Borderline: Eric Steel's 'The Bridge'

Große Nebelwolken ziehen oft über die Stadt San Francisco und ihre Umgebung und verdecken die Stadt und ihre schillernden Hängebrücken aus der Sicht über die Bucht. “Die Brücke, ' Eric SteelDas sehr feine Dokumentarfilm-Debüt beginnt mit einer Zeitrafferaufnahme des Nebels, der sich langsam zurückzieht, um die Golden Gate Bridge zu enthüllen. Für einen Moment scheint es so, als hätte Steel einen ganzen Film darüber drehen können, die Schönheit und das Geheimnis eines Ortes, der so beeindruckend und so oft verborgen ist, die perfekte Verbindung von künstlicher Technik und Naturwunder, allzu oft versteckt weg durch Verschwörung von Geographie und Wetter. Was folgt, sind eine Reihe von Schüssen, die überfüllt sind mit Leben, von Leuten, die über die Brücke radeln und gehen oder darunter segeln, und dann springt ein Mann mittleren Alters unerwartet über das Geländer und stürzt in den Tod. Es ist so plötzlich und unerwartet, dieser Selbstmord inmitten so vieler Aktivitäten, dass es unmöglich ist, sich als Zuschauer auf den Schock vorzubereiten, ihn zu sehen, und dann ist er fast so schnell vorbei, wie er begonnen hat.

An der Golden Gate Bridge sterben jedes Jahr mehr Menschen als an jedem anderen Ort der Welt. Inspiriert von einem New Yorker Artikel zu diesem Thema stellte Steel 2004 zwei Kameras auf, um die Brücke bei Tageslicht für ein ganzes Jahr aufzuzeichnen. Wenn immer möglich, versuchten Steel und seine Crew, einzugreifen, um Selbstmordversuche zu stoppen, bevor sie eintraten, aber Trotzdem haben seine Kameras im Laufe des Jahres die meisten der 24 Selbstmorde festgehalten. Steel hat nur einige dieser Todesfälle in den Film aufgenommen, und sie sind immer verstörend und schwer zu sehen. Selbstmorde ereignen sich oft an sehr privaten Orten, die nicht sichtbar sind. Diese sehr öffentlichen Selbstmorde zwingen uns als Zuschauer, uns einer sozialen Realität zu stellen, an die die meisten von uns lieber nicht denken oder an die wir nicht denken müssen. Es ist wirklich beunruhigend, in einem Dokumentarfilm mit der Realität des Selbstmords konfrontiert zu werden, und Steel enthält keine objektiven Kommentare oder Erklärungsversuche, um es irgendwie schmackhafter zu machen.

Stattdessen ergänzt Steel sein Filmmaterial mit Interviews von Freunden und Familienmitgliedern der Selbstmordopfer. Sie drücken eine Reihe von Emotionen aus - Empathie, Erleichterung, Schuldgefühle, Traurigkeit, Wut und Verleugnung. Viele der Interviews beschreiben jahrelange oder lebenslange Kämpfe mit psychischen Erkrankungen. Rachel Marker, die Mutter von Lisa Smitherzählt, wie ihre Tochter drei Jahrzehnte lang mit Schizophrenie gekämpft hat. Die Eltern des 22-Jährigen Philip Manikow wundere dich über die Entschlossenheit ihres Sohnes, sich selbst zu töten, trotz ihrer besten Bemühungen, ihm in seinem Kampf zu helfen und ihn zu unterstützen. Inzwischen ein anonymer Freund von Daniel 'Ruby' Rubinstein scheint die Verantwortung dafür zu tragen, dass Rubinstein ihre Antidepressiva erhält und nicht aktiv in seine Krise eingreift. Wenn die Interviews keinen wirklichen Trost oder eine Erklärung bieten, werfen sie ein Licht auf den Schmerz und die Hoffnungslosigkeit, die diese Menschen vor dem Ende ihres Lebens empfunden haben müssen, sowie auf die verheerenden Konsequenzen, die die Wahl für die Menschen hatte, die sie liebten. Stahls Film ist bemerkenswert geschickt darin, sich in beide Perspektiven hineinzuversetzen.



Die Befragten spekulieren immer wieder darüber, warum ihre Lieben die Brücke als Selbstmordort wählen würden. Einige glauben, es sei die Romantik des Ortes. andere sehen einen Impuls, im Tod zu etwas zu gehören, das größer ist als wir. Und während einige argumentieren, dass die Öffentlichkeit der Brücke es wahrscheinlicher macht, dass jemand eingreift und die Versuche der Menschen, sich umzubringen, unterbindet, weisen andere darauf hin, dass das Abspringen von der Brücke eine besonders erfolgreiche Selbstmordmethode ist.

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Eine Szene aus Eric Steel's 'The Bridge'. Copyright Rich Waters, mit freundlicher Genehmigung von First Stripe Productions.

Gut, dass „The Bridge“ sich nicht mit der Mythologie seines Themas beschäftigt und sich viel mehr mit menschlichen Geschichten als mit der Beantwortung der Frage, warum sich die Menschen für das Goldene Tor entscheiden. Die Brücke fungiert meist als Einbildung, als einfache und direkte Möglichkeit, an ein schwieriges Thema heranzukommen. Steel hätte leicht einen Film über das Phänomen der Golden Gate Bridge drehen können - was auch immer dazu führt, dass sich jedes Jahr 20 Menschen an der Golden Gate Bridge umbringen. Stattdessen hat er einen viel schwierigeren, menschlicheren und kraftvolleren Film gedreht, in dem er sich auf einige Menschen in großer Not und die Menschen konzentriert, die sie zurückgelassen haben. Jedes Mal, wenn er zu einem Bild der Brücke zurückkehrt, um diese Geschichten zu interpunktieren und zusammenzuführen, wird es schöner, trauriger und rätselhafter, ein passiver Beobachter des Lebens derer, die davon berührt werden.

[Chris Wisniewski ist ein Reverse Shot-Autor und ein häufiger Mitarbeiter von Publishers Weekly.]

Nimm 2
Von Michael Joshua Rowin

Zweifellos wird die folgende Slam-Dunk-Metapher verwendet, um „The Bridge“ zu rezensieren: „Die Spannung zwischen öffentlicher und privater Sphäre von Tod und Trauer hält Eric Steel 'Debütdokumentation wie ein Denkmal für unbeantwortbare Geheimnisse Selbstmord. «Wäre das so? „The Bridge“ - mit seinem strengen Titel, seinem New-Age-Ambient-Soundtrack und der weltberühmten künstlichen Konstruktion, die als eigene vorgefertigte Metapher im Mittelpunkt steht - bittet, bittet und bittet um die Ehrfurcht und Ehrfurcht des Publikums. Bei der Entscheidung für eine ethisch fragwürdige Kinostrategie, um das krankhafte Thema zu beleuchten, verrät dieser enttäuschende Film jedoch, welche undurchsichtige Selbstbedeutung er unerklärlicherweise gewählt hat, anstatt eines ehrlichen, respektvollen Ansatzes.

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Mir ist klar, dass Steel den Lebensunterhalt der Golden Gate Bridge-Jumper, die er aufzeichnete, über den Erfolg seines eigenen Films stellte, aber wie passt die Produktionsgeschichte von „The Bridge“ wirklich nicht zu den schlimmsten Schocktaktiken der verzweifelten Filmemacher?

[Michael Joshua Rowin ist Mitarbeiter bei Reverse Shot. Er schreibt auch Filmkritiken für das L Magazin, hat für den Independent, Film Comment, geschrieben und betreibt den Blog Hopeless Abandon.]

Eine Szene aus Eric Steel's 'The Bridge'. Copyright Rich Waters, mit freundlicher Genehmigung von First Stripe Productions.

Nimm 3
Von Jeff Reichert

In Wolken gehüllt und über die Bucht von San Francisco gehüllt, ist die Golden Gate Bridge ein Wunder und eine Torheit zugleich. In Eric Steel's 'The Bridge' wird es zum Symbol für den Wunsch der Menschheit nach ultimativer Kontrolle über unsere Umgebung, etwas, das im enthüllten Leben der Protagonisten des Films, derjenigen, die davon in den Tod gesprungen sind, so gut wie nicht vorhanden ist. Gutschrift an Peter McCandlessDie Fotografie für die gründliche und wunderschöne Befragung dieser amerikanischen Ikone - die Brücke wirkt oft banal, wenn sie auf eine Postkarte geschrumpft und abgeflacht wird, oder als Hintergrundstütze für das neueste Hollywood-Action-Spektakel. Hier wird es mit einer entsprechend schönen Gravita gerendert und bietet 'The Bridge' die Möglichkeit, ein rein visuelles Register zu bearbeiten, das viel zu wenige Dokumentarfilme nur halbherzig erreichen wollen. Obgleich es fraglich ist, inwieweit die Eleganz der Brücke schlecht von jemandem fotografiert werden kann, der auch nur über ein geringes Talent oder echtes Interesse an der Struktur verfügt, hat die Art und Weise, wie sie hier festgehalten wurde, etwas wirklich Superlatives.

Steel vertraut zum Glück auf die Kraft und Vielseitigkeit seiner Bilder, aber vielleicht nicht genug. Das Schnüren der Geschichte und des Filmmaterials von Gene mit seinen langen dunklen Haaren und seiner Bikerkleidung während des gesamten Films und sein Tod zu einer Art Höhepunkt zu machen, fühlt sich wie eine unnötige narrative Krücke an und wirft leider einige ethische Fragen in Bezug auf das Filmen der Sterbenden auf (Nr Verzicht, Leute), dass die respektvolle Entfernung des Restes des Films schön aufhebt. 'The Bridge' ist am stärksten, wenn wir die individuellen Qualitäten der Toten aus den Augen verlieren dürfen, wenn die Stimmen, die von Unzufriedenheit, Geisteskrankheit und Entfremdung handeln, zu einem elegischen Choral verschmelzen. Dies ist kein idiotisches 'Porträt einer Generation' -Thema, aber es lebt auch nicht ganz im Detail. Den Mittelweg zu beschreiten, ist oft nicht der einfache Weg zum künstlerischen Erfolg, aber in diesen Momenten der nahen Kollektivität kommt Steel der Frage am nächsten, die sein Film nicht wirklich stellen kann, möchte aber die Frage beantworten: Warum das? Brücke '> Reverse Shot. Derzeit arbeitet er für Magnolia Pictures.]

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