'American Son' -Rückblick: Kerry Washington wird in einem ungekochten Rassen-Drama verschwendet

'Amerikanischer Sohn'



David Lee / Netflix

Es ist wahrscheinlich, dass “; American Son ”; basierend auf dem Broadway-Stück von Christopher Demos-Brown, wurde es ernsthaft geschrieben, obwohl es zufrieden zu sein scheint, in seiner scheinbaren Relevanz zu schwelgen, wenn es darum geht, eine rigoros ausgearbeitete Geschichte zu erzählen. Man hofft, dass das Publikum von der Schwere seines Themas - den ungerechtfertigten Morden an schwarzen Männern durch oftmals weiße Polizisten, die normalerweise nicht zur Rechenschaft gezogen werden - so überwältigt wird, dass sie die Flachheit der Charaktere und Personen nicht bemerken wie oberflächlich und quälend manipulativ ihre scheinbar angespannten Debatten über die Intersektionalität von Rassismus, Klasse, Polizeigewalt und Ungerechtigkeit sind. Es ist für ein Publikum gedacht, das diese Themen nur ansatzweise versteht, aber 2019 fühlt es sich wie eine Arbeit außerhalb der Zeit an.

Das Netflix-Fernsehereignis erzählt die Geschichte von Kendra Ellis-Connor (Kerry Washington), der Mutter eines vermissten Teenagers, während sie sich bemüht, die Teile in einer Polizeistation in Südflorida zusammenzusetzen.

Im ersten Akt überprüft Kendra in den frühen Morgenstunden eines dunklen, stürmischen Morgens verzweifelt ihr Handy im Warteraum der Polizeistation. Ihr 18-jähriger Sohn Jamal (der nie gesehen oder gehört wird) ist seit der Nacht zuvor weg, und sie ist offensichtlich besorgt. Es hilft nicht, dass er ihre Anrufe oder Textnachrichten nicht beantwortet. Aber Kendra versucht, etwas Ruhe zu bewahren, während sie auf die Antworten des herablassenden Junior-Polizisten Paul Larkin (Jeremy Jordan) und auch ihres Mannes Scott (Steven Pasquale) wartet.

Es gibt unmittelbare Reibereien zwischen Kendra und dem Beamten Larkin, der seine generelle Ablehnung von ihr und ihre Forderungen nach einer gewissen Rechenschaftspflicht nicht zu kennen scheint. Unnötig zu erwähnen, dass Kendra eine schwarze Frau - eine Psychologieprofessorin - und Paul eine weiße Polizistin ist. Aus seinen elementaren Fragen für einen offensichtlich verstörten Kendra geht hervor, dass der junge Offizier, wenn nicht geradezu rassistisch, zu dicht ist, um sein eigenes Geschlecht und seine rassistischen Vorurteile in einer Situation zu überwinden, die als eine ziemlich beunruhigende Situation dargestellt wird, die nach Sensibilität schreit.

matangi / maya / m.i.a.

Während die Untersuchung fortschreitet, wird es immer spannender ('Hat Jamal einen Straßennamen?', Fragt Larkin Kendra und das Publikum nach Verdruss), Teile von Jamals Leben werden enthüllt. Kurz gesagt, er ist ein gutes Kind. Ausgestattet mit der besten Ausbildung, die sich seine wohlhabenden, jetzt getrennten Eltern leisten konnten, wurde er erzogen, um zu glauben, dass er trotz seiner braunen Haut alle Privilegien genießen kann, die den meist weißen Kindern innewohnen, mit denen er aufgewachsen ist lange verdient er sie. Jetzt, als seine Mutter besorgt auf einer Polizeistation sitzt, stellt sie fest, dass sie und ihr entfremdeter Ehemann ihn trotz allem in einer Welt richtig positioniert haben, die für diejenigen, die wie er aussehen, nicht gut ist, ihr schwarzer Sohn nur könnte eine andere Statistik geworden sein. Was letztendlich den Anschein einer Verschwörung vorantreibt, ist die Frage: 'Wo ist Jamal?'

Das Publikum erfährt es schließlich, buchstäblich im letzten Moment des Films; Aber bevor es dort ankommt, wird es eine Reihe von Diskussionen über Rasse, Geschlecht, Klasse und Identität geben müssen, die nichts Offenbarendes und keine besonders interessanten Perspektiven bieten und von Schauspielern mit der Subtilität eines Vorschlaghammers geliefert werden die sonst unter verschiedenen Umständen großartig sind. Aber das einfache Drehbuch von Demos-Brown macht sie irritierend und ihr verbales Kämpfen wird immer mühsamer.

Eine großzügige Lektüre würde bedeuten, dass jede Figur einfach ihre jeweiligen Wahrheiten spricht, aber selbst wenn dies der Fall wäre, würden diese Wahrheiten auf eine Besetzung unglaublich flacher Charaktere hinweisen - vielleicht abgesehen von Washingtons Kendra - mit wenig mehr als einem grundlegenden Verständnis dafür, wie verwoben Rassismus, Klassizismus und Sexismus prägen das amerikanische Leben.

Washingtons Auftritt ist ein fast endloser Schrei. Der Charakter ändert sich überhaupt nicht. Ihre Reaktionen sind angesichts der Umstände, in denen sie sich befindet, verständlich, aber nur bis zu einem gewissen Punkt. Es sind 90 Minuten Hysterie ohne einen einzigen Moment der Ruhe, was nicht zu einem dramatischen Flow führt.

Und Jamals Vater Scott, den das Publikum beim Eintritt in den zweiten Akt entdeckt, ist der prototypische Alpha-Mann. Als FBI-Agent ist er auch rassentaub und zeigt eine unglaubliche Menge an Ignoranz und Arroganz. Er ist sogar rassistisch gegen seinen eigenen Sohn eingestellt. Ihn Jamal zu nennen, war die Wahl der Mutter, und Scott macht deutlich, dass er den stereotypen afroamerikanischen Namen immer verachtete und etwas vorzog, das nicht so schwarz war. 'Auf einer Skala von' Eric Holder 'bis' Darnell Jackson 'tritt' Jamal 'genau gegen' Darnell 'an', sagt Scott.

Er verspottet sogar Jamals Aussehen. Obwohl das Publikum das Kind niemals sieht, enthüllt Kendra dem Beamten Larkin, dass Jamal Cornrows hat. 'Das letzte Mal, als er bei mir war, sah er aus wie ein gottverdammter Gangster', schimpft Vater Scott ernst.

Und als Scott Kendra dafür beschimpft, dass er der Polizei einen 'Black Lives Matter' -Vortrag gehalten hat, fragt er sich, wie sich diese offensichtlich intelligente, 'aufgewachte' schwarze Frau auf diesen bestimmten Mann hätte verlieben können, geschweige denn verheiratet und hatte einen Kind mit ihm.

Und sollte das Publikum diese unplausible Beziehung kaufen wollen, geht Demos-Browns Schreiben überhaupt nicht auf Gebiete ein, die erklären, wie es entstanden ist und was zu seinem Untergang geführt hat. Eine Untersuchung hätte ein weitaus interessanteres Futter ergeben: eine interraciale Ehe, die auseinanderfällt, da Ehemann und Ehefrau aus Sorge um ihren Sohn zusammengeführt werden, sich aber in alten Spannungen verfangen. Stattdessen scheint Demos-Brown bestrebt zu sein, seine nebulöse Botschaft von „beiden Seiten“ mit hautnahen Beobachtungen zu überbringen, als tatsächlich die wahrheitsgemäße, wenn auch ruinierte, Intimität zwischen zwei fehlerhaften Menschen darzustellen.

Als einzige Frau im Film, eine schwarze Frau, die mit Männern in maßgeblichen Positionen zusammenstößt und ihre stumpfen Beobachtungen über die Rasse zurückweist, ist Kendra zudem eine verpasste Gelegenheit, ein patriarchales System zu hinterfragen und zu kritisieren, das die Stimmen von Frauen - insbesondere von Frauen - wiedergibt von Farbe - belanglos.

Zu den fraglichen Männern gehören auch zwei Polizisten, bei denen es sich um Standard-A-Holes handelt. In seinem vielleicht aufschlussreichsten Moment verwechselt der junge Polizist Larkin, der Donuts knabbert (weil das genau das ist, was Cops tun), Jamals Vater Scott zunächst mit seinem Vorgesetzten und erzählt ihm von der 'total außer Kontrolle geratenen Schlampe' in der Warteraum, der sehr schnell 'von Null ins Ghetto' ging. Natürlich bezieht er sich auf Washingtons Kendra.

Eugene Lee, der den älteren Leutnant John Stokes spielt, tritt spät in den Film als Veteran des #BlueLivesMatter-Offiziers ein, dessen Anwesenheit durch die Tatsache erschwert wird, dass auch er wie Kendra schwarz ist. Und so kann die Figur offen zu einer verzweifelten Kendra sprechen und sie 'meine Sistah' nennen, bevor sie Wahrheitsbomben über die Realitäten der Rassenbeziehungen in Amerika abwirft, die offenbar aufschlussreich, aber stattdessen veraltet und albern sind.

Die mangelnde Raffinesse, mit der jede Figur dargestellt wird, erschwert es dem Publikum, sich darauf einzulassen oder ihnen gegenüber einfühlsam zu sein. Und zu dem Zeitpunkt, an dem Jamals Schicksal in einem ziemlich abrupten Ende mit Schinkenfäusten enthüllt wird, ist es dem Publikum wahrscheinlich egal und es wird nur froh sein, dass es vorbei ist. Trotz des dichten Dialogs und der Bühnentheater bleiben Jamal, Kendra und Scott Rätsel und das Verständnis des Publikums für den zentralen Streitpunkt des Films ist nicht klarer als zu Beginn. Es ist ein unterdurchschnittliches Material für eine mehr als kompetente Besetzung, was vielleicht der frustrierendste Aspekt des Films ist.

Wenn 'American Son' vor 20 Jahren hergestellt worden wäre, hätte es möglicherweise mehr Resonanz gehabt. Es trägt seine guten Absichten auf dem Ärmel, aber es fehlt ihm der nachdenkliche Einblick und die Nuance der Rassenbeziehungen in Amerika, die der verstorbene Dramatiker August Wilson bereitwillig zur Verfügung gestellt hätte. Vielleicht hoffen der Autor Demos-Brown und der Regisseur Kenny Leon, unser kollektives Gewissen zu erschließen, aber es ist schwierig, sich von solch abgedroschenem, allzu bequemem Geschichtenerzählen und übertriebener Sentimentalität bewegen zu lassen.

Note: D

Unter der Regie von Tony-Preisträger Kenny Leon wird „American Son“ am Freitag, dem 1. November, auf Netflix uraufgeführt.

die amerikanische Staffel 6


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