Blacklist-Drehbuchautor Walter Bernstein: Wie Woody Allen dazu beigetragen hat, ein dunkles Kapitel in der Geschichte Hollywoods in eine Komödie zu verwandeln

Walter Bernstein

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Der legendäre Drehbuchautor Walter Bernstein ist einer von vielen Autoren, die in den 1950er Jahren wegen des Verdachts kommunistischer Neigungen auf die schwarze Liste gesetzt wurden, aber er war der erste Drehbuchautor, der seine Erfahrung, aus der Branche verbannt zu werden, in einen Film verwandelt hat.

Fast 40 Jahre vor dem 2015 erschienenen Trumbo über den auf der schwarzen Liste stehenden Drehbuchautor Dalton Trumbo produzierte Columbia Pictures 'The Front', ein Comedy-Drama von Bernstein unter der Regie von Martin Ritt. Am Dienstag diskutierte der 96-jährige Bernstein seine Erfahrungen mit dem Mitbegründer von Sony Pictures Classics, Michael Barker, nach einer Vorführung von „The Front“ in New York. Die Academy of Motion Picture Arts & Sciences veranstaltete die Veranstaltung im Rahmen ihrer Reihe „Spotlight on Screenwriting“.

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Bernstein erklärte, dass seine ursprüngliche Idee für den Film ein Drama war, das die Geschichte von Hollywood-Talenten auf der schwarzen Liste erzählte, aber erst nach dem Wechsel zu einer Komödie interessierte sich Columbia Pictures für das Projekt - wenn Bernstein und Ritt einen Star-Schauspieler engagieren könnten. Nachdem sie Woody Allen die Hauptrolle angeboten hatten, den Bernstein und Ritt als „das lustige Kind“ bezeichneten, gab Columbia dem Projekt grünes Licht.

 »Er hat es möglich gemacht«, sagte Bernstein und wandte sich an Allen. 'Ich denke, es war das beste Schauspiel, das er gemacht hat.' In dem Film spielt Allen einen Kassierer namens Howard Prince, der sich als Autor ausgibt, um seinen Freunden auf der schwarzen Liste zu helfen, ihre Drehbücher zu kaufen und zu produzieren. Viele der Schauspieler und Crewmitglieder, die an dem Film beteiligt waren, waren zuvor selbst auf die schwarze Liste gesetzt worden, darunter Ritt und der Schauspieler Zero Mostel.

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Obwohl Bernstein nicht viele Drehbücher zugeschrieben bekommen hat, die er während eines Zeitraums von fast 10 Jahren verfasst hat, erklärte er, dass das Verbot mutmaßlicher kommunistischer Sympathisanten für Schauspieler und Regisseure auf der schwarzen Liste viel schwieriger sei als für Autoren.

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'Sie mussten ihre Gesichter zeigen und wir haben es nicht getan', sagte Bernstein. „Wir würden mit Fronten davonkommen.“ Um sich nach der Schwarzen Liste seinen Lebensunterhalt zu verdienen, ließ Bernstein mehrere Personen seine Skripte unter ihrem eigenen Namen einreichen, von denen einige aus Geldgründen, andere aus Freundschaftsgründen und andere nur nach dem Prinzip Dass Hollywood verdächtige Kommunisten daran hinderte, ihre Arbeit zu verrichten, war falsch.

Sony Pictures Classics Mitpräsident und Mitbegründer Michael Barker und Drehbuchautor Walter Bernstein.

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Nach fast einem Jahrzehnt auf der schwarzen Liste konnte Bernstein wieder seinen eigenen Namen in sein Drehbuch eintragen, was auch Regisseur Sidney Lumet zu verdanken war, der 1959 den Sophia-Loren-Film „That Kind of Woman“ inszenierte, den Bernstein schrieb. 'Der Produzent wusste nicht, wer ich bin, und er nahm Sidneys Wort und ich begann [wieder] unter meinem eigenen Namen zu schreiben', sagte Bernstein.

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Gefragt nach seinen Gefühlen, die auf die Ära von Hollywoods schwarzer Liste zurückblicken, scherzte Bernstein, dass er sich nicht 'liebevoll' daran erinnere, gab jedoch zu, dass es Aspekte der Zeitspanne gab, die er verpasste. 'Es gab eine Kameradschaft', sagte Bernstein. 'Wenn jemand einen Job brauchte, versuchten wir ihnen zu helfen.'

Obwohl Hollywoods schwarze Liste eine Menge Medienaufmerksamkeit für die Anti-Linke-Bewegung auf sich zog, stellte Bernstein fest, dass die Praxis, Menschen auf die schwarze Liste zu setzen, nicht in erster Linie das Unterhaltungsgeschäft betraf. 'Sie waren viel mehr daran interessiert, den linken Flügel zu brechen', sagte Bernstein. 'Wir haben sie gerade dazu gebracht, ihr Bild auf der Titelseite zu haben.'

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