und Dreyer. First Reformed “, verkörpert er ihre Eleganz und Prägnanz für eine eindringliche Geschichte, die reich an zeitgenössischen Verzweigungen ist.

Wenn er nicht gerade in sein Tagebuch kritzelt und seine Einsamkeit trinkt, betreibt Toller die kleine Kirche des Titels, ein historisches Gebäude im Hinterland, dessen Geschichte bis ins 18. Jahrhundert zurückreicht. Er verbringt die meiste Zeit damit, Touren zu laufen und Predigten vor einem schwindenden lokalen Publikum zu halten, das von der größeren Branche anscheinend als alles andere als ein Hausmeister für eine historische Fußnote vergessen wurde. Dann bittet er die fromme Mary (Amanda Seyfried) um Hilfe, die mit Kind unter dem Druck ihres radikalen Umweltschützers Michael (Philip Ettinger) steht, eine Abtreibung zu erwirken.

'Zuerst reformiert'

Toller stattet dem Paar einen Hausbesuch ab und führt eine theologische Debatte über Michaels apokalyptische Befürchtungen über die schwindende Umwelt der Welt. Für einen Moment dreht sich Schraders Drehbuch um hartnäckiges Moralisieren, aber das ist nur ein Ausgangspunkt für die Entwicklung von Tollers Weltbild. Der Priester, der verrät, wie der Tod seines eigenen Sohnes im Krieg zu seinem düsteren Lebensstil beigetragen hat, wird von Michaels weltlichen Ängsten um den Planeten gefesselt - und glaubt ihnen schließlich selbst.

Als die ruhige, pastorale Umgebung Einzug hält, fällt Michael aus dem Bild und Toller spielt eine aktivere Rolle in Marys Leben, während die Art ihrer Beziehung unklar bleibt. Späte Nachforschungen führen ihn dazu, eine problematische Verbindung zwischen einem seiner wichtigsten Wohltäter und den verschmutzten Gewässern in der Nähe aufzudecken. Als Zeremonie für das 250-jährige Bestehen der Kirche findet sich Toller zwischen professionellen Loyalitäten und einem sich entwickelnden Aktivismus gefangen, der darauf hindeutet, dass er psychotisch werden könnte jeder Zeit. Als die unheimliche Atmosphäre beginnt, die Aussichten auf Gewalt gleich um die Ecke anzudeuten, gibt Hawke, streng und finster, eine seiner fesselndsten Auftritte seit Jahren als gekleideter Travis Bickle.

In der Zwischenzeit skizziert Schrader eine entfremdete Welt. Die erste reformierte Kirche ist ein natürlicher Ort, um die Kommerzialisierung des Glaubens zu erforschen. Der schwache Souvenirladen und die kaputte Orgel verkörpern die Leere, die Tollers Bemühungen, seine Arbeit zu beenden, beeinträchtigt. Laut seinem Arzt könnte ihn Tollers Alkoholismus umbringen, und das obere Management der Hauptabteilung der Kirche (ein überraschend ernster Cedric the Entertainer) schenkt ihm keine Beachtung. Toller zieht es natürlich zu dem einzigen Ziel, das in seinem Leben einen Sinn zu haben scheint: Maria bei ihrer Schwangerschaft zu helfen und mit Michaels Wunsch zu ringen, seine Bedenken durch Gewalt auszuräumen.

Tollers Weg zur Erleuchtung der Umwelt beinhaltet viele unerwartete Wendungen, von der Verwendung eines Neil Young-Songs bei einer Beerdigung eines Aktivisten bis zu einer psychedelischen Sequenz, in der er buchstäblich durch den Kosmos schwebt. Aber im Gegensatz zu dem chaotischen und manchmal aggressiven Stil seiner früheren Bemühungen, der verrückten Krimisaga „Dog Eat Dog“, vereinen sich diese Zutaten um ein größeres Ziel. 'First Reformed' ist zuweilen unhandlich und offensichtlich und überbetont Tollers aufrichtigen, biblischen Antrieb, aber Schrader überwindet viele dieser Mängel mit einer wachsenden Intrige um die psychologische Unordnung seiner Figur.

Als die Gravitas, die Hawke und Seyfried in ihre melancholischen Rollen bringen, Einzug hält, vertieft Tollers Beziehung zu Mary seine intimen Verzweigungen und verleiht dem Film einen souligen Kern. Sogar eine weit entfernte Green-Screen-Sequenz, die den gesamten Film zu stürzen droht, schafft es, die Rätselhaftigkeit ihrer Umstände zu vertiefen, und wie viel von diesen Ereignissen von Tollers eigenen verstörten Gedanken herrührt. Ähnlich wie bei Larry Fessendens Marke für ökologische Horrorfilme ('The Last Winter', 'Wendigo') basieren die stärker verdrehten Elemente von Schraders Geschichtenerzählen auf einer tiefgreifenden sozialbewussten Absicht.

Schuld Netflix Bewertung

Dies gilt insbesondere für das packende Finale, einen spannenden Moment, in dem Toller seinen widersprüchlichen Impulsen einen blutigen, unerwarteten Akt entgegensetzt, der das gesamte Spektrum des Filmambitions in den Mittelpunkt rückt. Der Film setzt auf 'Auf die ewigen Arme gelehnt' (ein schiefes Nicken von Schrader zu 'Nacht des Jägers') und stellt Religion in bemerkenswerter Weise viszeral gegen persönliches Verlangen.

Am Ende ist unklar, ob Tollers Kampf zu einer verlorenen Sache geworden ist, aber Schrader hinterlässt den Eindruck, dass es sich wie ein Triumph anfühlen kann, wenn man sich einer Niederlage mit Trotz gegenübersieht. Für einen Regisseur, der über die Jahre gemischte Ergebnisse erzielt hat, ist dies ein überraschend klares Leitbild.

Note: A-

Premiere von „First Reformed“ bei den Internationalen Filmfestspielen von Venedig. Derzeit wird der Vertrieb angestrebt.



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