Tod macht Urlaub: Robert Altmans 'Prairie Home Companion'

Wie passend das ist Robert Altman sollte seinem Ehren-Oscar mit einem Film folgen wie „Ein Prairie Home BegleiterDie Auszeichnungen für berufliche Erfolge laden in der Regel dazu ein, ein Werk und eine Sensibilität zu heiligen, und „Prairie Home“ ist selbst eine Art Zusammenfassung: In der Vielzahl der Charaktere, im regionalen und musikalischen Milieu, in der Überschneidung liegt etwas Altmaneskes Dialog und die wandernde, zoomende Kamera und die Beschäftigung des Films mit dem Tod und dem Lauf der Zeit, die sich großartig und schlüssig anfühlt. 'A Prairie Home Companion' ist aber auch eine Art Erinnerung an diese Art der Heiligung in der späten Karriere. Wenn große Regisseure für ihr gesamtes Schaffen gefeiert werden, werden die Ecken und Kanten oft geglättet, die Fehltritte ignoriert - wie wäre es mit der auffälligen Abwesenheit vonDr. T. und die Frauen”Von dieser Oscar-Cliprolle? Jemand? - und das Werk selbst wird bereinigt und von seinen unbedeutenden Eigenschaften befreit, während es auf das Niveau einer großartigen Filmkunst angehoben wird. Sicher ist Robert Altman ein großartiger Künstler, und „A Prairie Home Companion“ ist ein schönes Stück Kino, aber es ist auch frech und krass, chaotisch und voller Leben. Kurz gesagt, es ist im wahrsten Sinne des Wortes vollkommen altmanesk.

'A Prairie Home Companion' ist eine Art Backstage-Musical nach der endgültigen Aufführung einer fiktionalisierten Version von Garrison KeillorRadiosendung. Keillor ist der Zeremonienmeister der Show und der Dreh- und Angelpunkt des Films. Er weigert sich, den bevorstehenden Untergang der Show anzuerkennen - die anderen Interpreten bitten ihn um mindestens einen Moment der Stille; 'Ein Moment der Stille im Radio', protestiert er, 'ich weiß nicht, wie das funktioniert.' Lefty (John C. Reilly) und Dusty (Woody Harrelson), zwei singende Cowboys, huldigen auf amüsante Weise schlechten Witzen. Meryl Streep und Lily Tomlin bieten einen geistigeren und ernsthafteren Kontrapunkt als Yolanda und Rhonda Johnson, Schwestern, die ihr ganzes Leben lang zusammen gesungen haben. Keillors trockener Witz sorgt dafür, dass die Show zügig zwischen den Nummern wechselt, während die Darsteller kopfüber in das große Unbekannte stürzen und überall lächeln.

Drehbuchautor Keillor, der die Geschichte aus seiner Radiosendung mit adaptierte Ken LaZebnick, hat einige ernstere Dinge hinter den Kulissen erfunden, bei denen ein Charakter plötzlich stirbt und eine sogenannte gefährliche Frau (Virginia Madsen) kommt unter mehrdeutigen Umständen an. Madsen sieht ernst und schön aus, von Kopf bis Fuß in Weiß gekleidet, und sie bewegt sich und spricht mit Maß und Zeichen. Sie ist umsichtig und effektiv, die buchstäbliche Verkörperung der Albernheit und Wichtigkeit des Films. Sie ist der Schatten des Todes, die Drohung des Verlustes, die sich über jeden glücklichen Moment und jeden dummen Witz legt. Der Film dreht sich zwischen diesen Extremen, die sie auf einen Cent verkörpert - ein Moment verweilt Altman auf Guy Noir (Kevin Kline) nach Madsen stolpern oder unkontrolliert furzeln oder Yolanda und Rhonda auf ihre Ladendiebstahlschwester schimpfen; im nächsten sprudelt der brodelnde Groll eines verfluchten Liebhabers an die Oberfläche, während das Gerede von Selbstmord oder einem tödlichen Autounfall den luftigen Scherz untermalt. Der Film hat eine Schizophrenie zur Folge, die nicht immer funktioniert: Kline beispielsweise geht manchmal zu weit in Richtung Slapstick, und obwohl wir sie etwas ernst nehmen sollen, Lindsay Lohan ist eine katastrophale Fehlbesetzung als Yolandas Tochter Lola. Aber diese Schizophrenie ist größtenteils der springende Punkt - wie die guten Mittleren Westen, die sie sind, wissen alle, dass Freude und Leiden Teil eines jeden Tages sind, den Gott gegeben hat, und die Schauspieler, die sie spielen, erfassen diesen Sinn des Gleichgewichts spurlos von Skepsis oder Pandering (und obwohl es an diesem Punkt fast langweilig ist, Meryl Streep herauszustellen, bleibt sie selbst in dieser guten Gesellschaft unvergleichlich).



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Obwohl Altman in früheren Filmen oft der Herablassung beschuldigt wurde, hat „A Prairie Home Companion“ eine umhüllende Süße und Sanftmut und wird dabei von einem Kameramann unterstützt Edward Lachman ('Weit weg vom Himmel“) Erreicht Altman eine visuelle Textur, die uns weiter in seine Umarmung wiegt. Der Film ist in satte, lebendige Farben und scharfe, scharfe Schatten getaucht. Die Kamera navigiert mit fachkundiger Anmut durch den Raum des Theaters. Es ist sofort klar, dass wir uns in den Händen eines Meisters befinden, der sich auf dem Höhepunkt seines Schaffens befindet. Alles, was wir noch tun müssen, ist, uns ihm hinzugeben. Das erste Mal, dass wir Madsen sehen, steigt sie wortlos die Treppe hinunter, eine vergängliche und eindringliche Vision, schön, bezaubernd und erschreckend. Unabhängig von der Unordnung und Ausdehnung von „Prairie Home“ ist dieser Film reich an Bildern wie diesen, die so fein komponiert sind, dass wir das Gefühl haben, sie berühren zu können, auch wenn sie scheinbar außer Reichweite geraten.

Aber alles rutscht in der Tat weg. 'A Prairie Home Companion' beschäftigt sich mit diesem langsamen Lauf der Zeit und der Unvermeidlichkeit des Todes. Trotzdem ist es sicherlich einer der wildesten und hoffnungsvollsten Filme über den Tod, die ich je gesehen habe. Es ist gleichzeitig entzückend und melancholisch, freudig und wehmütig. Altman hat es vielleicht am besten selbst in einem kürzlichen Q & A-Auftritt in New York zusammengefasst, als er zugab, ohne etwas preiszugeben, in 'A Prairie Home Companion': 'Jeder stirbt, aber sie singen ... und sie sind glücklich.'

[Chris Wisniewski ist ein Reverse Shot-Mitarbeiter und hat für Interview and Publishers Weekly geschrieben.]

Nehmen Sie 2 von Kristi Mitsuda

Ich war nicht einer, der am Altar von Altman verehrte (dessen hyperbolische Betrachtung ich manchmal etwas übereifrig finde), sondern ich ging in „A Prairie Home Companion“, trotzig bewaffnet mit einem bereitwilligen weißen Kontrarianismus von Armond. Von Anfang an erschwert und zwingt eine exzentrische tonale Unstimmigkeit in der Besetzung einen anachronistischen Guy Noir, der hart gekocht spricht, so dass es weh tut, seine Interaktionen mit dem üblichen Altman-Ensemble zeitgenössischer Sonderbälle zu sehen. Die konstruierte „Beweglichkeit“ des privaten Auges, die dem Naturalismus dieses patentierten Wirbels überlappender Dialoge und andauernder Handlungen gegenübersteht, verleiht dem Film eine seltsam erhöhte Aura, die für neugieriges Betrachten sorgt.

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Diese jenseitige Verrücktheit wird noch verstärkt durch die Ankunft von Virginia Madsen als klassischer Hottie in Trenchcoat und Heels, einem roten Hering einer Femme Fatale, der ein bisschen zu steif und ironisch geht, als dass es sich um die Realität handelt, ein Verdacht, der bald von der bestätigt wurde 'Offenbarung' ihrer ätherischeren Natur. Der strukturierende Apparat und seine abstoßende Niedlichkeit scheinen jedoch viel zu unelegant klobig zu sein, um ein sonst gewundenes und wild unterhaltsames Porträt einer Radiosendung am nostalgisch aufgeladenen Vorabend ihres Ablebens aufzuhängen.

Um dem Film gerecht zu werden, habe ich noch nie eine der tatsächlichen Sendungen von Garrison Keillor gehört (hier spielt er eine Interpretation seiner selbst nach seinem eigenen Drehbuch), und es fehlen mir sicherlich spielerische Witze und eine möglicherweise klarstellende Schichtung von Fiktion und Realität. Trotz meiner Veranlagung zu Missfallen und Unbehagen mit seinen dramatischen Konstrukten fand ich mich jedoch allmählich wieder, wenn auch unvollständig, auch aufgrund der Brillanz von Maya Rudolph'S komische Gesichtsreaktionen, aber hauptsächlich wegen der engagierten Energie und Schönheit der Darbietungen, insbesondere der von Streeps ewig weinerlicher und golden-throated Yolanda. 'A Prairie Home Companion' verfügt möglicherweise nicht über die Langlebigkeitskapazität von Altmans anderem musikalisch zentrierten Stück. 'Nashville'(Ein außergewöhnlich gefühlvoller Film im Oeuvre des Regisseurs), aber er überträgt den ansteckenden Nervenkitzel von Live-Theater und Musik über Celluloid auf außergewöhnliche Weise an das Publikum. Selbst angesichts des Engels des Todes eine Ode des Überlebens und der Freude, konnte nur ein erfahrener Grinch seine Fähigkeit, sich auf die Zehen zu klopfen und schwindlig zu werden, leugnen.

[Kristi Mitsuda ist Reverse Shot-Autorin und arbeitet im New Yorker Filmforum.]

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Nehmen Sie 3 von Adam Nayman

Siebenunddreißig Jahre, nachdem er mitgeholfen hatte, sie zu Fall zu bringen Pike Bishop und Co., L.Q. Jones stirbt in einer anderen Elegie für eine vergangene Ära einen symbolträchtigen Tod. Oberflächlich gesehen hat Robert Altmans 'A Prairie Home Companion' sehr wenig mit Sam Peckinpah'S'Der wilde Haufen', Aber sie sind im Wesentlichen die gleiche Geschichte: Eine engmaschige Gruppe von Fachleuten ist vom Aussterben bedroht. Es gibt sogar ein paar Schützen in Altmans Posse: Die singenden Cowboys von Woody Harrelson und John C. Reilly repräsentieren eine Art sanfte Peckinpah Pastiche. Das Gleiche gilt für Jones 'Charakter, einen alten Schlagersänger, der in den Augenblicken stirbt, nachdem er einen letzten alten Standard erarbeitet hat. 'A Prairie Home Companion' ist ein Film über Abschiede: Uns wurde von unserem komisch hartgesottenen Erzähler (Kevin Kline) - einem weiteren wandelnden Anachronismus - mitgeteilt, dass wir uns die Geschichte der letzten Sendung von Garrison Keillors ehrwürdigem Radio ansehen Varieté-Show „A Prairie Home Companion“. Nachdem Keillor von Jones 'Tod erfahren hat, verkündet er (der sich ziemlich schmeichelhaft als glatter Tyrann darstellt) in der gefühllosen Tradition seines Fachs, dass die Show fortgesetzt werden muss. Aber wen scherzt er? Dies ist Closing Night und jeder weiß es. Und doch ist 'A Prairie Home Companion' kein schweres Wehklagen: Es ist eine Komödie, und noch dazu eine flinke. In einer großartigen Besetzung ist es Lindsay Lohan (als Tochter der Veteranen-Chanteuse von Meryl Streep), die das letzte Lied der Sendung singt: Sie stolpert über die Texte eines alten My-Boyfriend-Is-A-Bastard ditty, sie fügt nervös einige ihrer eigenen Worte ein (sie ist eine in jeder Hinsicht bücherreiche, Vintage-t-shirt tragende Dichterin, die in jeder Hinsicht zeitgenössisch ist) und siegt über das traditionell geprägte Studiopublikum. Es wäre grimmig angebracht, wenn Lohan, die perte MTV-Drohne, einen Todesstoß für die Musik der alten Zeit auslösen würde, aber Altmans Film ist schlauer als das - der Vorschlag lautet, dass die Kluft zwischen Vergangenheit und Gegenwart doch schiffbar ist. Diese Art von Optimismus verhindert eine Pattsituation: Es kann ein bisschen wehtun, aber unsere Gitarrenhelden - nennen sie das milde Bündel - erkennen, dass zu starkes Festhalten an der Vergangenheit eine Art Totenstarre ist.

[Adam Nayman, ein Reverse Shot-Autor, rezensiert Filme in Toronto für Eye Weekly. Er hat auch Artikel zu Saturday Night, Cinema Scope, Montage und POV beigesteuert.]

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