Die unheimlichen, emmy-würdigen Performances von 'Bates Motel'

Vera Farmiga und Freddie Highmore im 'Bates Motel'



A & E / Cate Cameron

'Bates Motel' trägt das Wort 'normal' wie ein Messer in der Dusche: Wirf deine Hände hoch und schreie blutigen Mord, aber am Ende gibt es keine Ablenkung. In A & E's seltsamer, oft erhabener Version von 'Psycho' ist der Begriff eine Beschwörung, der Schutzzauber, der zum Fluch wird, und weder Norma Bates (Vera Farmiga) noch ihr Sohn Norman (Freddie Highmore) können die Kontrolle über ihn behalten instabile Kraft. Wie eine Sitzung mit seinem Therapeuten mitten in der letzten vierten Staffel nahe legt, ist „normal“ die Melodie, die Norman durch den Friedhof pfeift und nicht erkennen kann, dass sein Beharren auf dem Etikett das Gegenteil beweist. 'Ist Ihnen das wichtig, wenn Ihre Beziehung als' normal 'bezeichnet wird?', Fragt Dr. Edwards (Damon Gupton). 'Ich glaube einfach nicht, dass wir es sind anormal', Antwortet der gutmütige Mörder. 'Ja, wir sind nah dran, aber wir mussten es sein.'

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'Bates Motel' spielt in den Jahren, bevor Marion Crane an Normans Tür auftaucht, und hängt von diesem beunruhigenden Arrangement ab, an dem die Verwandtschaft in die Konvergenz übergeht. Als solches hängt die Serie von der besonderen Magie ihrer Hauptdarsteller ab. Highmore, hauchdünn und zurückgezogen, ist die perfekte Folie für Farmiga, gebleicht, blond, blauäugig, wild - ihre gemeinsame Bildschirmzeit erzeugt dieselben Funken, die man in einem anderen Kontext als „Chemie“ bezeichnen könnte, den Ort, an dem der Schild liegt trifft den Speer. Norma und Norman Löffel, dann Holm; Wut, dann umarmen; In einer wahnsinnig kranken Sequenz versucht sie, ihm eine Waffe aus der Hand zu nehmen, indem sie ihn auf die Wange küsst und sich verführerisch seinen Lippen nähert, nur um zu hören, wie er einen Selbstmordpakt vorschlägt.

Das ist verrückt, aber er auch: 'Bates Motel' hat es sich zur Aufgabe gemacht, einen der berüchtigtsten Bösewichte des amerikanischen Kinos neu zu erfinden, und die größte Stärke der Serie ist seine Bereitschaft, im Dreck von Hitchcocks psychologischem Horror zu stecken. Wo die Spannung des Films vom Geheimnis von Mama Bates herrührt und die schmutzige Wahrheit in den Winkeln der Kamera verbirgt, schwelgt A & Es Prequel ziemlich hinterhältig darin, seine Karten zu zeigen und geduldig die Details einer zum Scheitern verurteilten Beziehung herauszufinden. Schnitt mit Comic-Bildern - Norma wischt sich den Schlamm im Gesicht - und mit wissendem Augenzwinkern - Norman liest in „Great Expectations“ laut Pip 'Liebe zu Estella vor - „Bates Motel“ ist die TV-Serie als Freudian Slip, der kalte Schauer des Unterbewusstseins, der immer brodelt zu der Oberfläche.

In der vierten Staffel, der bislang besten der Serie, wird Norman seine Mutter, und hier verbinden sich zwei komplementäre Aufführungen zu einem einzigen, surrealen Ganzen, wobei die Grenze zwischen den Figuren allmählich verschwimmt, bis sie vollständig verschwindet. Farmiga scheint als Objekt von Normans Halluzinationen und dissoziativen Blackouts diese fantastischere Ader zu genießen. Gegen die gebuckelte, verletzliche Gestalt, die ihren Sohn unbedingt beschützen will, das verwundete Tier, das ihre Zähne blättert, ist die Norma von Normans verwirrtem Verstand üppig und schleicht sich in einem schwarzen, gefiederten Schal durch die Striptease-Keulen - die femme fatale einer zerbrechlichen Psyche, die über den Abgrund blickt des Hochlagers. Es ist eine kühne, verlockende Wendung, und Farmigas Spielerei verkauft sie: Als Normans Komplize, eine andere Ausreißerin aus einem psychiatrischen Krankenhaus namens Pineview Institute, ihren Lapdance unterbricht, wirft sie einen verärgerten Blick zu, als wollte sie sagen: „Verdammt, Ich hatte gerade erst Spaß! “

Es ist jedoch Highmore, eine Ikone zu werden, die 'Bates Motel' bis zu den Ereignissen von 'Psycho' führt, die Gegenstand der fünften und letzten Staffel der Serie sein werden. Während Norman in einem Spiegel der Kommode im geblümten Bademantel seiner Mutter herumwirbelt oder Dr. Edwards Vampire während seines Abstiegs in den Wahnsinn, nimmt der Schauspieler nach und nach Farmigas Manierismen in sich auf - das kokette Lachen, das listige Lächeln, das Bewusstsein, das aus Normas eigenen geboren wurde Trauma, dass Sex sowohl als Köder als auch als Knüppel fungieren kann, dessen Kraft in beide Richtungen abschneidet.

Für einen 24-jährigen Darsteller in einer Branche, die es immer noch vorzieht, dass seine führenden Männer heterosexuell sind, ist dies ein riskantes, überraschendes Spiel, bei dem er mit Kraft in die seltsamen Strömungen des Charakters eintaucht. Highmore kanalisiert sowohl Anthony Perkins Schilf, Gelassenheit als auch Farmigas listigen Zorn und verliert sich in Norman, so wie Norman sich in seiner Mutter verliert, eine subtil erstaunliche Leistung. Wenn er in diesem Jahr keine Emmy-Nominierung erhält, müssen die Wähler ihre Köpfe überprüfen.

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Das Problem - auch für Farmiga, der 2013 für die erste Staffel der Serie nominiert wurde - ist, dass die TV-Akademie nur dann in das Territorium vordringen kann, wenn sie die gewagten Darbietungen von „Bates Motel“ entdeckt. Es gibt das Outré-Thema (Inzest! Nekrophilie! Voyeurismus!), Das Genre selbst (das nur Ryan Murphy in der Limited Series geknackt zu haben scheint) und den Schatten von Hitchcocks Klassiker (ein unglaublich hoher Standard). Um es auf den Punkt zu bringen: „Bates Motel“ wird immer noch durch entmutigende narrative Umwege behindert: Normas Heirat mit Sheriff Alex Romero (Nestor Carbonell), eine lang erwartete Lungentransplantation, ein Haufen Unsinn über Geldwäsche und geheime Sexpartys und der örtliche Topfhandel. Highmore und Farmiga sind die Triebe, die durch die Trümmer ragen und immer noch zart genug sind, um zerdrückt zu werden.

Hitchcocks Einsicht in 'Psycho' bestand darin, zu erkennen, dass Marion Crane ein Keil in der Tür zu Normans Welt ist, nicht in ihrem Schwerpunkt, und indem er die Geschichte entblößte, räumte der Regisseur den Platz ein, damit das Anormale zumindest so normal wird solange der Zauber des Films gewirkt wurde. Zu dem Zeitpunkt, an dem sich „Bates Motel“ von Zimmer zu Zimmer in diesem ahnungsvollen Queen Anne-Herrenhaus auflöst, ist es eine unheimliche Wiedergabe von „Mr. Sandman “klingelt durch seine Hallen, die Serie deutet auf diese einfachere Struktur und reduziert ihr Universum auf den Raum zwischen Normans Ohren. Aufgrund von Highmores und Farmigas Doppel- und Zweikampfdrehungen steigt 'Bates Motel' an, ohne auf irgendwelche anderen Machenschaften zurückgreifen zu müssen. 'Mein ganzes Leben lang hast du mich so nah bei dir gehalten, dass ich ohne dich nicht atmen konnte', beschuldigt Norman irgendwann und in der neuen Normalität nach der vierten Staffel sind er und seine Mutter näher dran je.

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