'Better Things' -Finale Review: Pamela Adlon widmet ihren Töchtern eine perfekte Saison, aber sie ist für uns alle bestimmt

Jessica Brooks / FX



Das letzte Mal, dass Pamela Adlon an einer perfekten Fernsehsaison teilnahm, war 2007. Im selben Jahr debütierte 'Mad Men' und ein Jahr bevor jemand von 'Breaking Bad' gehört hatte, spielte Adlon die Hauptrolle in der Showtime-Komödie 'Californication'. neben David Duchovny. Während die folgenden Staffeln immer tiefer unter die in Staffel 1 gesetzte Messlatte sanken, sind die ersten 12 Folgen von Tom Kapinos 'Erkundung der südkalifornischen Kultur durch die Linse eines ungewollten New Yorkers verdammt unantastbar.

Sie waren auch ziemlich männlich. Nachdem „Californication“ (von meiner Schwester) als der am schönsten geschriebene Softcore-Porno im Fernsehen zusammengefasst worden war, entkam er seinen weiblichen Charakteren - einschließlich Adlons Marcy Runkle, einer Wächterin der Stars - nicht genau, aber seine Perspektive war definitiv und ausschließlich die von Hank (Duchovny): Eine gutherzige, süß sprechende Unruhestifterin, die sich bemüht, ein Mädchen in Not zu verteidigen, während sie ihn dankend einbettet. Und es gab viele, viele Jungfrauen.

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Die Freundschaft, die sich zwischen Hank und Marcy entwickelte, war einer der größten ungenutzten Höhepunkte der Serie, aber die Verbindung zwischen dem Onscreen-Duo erscheint neun Jahre später noch authentischer. Duchovny trat in der dritten Folge von 'Better Things' auf und spielte einen Schauspieler, der nicht in der Lage war, Regie zu führen oder die Nuancen des Drehbuchs zu verstehen. Duchovnys Cameo war voll von sich und unschuldig unwissend und erwies sich selbst für diejenigen, die „Californication“ nicht gesehen hatten, als etwas Besonderes. Er widersprach Adlons Charakter, Sam - eine alleinerziehende Mutter von drei Mädchen, die klug genug war, ihn durch eine Szene zu führen und zu werben der gefeierte Regisseur des Films.

Der Sinn dieser Reise in die Vergangenheit ist es zu veranschaulichen, wie weit wir nicht nur im Fernsehen, sondern auch im großartigen Fernsehen gekommen sind. 'Californication' Staffel 1 war, wie bereits erwähnt, ein vorbildliches Fernsehprogramm, aber es scheint, als würden wir gerade die andere Seite dieser Medaille erreichen. Wir haben Dutzende von Geschichten über die Mid-Life-Krisen einzelner Männer gesehen - einschließlich der „Louie“ von Louis C.K., einem Mitschöpfer und häufigen Mitarbeiter -, aber nur wenige haben sich auf Frauen konzentriert, die mit ihrer Scheiße umgehen. 'Better Things' zeigt weder ein Bordell von Männern, noch macht es Sam zu einer Art gequältem Genie. Sie lebt einfach. Wie nachdenklich dieses Leben mit solch unglaublicher Nuance und Authentizität verwirklicht wird, macht die Show von Anfang bis Ende aufschlussreich und inspirierend.

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Aber es hebt auch die männliche Sichtweise auf, denn wer braucht das schon?

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Besonders beißend, wenn es darum geht, das überhoch aufgeblasene Ego von Männern aufzuspießen, war Episode 10, „Only Women Bleed“, von täuschend beiläufigen Szenarien geprägt, die mit größter Sorgfalt aufgenommen wurden. Zum Beispiel, als Sam beauftragt wurde, ihre Kinder zur Schule zu bringen, während sie gebeten wurde, mit „niemandem“ am anderen Ende eines Sextaustauschs zu flirten. Die lange Szene wird mit einem gleichmäßigen, leichten Schlag festgehalten, der die Action antreibt und alles auf einem gleichmäßigen Kiel hält, als immer mehr Besucher an Sams Haustür auftauchten, aber der Schlüsselbogen hält Sam davon ab, sich in einem Moment zusammenzudrücken, um ein Foto von ihr zu machen Brüste auf die Bitte des Mannes insgesamt aufzugeben.

Schnitt zu ihr, die im Stau steckt und mit dem gleichen Kerl telefoniert, und wir sehen, wie wenig sie in diesen Kerl investiert hat. Zweimal unterbricht sie ihn: die erste, die einen Anruf von Frankies Schule entgegennimmt und erneut mit gleichgültiger Endgültigkeit, nachdem er sich selbst vervollständigt hat: „Ich liebe dich.“ Es ist nicht so, dass Männer keine Rolle spielen, es sind ihre Bedürfnisse - und somit ihre häufigsten Geschichten - blass in der Bedeutung für die anderen Themen des Lebens.

Ähnlich wie Sam ihren Freier entlässt, beschäftigt sich die Episode nicht mit irgendetwas, das für seine Charaktere unwichtig ist. Es ist eine halbe Stunde, die für die Frauen in diesem Film kuratiert wird, über ihr tägliches Leben, ihre Freuden, Kämpfe und ihr Verständnis, einschließlich Frankies Selbstfindung in einem möglicherweise faszinierenden zweiten Staffelbogen. Es wird hier wunderbar gehandhabt, wobei Frankie die Annahme, dass sie ein Junge ist, einfach leugnet und sich auf das „üble“ Verhalten ihrer Klassenkameraden konzentriert - Sam merkt nur, dass ihre Tochter später lügt, wenn die älteste Schwester, Max, sie später konfrontiert. Ob Frankies Übergang, Verwirrung oder Ablehnung, die Akzeptanz und Offenheit, die sowohl in der Folge als auch während der gesamten Staffel gezeigt werden, machen dies zu einem idealen Umfeld und einer idealen Familie, um eine so schwierige Zeit im Leben eines jungen Erwachsenen zu untersuchen.

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Die wenigen Bilder, die die Episode abschließen, werden bis zum nächsten Jahr, wenn nicht noch länger, bei uns bleiben. Zusammengeschnitten im etablierten, nicht sequentiellen Stil der Serie und eingestellt auf Alice Coopers „Only Women Bleed“ (mit der Familie auf einer Autofahrt mitsingen), sehen wir, wie Sam mit Frankie ins Bett steigt und langsam ihren Computerbildschirm schließt Sei einfach bei ihr. Währenddessen sitzt Nana alleine in ihrem Haus und ahnt, was Sam erwartet, wenn sie die Verbindung zu ihren Kindern verliert. Eine Verbindung, die buchstäblich hergestellt wird, als Sam hinter den Fahrersitz greift, um die Hand ihrer jüngsten Tochter zu ergreifen, lächelt und sich für alles festhält, was sie wert ist.

Das Finale von Adlon, das von einer Widmung auf dem Bildschirm für ihre Töchter gekrönt wird, ist ein kraftvolles Statement, das - ohne Frankies möglichen Bogen - dazu beiträgt, dass sich diese Saison komplett anfühlt. So gut, dass sie die Essenz der Mutterschaft zusammen mit der Spezifität jedes Charakters einfing, 'Better Things' könnte hier ohne Fehler einwickeln. Ohne Fehler, aber nicht ohne Beanstandung. Anders als in der A-to-B-Runde, die am Ende der ersten Staffel von 'Californication' geschlossen wurde, gibt es bei diesen beeindruckenden Frauen noch viele weitere Geschichten, die es wert sind, erkundet zu werden.

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In Anbetracht der dargestellten Generationen und der Haltung dieser ausgesprochenen Familie kann die rechtzeitige Auswirkung der Präsidentschaftswahlen nicht ignoriert werden, wenn FX angefleht wird, um Adlon mehr Folgen zu verschaffen. Was hier geschrieben und gedreht wurde, bevor wir wussten, wer 2017 ein höheres Amt innehaben würde, zeigt beispielhaft, was wir bei dieser plötzlich düsteren Dystopie mehr brauchen: Liebe, Wahrheit und Mut. Auch wenn es schwierig erscheint, sich bessere Dinge im Voraus vorzustellen - besser im Allgemeinen und besser als in dieser Saison -, sind dies die bösen Frauen, die uns dorthin bringen werden.

Note: A

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