Dokumentarische Klassiker: „Stevie“ ist eine brillante Betrachtung der Familien- und Filmverantwortung

Ich wollte schon seit einiger Zeit eine Kolumne über Dokumentarfilmklassiker erstellen, konnte mich aber nicht entscheiden, mit welchem ​​Film ich anfangen sollte. Gestern habe ich mir Steve James ' 'Stevie' Zum ersten Mal, und - oh ja - das ist die eine. Ein Film, der noch keine zehn Jahre alt ist, scheint zu neu zu sein, um als „Klassiker“ zu gelten. Allerdings altern Docs in der Regel viel schneller als Spielfilme, und es sind nur wenige Jahre erforderlich, um festzustellen, ob sie ein Muss sind Werke oder momentane Imperative, die schnell überholt sind. Eine naheliegendere und einfachere Wahl wäre die von James 'Hoffnungsträume' und sicherlich verdient es eine Diskussion hier in der Zukunft. Ich möchte jedoch zum Teil weniger bekannte Filme empfehlen, die mehr Aufmerksamkeit erfordern, entweder als sie anfangs erhalten haben oder als sie es seitdem getan haben.



Während wir auf die Veröffentlichung von James 'neuestem Sachbuch-Meisterwerk warten, 'Die Unterbrecher' (erscheint am 29. Juli in New York) sowie eine sogenannte „Mini-Festival“ -Rückschau einiger Arbeiten des Filmemachers (einschließlich dieses Films, der heute Abend im IFC Center als Teil der Stranger Than Fiction-Reihe gezeigt wird) Eine großartige Zeit, um einen unterbewerteten Dokumentarfilmer kennenzulernen, und das ist zweifellos seine narrativ und ethisch komplexeste Leistung. Tatsächlich ist „Stevie“ eines der narrativ und ethisch komplexesten Dokumente aller Zeiten. Es ist unglaublich reich und herausfordernd und emotional schwierig. Kurz gesagt, es ist absolut brillant.

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'Stevie' präsentiert eine Geschichte aus der ersten Person, in der James nach Süd-Illinois zurückkehrt, um sich wieder mit dem jungen Mann zu verbinden, den er zehn Jahre zuvor als Big Brother betreut hatte. Der Film handelt größtenteils von diesem gleichnamigen jungen Mann, einem Ex-Pflegekind, das sich mit einer komplizierten Familiendynamik und plötzlichen, aber nicht überraschenden Anklage befasst. Oberflächlich betrachtet scheint es Ihr gewohnter Blick auf arme weiße Exzentriker und Schurken zu sein, die weltweit für das Dokumentarfilmkino typische Themen sind. Aber es ist eine Biografie innerhalb einer Autobiografie und am Ende ist es wirklich James 'Kampf, mit dem wir es zu tun haben. Manchmal fühlt es sich so persönlich an, besonders auf moralischer und viszeraler Ebene, dass es erstaunlich ist, dass er den Doc mit einem klaren Kopf zusammenstellen konnte. Ich nehme an, dass Mitherausgeber William Haugse (mit dem James eine frühere Nominierung als Oscar-Bearbeiter teilt) eine enorme Hilfe am Steuer dieses Buches gewesen sein muss.

Zum Teil sehe ich den Film als eine unbeabsichtigte Verurteilung von Mentoring-Organisationen wie Big Brothers Big Sisters of America, aber dafür muss ich mich auch gleichermaßen mit Pflege und viel Dokumentarfilm auseinandersetzen. James hatte mir nach einer Diskussion über die Beziehung der Dokumentarfilmer zu ihren Themen nach dem Ausschalten der Kamera persönlich seinen eigenen Film empfohlen. 'Stevie' handelt in dieser Ausgabe etwas metaphorisch, weil die Wiedervereinigung zwischen Steve und Stevie der Wiedervereinigung zwischen Filmemacher und Filmthema ähnelt. Dies ist eine weitere Sequenz im Dokument, in der Stevie sich nach fünfzehn Jahren ohne Kontakt wieder mit seinen ersten und beliebtesten Pflegeeltern verbindet. Was ist die Verantwortung all dieser Menschen für die Person, auf die sie sich einst ganz konzentriert haben, und was ist für die „Kleinen Brüder“, die Pflegekinder und die Filmthemen eher schädlich als nützlich, genug, dass es sich nicht einmal lohnt, diese Beziehungen zu beginnen mit?

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Um eine solche Frage zu stellen, erinnerte mich „Stevie“ leicht an die von Nick Broomfield 'Aileen: Leben und Tod eines Serienmörders' das kurz nach 'Stevie' herauskam und sich buchstäblich mit einem Filmemacher befasst, der zehn Jahre später ein vorheriges Thema aufgreift (der erste Film war 'Aileen Wuornos: Der Verkauf eines Serienmörders') und dadurch allerlei innere Turbulenzen erleben. Stilistisch sind die Filme jedoch nicht so ähnlich, da James seine ethischen Dilemmata nicht allzu oft in den Vordergrund seines Films rückt. Wir können uns hauptsächlich auf Stevies Geschichte konzentrieren, während wir darüber nachdenken, wie sie James im Hinterkopf beeinflusst, und gelegentlich daran erinnern, wie wichtig sein eigenes Engagement für diese Geschichte ist und umgekehrt.

Dies unterscheidet sich auch stilistisch von den übrigen Filmen von James, zumindest von denen, die ich gesehen habe. Ich glaube nicht, dass er vorher oder nachher so etwas Autobiographisches gemacht hat, und es hat manchmal eine Art Ross McElwee-artigen Ton. In erster Linie wegen des Voice-Over- und des First-Person-Ansatzes, aber auch, weil es gefällt 'Shermans Marsch' (wie 'Hoop Dreams', ein notwendiger, aber offensichtlicher Dokumentarklassiker, der später betrachtet wird), beginnt es als eine Sache und findet sich dann in einer anderen, größeren Geschichte wieder. 'Stevie' sollte immer ein persönliches Projekt über den Jungen sein, den James betreute, aber es war ursprünglich als Kurzfilm gedacht, und James hatte keine Ahnung von der rechtlichen und emotionalen Entwicklung, da Stevies Verbrechen nach einem vorläufigen dokumentierten Wiedersehen auftrat. Andere Dokumente, mit denen es übereinstimmt, sind Kim Reeds 'Verlorene Söhne' über die Rückkehr der Filmemacherin zu ihrer entfremdeten Familie nach ihrem eigenen Verfahren der Geschlechtsumwandlung und das nicht-autobiografische Familienporträt von Michael Palmieri und Donal Mosher 'Oktoberland.' Wenn Sie dies gesehen haben, sehen Sie sich diese an (oder umgekehrt).



In einem Interview mit der BBC aus dem Jahr 2003 gab James zu, dass er zumindest einmal daran gedacht habe, den Film aufzugeben. Ich bin froh, dass er das nicht getan hat, und er beweist durch seine Fertigstellung, dass ein Film wie dieser funktionieren kann und wichtig ist, wenn er von einem echten, respektvollen und sensiblen Dokumentarfilmer wie ihm selbst gedreht wird. Ich neige dazu, distanziertere Perspektiven zu erwarten und zu bevorzugen, aber James unternimmt in letzter Zeit viel, um meine Meinung zu Dokumentarfilmen zu ändern („The Interrupters“ hat zum Beispiel selten dazu beigetragen, dass ich mich für eine Sache stark fühle). In diesem BBC-Interview sagte er auch, wenn er jemals aufhören sollte, Dokumente zu machen, dann wegen des persönlichen Kampfes, den er mit 'Stevie' hatte. Sobald Sie 'The Interrupters' gesehen haben, werden Sie froh sein, dass 'Stevie' dies nicht tat lass ihn aufhören - zumindest noch nicht. Nach unseren jüngsten Gesprächen ist es ihm ein knappes Jahrzehnt später klar, dass er immer noch darüber nachdenkt. Ich habe das Gefühl, es wird auch noch viele Jahre bei mir bleiben, wenn auch nicht annähernd so schwer.

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Diejenigen von Ihnen, die in NYC sind und es kurzfristig schaffen, heute Abend zum IFC-Zentrum zu gelangen, sollten sich wirklich anstrengen. James wird danach zu einer Diskussion da sein, und das wird sowohl für ihn als auch für das Publikum eine große Sache sein. Ich kann es nicht zum Film schaffen, aber ich werde die Fragen und Antworten auf keinen Fall verpassen. Hoffentlich sehe ich einige von euch dort. Wenn jemand es schon einmal gesehen hat und das Gespräch früher beginnen möchte, geben Sie unten einen Kommentar ab.

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