DA Pennebakers 'Original Cast Album: Company' ist der beste Musiktheater-Dokumentarfilm aller Zeiten

“Original Cast Album: Unternehmen”



Quad-Kino

Es gibt eine Szene in D.A. Pennebakers „Original Cast Album: Company“, das alle Elaine Stritch-Fans vereint. Natürlich kennen jüngere Zuschauer ihre Emmy-Gewinnerin als Jack Donaghys scharfzüngige Mutter in '30 Rock', und Broadway-Fans werden ihre Tony-Gewinnerin 'Elaine Stritch at Liberty', deren Filmversion übrigens ist, nie vergessen vereinte sie Jahrzehnte später mit Pennebaker.



Aber es sind ihre zunehmend verzweifelten Versuche, die berühmteste Nummer ihrer Karriere, die 11-Uhr-Nummer „The Ladies Who Lunch“ aus Stephen Sondheims „Company“, aufzunehmen, die Pennebaker so sensationell festgehalten und bearbeitet hat, dass sie einen seltenen Blick hinter sich lässt Der Vorhang vor dem wilden Talent, das sie am verwundbarsten fand.



Weniger Broadway-orientierte Cinephiles kennen „Original Cast Album: Company“ möglicherweise nicht. Die Dokumentarfilmlegende, die am Wochenende im Alter von 94 Jahren starb, galt als wegweisende Figur in der Entwicklung des Dokumentarfilms und leitete solche wegweisenden Sachbücher als “; Monterey Pop ”; “; Der Kriegsraum ”; und “; Bob Dylan: Nicht zurückblicken. ”;

In seinem mitreißenden Aufsatz über den Einfluss des verstorbenen Filmemachers auf die Form schrieb der Dokumentarfilmer Robert Greene, dass Pennebakers Vermächtnis 'am besten durch sein schlaues Verständnis der Komplexität des Filmens von Menschen definiert werden kann.' das Greene als Meisterwerk zitiert und es „eine abgespeckte Predigt zum Akt der handelnden Menschen“ nennt; Die widersprüchliche Kraft der Menschen, die sich selbst für seine anspruchsvolle Sachbuchkamera einsetzen, ist das eigentliche Thema aller Filme von Pennebaker. “

Es ist auch sehr lustig. Pennebaker fängt Sondheims exzentrischen Perfektionismus mit einem liebevoll amüsierten Blick ein und bietet einen seltenen Einblick in die notorisch private Musiktheaterlegende. (Broadway-Nerds verehren Sondheim so sehr wie Dokumentarköpfe Pennebaker.) Der Komponist gibt einer jungen Donna McKechnie eine Notiz, während er „You Could a Person Crazy“, einen seltenen Sondheimer Bop, aufnimmt. Er ist unzufrieden mit ihrer ausgesprochen sanften Aussprache des Nicht -word lyric 'boobie'. Sondheim und McKechnie üben das Wort 'tete-a-tete', wobei sie den Vokal hin und her hüpfen lassen wie ein manisches Spiel des verbalen Tennis. Für das ungeübte Ohr ist der Unterschied fast unmöglich zu hören und sie singt sowieso in dreistimmiger Harmonie. das ist Sondheims Präzision.

Für Fans eines der beliebtesten Musicals in Sondheim (nur mit 'Into the Woods' und 'Sweeney Todd' konkurrierend) ist die Musik natürlich genug, um den Film zu einem seltenen Juwel zu machen. Es gibt nichts Vergleichbares: Der Film wurde ursprünglich als Pilot für eine fortlaufende Serie ähnlicher Besetzungsaufnahmen gedreht. Als die Produzenten alle Jobs für MGM bekamen, wurde die Serie verschrottet. Pennebakers 1970er Film ist alles, was bleibt. In den letzten Jahren wurden einige hervorragende Broadway-Dokumentarfilme gedreht: 'Every Little Step' (2008), 'Bathtubs Over Broadway' (2018) und 'Das Beste, was jemals passieren konnte', ein weiteres Sondheimer Epos. Alle waren willkommene Ergänzungen zu der kleinen Untergruppe des Genres, aber Pennebakers Beitrag hat Vorrang.

Wie bereits erwähnt, ist Stritch's Late-Night-Recording-Session ein Stück Widerstand, das schnell auseinanderfällt. Pennebaker bereitet geschickt die Bühne für den epischen Zusammenbruch, peppt den Film mit Einstellungen der Schauspielerin auf, die zwischen den Aufnahmen raucht und trinkt (eine berüchtigte Alkoholikerin, Stritch wurde später nüchtern) und füttert ihre winzigen Hundefetzen vom Tisch. Das erste Anzeichen von Ärger kommt, als Sondheim der ermüdenden Diva vorschlägt: 'Ich habe das Gefühl, wir sollten es einen halben Ton leiser machen, nur weil es spät ist.'



„Vielleicht könnte ich es schaffen, wenn ich meinen Hut abnehmen würde“, witzelt Stritch und wirft ihr einen skeptischen Blick zu. Als Charakterdarstellerin der Spitzenklasse war Stritchs Stärke niemals ihre wohlklingende Stimme. Aber nach 14 Stunden Aufnahme ist sie wirklich ratlos. Sondheim schüttelt den Kopf, runzelt die Stirn und trinkt eine Zigarette. Der Musikproduzent Thomas Z. Shepard murmelt leise und fragt: „Was zum Teufel soll ich tun?“ Und sie verliert es an allen im Raum.

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'Dieser Moment, in dem ich mich selbst anschreie, erschreckte mich mehr als alles andere in der Dokumentation', sagte Stritch in einem späteren Interview über die Szene. „Und es war so gut von Penny, es zu bekommen, weil es eine große Geschichte erzählt. Du weißt, du bist so - du magst dich nicht. Ich bin so wütend und nachdem ich das alles getan habe und es nicht gut war, war es verheerend. '

Der Film endet damit, dass Stritch einige Tage später zurückkehrt, um über eine zuvor aufgenommene Orchesterspur zu singen, in der sie die endgültige Aufnahme eines der größten Songs der Musiktheatergeschichte festhält. Es ist ein triumphaler Abschluss und ein unvergesslicher Einblick in einen ganz bestimmten kreativen Prozess, der zu selten im Film festgehalten wurde.

Bevor Pennebaker starb, war er anwesend bei einer New Yorker Vorführung eines 'Documentary Now!' - Riffs zu dem geliebten Film, den die Autoren Seth Meyers und John Mulaney in einem Mehrfamilienhaus drehten und in 'Original Cast Album: Co-op. ”' umbenannten ; Der Filmemacher freute sich über die halbstündige Hommage, in der Paula Pell die Rolle der Stritch spielte. Als Mulaney sagte, sein Traum sei es, dass Sondheim die Episode sieht, mischte sich Pennebaker von seinem Platz im Publikum ein. 'Das wäre ein interessanter Moment', sagte er. „Er würde es auch mögen. Ich sage Ihnen, er würde es lieben. Aber selbst diese kalkulierte Parodie kann nicht die faszinierenden Errungenschaften der realen Sache hervorrufen.



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