Kritik von 'En El Séptimo Dia': Jim McKays erster Film seit einem Jahrzehnt ist der Summer's Surprise Crowdpleaser

'Am siebten Tag'



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Der befriedigendste Aspekt von 'En El Séptimo Dia' ('Am siebten Tag'), Jim McKays erstem Spielfilm seit 12 Jahren, beruht auf der Art und Weise, wie er eine einfache Prämisse mit tiefgreifenden Bedenken verbindet. Es spielt eine Woche lang im Leben eines mexikanischen Einwanderers in Brooklyn und knüpft an klassische neorealistische Traditionen an, indem es einen Einblick in die alltäglichen Herausforderungen einer Existenz der Unterschicht bietet, die im Mainstream-Kino nur allzu oft ignoriert werden. Gleichzeitig positioniert es das Drama als Wohlfühl-Crowdpleaser, als mitreißenden Sportfilm über Charaktere, die in ihrer Umgebung gefangen sind und von ihrem Gemeinschaftsgeist angetrieben werden.

Es dauert nicht lange, bis José (Fernando Cardona, ein nicht professioneller Newcomer wie der Rest der Besetzung), der in einem mexikanischen Restaurant in Brooklyns Carroll Gardens eine langweilige Arbeit als Auslieferungsgehilfe leistet, als er in die Knie gezwungen wird. Er führt seine Fußballmannschaft nicht zu einer Meisterschaft in der Nähe des Sunset Park. Ein guter Teil des Films spielt vor dem Hintergrund der weitläufigen Straßen und Backsteingebäude des Bezirks. José rast durch die Stadt und spricht mit den verschiedenen Einheimischen, die sein eingeschränktes Umfeld definieren. Wie bei Sean Baker ist 2005 'Take Out' „En El Séptimo Dia“, in dem die Kämpfe eines chinesischen Auslieferers geschildert wurden, konzentriert sich ebenso darauf, ein in sich geschlossenes Universum zu skizzieren wie auf das Rätsel, das daraus entsteht.

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Aber irgendwann gerät dieses Rätsel in den Mittelpunkt. José folgt einem verlässlichen Zeitplan, jongliert mit seinen Einwanderungskollegen aus Puebla, Mexiko - die meisten leben in einer überfüllten Wohnung - mit seinem rasanten Job und träumt davon, seine schwangere Frau in die USA zu bringen. Aber José ist streng weiß Der Chef verkompliziert die stabile Routine von José, indem er verlangt, dass er am selben Sonntag arbeitet, an dem sein Team im Finale spielen wird. Bis dahin ist es noch eine Woche, und da wiederkehrende Titelkarten bis zum Stichtag zählen, schwankt José zwischen persönlichen und beruflichen Beziehungen und ist sich nicht sicher, wo er anfangen soll. Sein Chef zeigt kein Mitleid, sein Team könnte sich weniger um Beschäftigungsprobleme kümmern, und José spürt den Ruck auf beiden Seiten: Er möchte seine Freunde nicht im Stich lassen, sieht seinen aktuellen Auftritt jedoch als den idealen Weg, um Papiere zu bekommen - und zu bringen seine Frau in das Land in den Prozess.

Dieses Setup könnte leicht zu massivem Sentimentalismus führen, aber McKay ist ein zu erfahrener Filmemacher, um dies zuzulassen. Während er das letzte Jahrzehnt damit verbracht hat, das Fernsehen zu lenken und zu wechseln, begann er seine Karriere zunächst mit den auf Minderheiten ausgerichteten New Yorker Geschichten 'Our Song' (Unser Lied). (mit einem jungen Keri Washington als Teenager von Crown Heights) und dem HBO-Film 'Everyday People'. Sein maßvoller Ansatz, die Geschichte von José zu entwickeln, schätzt das Understatement größerer Gesten, und selbst das spannende Finale, in dem José seine Deadline erreicht, fühlt sich wie ein organisches Auswachsen der Momente an, die dazu führen.

Wenn „En El Séptimo Dia“ seine Charaktere überglamorierte oder sie auf Archetypen der kämpfenden Unterschicht reduzierte, könnte es offensichtlicher sein, dass dieser Film von einem Weißen inszeniert wird. Diese potenzielle Hürde tritt jedoch in den Hintergrund, da McKay innerhalb seines Umfelds arbeitet und nie den Eindruck eines Außenstehenden erweckt, der hineinguckt.

Mehr als einmal pausiert er die Geschichte, um eine fliegende Beobachtung zu ermöglichen: Wenn José sich mit widerwärtigen Kunden herumschlägt oder mitten in einem anstrengenden Tag innehält, um ein billiges Essen zu sich zu nehmen, informieren die kleinen Details das breitere Porträt von eine fragile Existenz am Rande einer überfüllten Gesellschaft. Aber es gibt viele wärmere Momente, um die Möglichkeit einer mitleidigen Party auszugleichen, von den lebhaften Abendszenen, in denen sich die Fußballspieler zu Hause zu Josés zartem Video-Chat mit seiner weit entfernten Frau treffen. Diese Szene markiert den einzigen Moment, in dem McKay die Umgebung von Brooklyn verlässt und die Frau in einem Internetcafé kurz in einer flüchtigen Erinnerung an die größere Welt zeigt, die jenseits der Reichweite von José liegt.

In „En El Séptimo Dia“ gibt es nur wenige Hinweise auf die weitere Trennung, die José und seine Mitzuwanderer von ihrer Umgebung erfahren. Er gibt eine Bestellung in einem Boutique-Büro ab und tauscht Höflichkeiten mit der mexikanischen Empfangsdame auf Spanisch aus. Sobald ihre Arbeitgeber vorbeikommen, stellt er fest, dass sie auf Englisch umschaltet (es ist angeblich eine Art Code-Wechsel). In privaten Gesprächen mischen José und seine Kollegen traditionelles Spanisch mit dem Mixtec-Dialekt ihrer Heimat Puebla, der an die komplexen Wurzeln erinnert, die ihre Identität prägen - und wie sehr sie sich von dem noblen Vanille-Land der Gentrifizierung unterscheiden, in dem sie kämpfen überleben.

Aber sie kämpfen zusammen und „En El Séptimo Dia“ funktioniert in erster Linie deshalb so gut, weil die weißen Charaktere - Retter und Nichtretter - in Nebenrollen absteigen. José und seine Kollegen sind keine Minderheiten, weil der Film ihnen erlaubt, das Bild zu dominieren. Die Erzählung gehört zu der Art und Weise, wie sie die Höhen und Tiefen der Arbeit am Rande einer Wirtschaft verarbeitet, die für ihre Anliegen nicht bekannt ist. Von einem ambivalenten Arbeitsmarkt abgelehnt, bauen sie ihren eigenen Weg. Die Treue von José zu dieser trotzigen Haltung führt zu seinem offensichtlichen Wunsch, tiefere Wurzeln zu schlagen, und der gedämpfte Schauspieler ist nie besser, als wenn sich dieses Rätsel in seinem verhaltenen Gesicht bemerkbar macht.

Wenn „En El Séptimo Dia“ größere Rückschläge aufweist, sind sie auf billige Produktionswerte und einige zittrige Performances zurückzuführen, die von der handfesten Erzählung ablenken. Josés Geschichte hat einige offensichtliche Qualitäten, aber das ist ein Teil seines Charmes. Eine Fantasy-Version des Studiosystems könnte diese Art von energetisierendem Sportfilm erleuchten. Stattdessen ist es mikrobudgetiert und sieht so aus. In den meisten Fällen tragen jedoch die rauen Kanten zu seiner Authentizität bei.

Lass uns heiraten

Sobald der Film seinen brillanten Höhepunkt erreicht hat, führen die kumulativen Effekte der Weitergabe von Details zu einer umfassenden Auszahlung. Da José sich endlich zwischen konkurrierenden Interessen entscheiden muss, hofft sein Team auf ein Happy End. 'José wird den Tag retten' einer von ihnen behauptet. Die willkommene Überraschung von „En El Séptimo Dia“ ist, dass es darum geht, wie ein Happy End unter diesen Umständen tatsächlich aussieht - und stattdessen ein vernünftiges Happy-Medium findet.

Sein letzter Moment ist eine Form meisterhafter Untertreibung, in der die Kamera auf einem einsamen Mariachi-Sänger eine gefühlvolle Melodie auf einer Stadtstraße abspielt, als würde er mit der Hektik der Urbanität um Aufmerksamkeit konkurrieren. Als McKay schwarz wird, ist unklar, ob der Sänger oder die Stadt die Oberhand hat.

Note: A-

“; Am siebten Tag ”; Premieren als Herzstück des BAMcinemaFEST 2017. Derzeit wird der Vertrieb angestrebt.



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