Book to Screen: Was hat sich geändert und was blieb in 'Ein Spaziergang zwischen den Grabsteinen'

'Die Herausforderung besteht darin, das Gefühl dieser Romane in etwas Visuelles zu übersetzen, und dann sind die Bewegungen in diesen Geschichten vom Standpunkt der Geschichte aus sehr klein', so der Autor / Regisseur Scott Frank erzählte uns von bringen Lawrence BlockBuch von 1992Ein Spaziergang zwischen den GrabsteinenAuf die Leinwand. „… Und die Herausforderung besteht darin, dass sich diese kleinen Bewegungen so groß anfühlen, dass sie einen Film rechtfertigen. Es war einmal möglich. In den sechziger und siebziger Jahren und sogar bis zum Film Noir zurückgehend, war die Private-Eye-Geschichte sehr verbreitet. Aber jetzt geht es in Filmen um Spektakel… “



Und wenn Sie sich den Film am vergangenen Wochenende ansehen, können Sie Franks Schritte, „Tombstones“ zu einem Actionfilm zu machen, deutlich sehen, während Sie die thematische Textur und den Zellstoffanteil von Blocks Ausgangsmaterial beibehalten. Die erste Flashback-Sequenz des Films (entlehnt aus Block's erstem Buch in der Scudder-Reihe, 1976)Die Sünden der Väter“) Mit Liam NeesonMatt Scudder, der alkoholabhängige Polizist, nimmt einige sehr schlechte Typen mit Zeitlupensequenzen runter und fühlt sich sehr nach einer Konzession für das Publikum an (obwohl dies auch Hintergrundgeschichte bietet). Aber danach spielt der Film einen eher erwachsenen Drama-Groove. Und der Film als Ganzes stellt eine schwierige Balance zwischen den beiden Modi dar, eine, die nicht immer funktioniert (lesen Sie unseren Testbericht), aber dennoch bewundernswert ist, insbesondere in einer Zeit, in der Nachdenklichkeit normalerweise nach Explosionen eine zweite Rolle spielt.

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Als das offizielle Filmbuch vor unserer Haustür landete, sahen wir eine gute Gelegenheit, zu untersuchen, wie das Ausgangsmaterial und der Film aufeinander abgestimmt waren, wo Änderungen vorgenommen wurden und wie sich diese Auswahl auf den Film auswirkte. Es ist ein interessanter Blick auf den Prozess und die Anpassung, aber Warnung: Spoiler voraus.



Matthew Scudder
Wie der Film zeigt, ist Scudder ein ehemaliger Polizist und ein Alkoholiker, der sich erholt. Beide Dinge sind dem Ausgangsmaterial treu, aber in den Büchern von Lawrence Block hat er eine viel interessantere Schnittstelle von Menschen in seinem Leben. Und das macht ihn zu einem viel komplizierteren Charakter als der Einzelgänger, der den Film von Frank untersucht. Eine der Schlüsselbeziehungen, die Scudder unterhält, ist mit Elaine Mardell, eine berufstätige Frau aus über zwei Jahrzehnten, die er bei der Arbeit getroffen hat. In dem Buch führt diese spezielle Untersuchung dazu, dass er ernsthaft darüber nachdenkt, was Elaine für ihn bedeutet und ob er sich immer noch wohl fühlt, wenn sie Kunden sieht, etwas, das ihm vorher nichts ausmachte. Zwischen ihnen hängt auch ein Wort mit vier Buchstaben (beginnend mit dem Buchstaben “; l ”;), das allmählich an Bedeutung gewinnt. Es ist eine nette Unterströmung einer sehr düsteren Geschichte, die man im Film sehr vermisst.



Ebenfalls von entscheidender Bedeutung für Scudders Leben sind die anonymen Alkoholiker. In der gesamten Buchreihe, einschließlich ‘ Tombstone ’; Scudder trifft sich fast täglich. Es ist keine wirkliche Führungskraft, aber es hält ihn auf dem Boden, insbesondere in einer Berufung, die ihn einigen abscheulichen Verbrechen und Menschen aussetzt, die die Rückgabe der Flasche zu einer sehr attraktiven Angelegenheit machen würden. Er hat auch ein wöchentliches Abendessen mit seinem AA-Sponsor Jim Faber, der ein Ohr leiht und von Zeit zu Zeit Ratschläge gibt. Und dann gibt es da noch den Verbrecher Mick Ballou, der jedes irische Klischee abhakt und Scudder als engen Freund betrachtet. In unserem Interview mit Frank hat er das bemerkt Ruth Wilson - Wer hatte ihre Szenen geschnitten - spielte eine Schlüsselfigur in Scudder ’; s Leben, eine, die aus den Büchern von einem Mann zu einer Frau geändert wurde. Mick wäre eine ziemlich gute Wahl für ihre Rolle. Es ist jedoch auch leicht zu erkennen, warum diese Szenen entfernt wurden, wie bei den meisten von ‘ Tombstones ’; Mick ist außer Landes in (wo sonst?) Irland.

TJ
Während der Streetwise TJ (Astro) erscheint im Film, die Figur wird als jemand dargestellt, dem Scudder zufällig bei Recherchen in der Bibliothek begegnet. Es ist eine etwas klobige Veränderung gegenüber dem Buch, und das scheint Franks Art zu sein, die ansonsten unwahrscheinliche Beziehung zwischen einem viel älteren weißen Mann und einem schwarzen Teenager zu erklären. Aber es ist wahrscheinlich etwas, was ein Expository-Dialog etwas reibungsloser hätte handhaben können, ohne das Publikum so offensichtlich festzuhalten. Jedenfalls ist TJ in Block ’; s Buch jemand, den Scudder bereits seit einiger Zeit kennt, ein obdachloses Kind, das die Art von Informationen erhalten kann, die der PI manchmal nicht oder nicht erhalten kann. Sowohl in dem Buch als auch im Film ist TJ “; urban ”; auf die gnadenloseste Art und Weise, komplett mit 'Straße sprechen', obwohl es in Franks Film wohl etwas weniger wichtig ist.

Die Geschichte und das Setting
Block ’; s Buch ist über 400 Seiten lang und bietet viel mehr Handlung, und zum größten Teil leistet Frank eine ziemlich gute Arbeit bei der Straffung der Geschichte. Die Elemente sind die gleichen, mit dem Fall, der sich um die Untersuchung von Scudder über die Entführung und Zerstückelung der Frau eines Drogenhändlers dreht. Die beiden Bösewichte sind größtenteils gleich, haben aber eine stärkere Präsenz im Film, um wahrscheinlich eine bessere Dynamik zwischen ihnen und dem Anti-Helden Scudder zu erreichen. Und sowohl im Buch als auch im Film sind ihre Verbrechen eine Magenverstimmung, möglicherweise sogar mehr in Blocks Roman, der einige Dinge ausführlich beschreibt, die Sie auf dem Bildschirm nicht sehen, insbesondere wenn es um ihre vorherigen Opfer geht. (Obwohl Frank das Detail des Duos hinzufügt, das auch Videobänder ihrer Taten an die Schnupftabakfilmschaltung verkauft, mit Olaf Darri OlafssonFriedhofsarbeiter, der als Abkürzung für den narrativen Hinweis fungiert).

Und Blocks Geschichte handelt auch von Pre-Internet / Pre-Cellphone, was ihm ein noch gröberes Gefühl verleiht. Eine der inspirierendsten Entscheidungen von Frank war es jedoch, die Geschichte ein paar Jahre nach oben zu bringen und mit der Spannung vor dem Jahrtausendwechsel im Hintergrund zu spielen. Es ist eine Entscheidung, die eine der wichtigsten Dialoglinien des Films von einem der Bösewichte gut unterstreicht: 'Die Leute haben Angst vor dem Falschen.' Frank möchte die Zuschauer dazu bringen, sich jeden Tag über das unbekannte Böse in unserer Umgebung zu winden, und es gelingt ihm, diese Stimmung herzustellen.

Es gibt auch einen großen Teil der Detektivarbeit von Scudder in dem Buch, in dem es darum geht, mithilfe zweier Hacker in NYNEX einzudringen (mit Laptops, externen Modems und akustischen Kopplern, wenn Sie sich ein Bild davon machen möchten, wie technologisch alt das Buch von Block ist ) Telefonprotokolle für ihn aufzudecken, die Frank zu Recht wegwirft, da es eine Menge Technikgespräche und nicht so filmisch ist.

Wenn es um den Drogenhändler Kenny Kristo geht (Und Stevens) und sein Bruder Pete (Boyd Holbrook), der Keil zwischen ihnen - der eine ist erfolgreich, während der andere ein Junkie ist - ist der gleiche, hat sich aber für den Film in entscheidender Weise geändert. In Franks Film leidet Pete unter Schuldgefühlen, weil er sich für den Tod von Francey verantwortlich fühlt, der noch schlimmer wurde, weil er in sie verliebt war. In Block ’; s Buch geht Pete ’; s Schmerz jedoch einfach auf seine Heroin- und Alkoholsucht zurück, die ihn routinemäßig auf und neben dem Wagen findet. Es gibt auch einen roten Faden in dem Buch, da die Händler von Block Libanesen sind - Kenan und Pete Khoury. Es ist ein interessantes, aber nicht ganz wesentliches Element des Buches, und Frank hat Recht, es für den Film fallen zu lassen.

Schließlich ist New York City in Block ’; s Buch auch sehr präsent, und Frank wiederholt das im Film. ‘ Grabsteine ​​’; fühlt sich wirklich wie eine New Yorker Geschichte an und mit einigen wunderschönen Arbeiten des Kameramanns Mihai Malaimare Jr., das greifbar an die Nachbarschaften erinnert, die Scudder auch in dem Roman verfolgt.

Höhepunkt
“; Dann dachte ich, wenn dies hier ein Film ist, schlüpfe ich in den Hintergrund und ’; Hunker unten ‘ zwischen der Front und ’; Rücksitze. Sie setzen ’; das Geld im Kofferraum ein ’; sittin ’; Vorne, damit sie nicht einmal in den Hintergrund schauen. Ich dachte, sie gehen zurück zu ihrem Haus oder wohin sie auch gehen, ein ’; als wir dort ankamen, schlüpfe ich gerade aus einem ’; rufen Sie an ein ’; Sagen Sie, wo ich bin. Aber dann dachte ich, TJ, das ist kein Film, ein Sie zu jung, um zu sterben. ”; - TJ

Von der Figur selbst in Richtung des Endes von Block's Roman gesagt, ist es ein bisschen zwinkernd (wenn nicht die größte Entscheidung), dass Frank dies im Film im Wesentlichen tut und den Teenager in den Hintergrund des Bösen rückt van nach der Übergabe für das Mädchen und Geld auf dem Friedhof. Und was als nächstes passiert, ändert sich dramatisch von Block ’; s Buch. Erstens gibt es keine Schießerei auf dem Friedhof, eine Sequenz, die nur erfunden zu sein scheint, um Action auf die Leinwand zu bringen. Und während TJ Scudder und Co. einen Tipp gibt. zum Standort der Mörder ’; Zuhause, in dem Buch ist dies viel früher und ohne die Verspieltheit von ihm, der in den hinteren Teil des Lieferwagens springt, erreicht. Was die Mörder betrifft, die sich gegenseitig angreifen, so ist für diese Verschiebung keine Entschuldigung für die Schusswunde erforderlich. In Block ’; s Version hat Ray (David Harbour) bespricht sich ruhig mit seinem Partner, bevor Scudder und seine Freunde dort ankommen. Und während Kenny / Kenan dort bleibt, um Ray zu entsorgen, wird er nicht getötet. Dies scheint ein wichtiger Weg im Studio zu sein, um sicherzustellen, dass ein Drogendealer nicht zum Helden des Films wird (während er Neeson einen Arsch gibt) Dialoglinie als Ergebnis des anschließenden Endkampfes mit dem Bösewicht).

Stattdessen ist das Finale in Block ’; s Buch viel grausamer. Kenny / Kenan bleiben zurück und erzählen Scudder später genau, was er Ray angetan hat: Er schnitt seine Augen aus, hackte Hände und Füße ab und schnitt seine Zunge heraus. Und er ließ ihn zusammen mit seinem toten Verbrecher kaum lebend im Keller zurück. Einen Tag später wurde ein anonymes Trinkgeld eingeholt und die Polizei brachte Ray in das Krankenhaus, wo er noch zwei Tage lebte, bevor er starb. Es ist brutales Zeug. Und als das Buch zu Ende geht, verlässt Kenan / Kenny das Land, um ein neues Leben im Ausland zu beginnen, in einem anderen Segment der illegalen Familienunternehmen auf der ganzen Welt. In der Zwischenzeit kann ein mutloser Pete nicht nüchtern bleiben und begeht Selbstmord.

Fazit
Es ist leicht zu verstehen, warum ein großes Studio nicht unbedingt hinter einen Film über einen ehemaligen ehemaligen alkoholabhängigen Polizisten steckt, der zum Privatdetektiv wurde und dessen Freundin eine Prostituierte ist, die einem Drogendealer hilft, die Männer zu finden, die seine Frau getötet haben, und dann hat der Händler grausam den Verbrecher töten. Und das alles ohne andere Handlungsabläufe als Verstümmelungen. Sogar mit Liam Neeson in der Hauptrolle ist es nicht das wahrscheinlichste Projekt, um grünes Licht zu bekommen (und tatsächlich sagte Frank, dass dieser Film ohne Neeson niemals zustande gekommen wäre). Die von Frank vorgenommenen Änderungen sind in diesem Zusammenhang verständlich, aber sie machen Scudder auch zu einem weniger komplexen, einzigartigeren Mann. Die moralischen Ambivalenzen des Romans werden auf die Kinoversion übertragen, und das ist schön zu sehen, aber die Zugeständnisse an die Anforderungen eines Studiofilms untergraben letztendlich, was ein wirksameres Vorgehen gegen moralischen Verfall ist und was es bedeutet, eine zu nehmen Leben. Wenn es weitere filmische Geschichten von Scudder gibt (obwohl die Abendkasse vermuten lässt, dass dies nicht der Fall ist), hoffen wir, dass mehr von seinem persönlichen Leben ins Spiel kommt, da es ihn zu einem interessanteren Charakter macht und auch mehr zu verlieren gibt.

wird den besten Film schmieden

Was 'besser' ist, ist eine etwas unfaire Frage. Block hat die ganze Freiheit der Welt auf der Seite, die Frank nicht auf dem Bildschirm hat. Wir würden also sagen, dass der Autor / Regisseur das Beste getan hat, was er konnte, mit einigen strengen Parametern und Erwartungen, die er zu erfüllen hatte. Für unser Geld würden wir sagen, dass Sie für das vollständige Scudder-Erlebnis das Buch haben möchten, aber als Kurzfassung leistet der Film einen angemessenen, wenn auch nicht ganz zufriedenstellenden Job.

'Ein Spaziergang zwischen den Grabsteinen' ist jetzt in den Kinos. Der Krimi von Hard Case Crime ist auch im Handel erhältlich.



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